留学行家丨如何写出一篇更具吸引力的申请文书?
2019-09-26
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凯斯西储大学, Finance

金融MSF在读 2018申请季DIY申请 斩获:Case Western Reserve University 凯斯西储大学MSM-Finance(15%奖) Northeast University 东北大学 MFS(10000刀奖学金) UConn 康涅狄格州立大学 MSFRM(20000刀奖学金)

文书写作,归根结底和初中时常写的人物类记叙文没什么区别。想要写一篇合格的作文,首先要明确中心思想,其次要选择恰当的素材作为中心思想的佐证,然后用连贯的逻辑将素材串联成一个整体。至于文字有多华丽,锦上添花当然最好,倘若喧宾夺主,反倒落了下成。这些写作技巧语文老师都对我们耳提面命了好些年,放到文书写作上,还是这些看起来不起眼却绝对实用的知识点最为关键。

一.明确文章主旨

常见的留学文书包括个人陈述(personal statement),目标陈述(statement of purpose)以及“你能为学校作出哪些贡献”等几类。

对于不同类型的文书,招生官期望在文书中得到的信息也不同。除了这几大门类之外,绝大多数院校在申请递交的页面还会给出更具体的文书要求。想要写出有吸引力的文书,首先要明确每篇文书分别考察了申请者的哪些特质,换句话说,文章的中心应该是什么。

一般来说,个人陈述是为了了解申请者的成长经历,也就是,申请者是一个什么样的人。

通过个人陈述,招生官可以判断申请者的个人特质是否与学校整体氛围相符合,也能根据申请者过去的人生脉络对其未来发展做笼统的预测。

如果想对招生官更有吸引力,不妨从申请学校的特质出发,把学校特质作为文章的中心思想,投其所好。比如对于强调集体归属感的体育强校,可以多谈些团体活动的经历;对于相对greek科研至上的学校,多谈些学术方面的经历。总的来说,个人陈述是关于申请者的过去的。

目标陈述则是关于申请者的未来。

在目标陈述中,招生官希望看到的是申请者长期和短期的职业规划,是申请者已经为未来做了哪些准备,目前还有哪些方面是可以通过申请的项目补足的。在实际撰写的过程中,有很多申请者遇到的问题在于对于未来的职业并没有清晰的规划,只是觉得某个专业就业前景不错或者干脆是父母做主选择了这个专业,因此在过去为未来职业发展所做的准备也有限。然而到了写文书的关口,我们很难临时抱佛脚,对过往经历再做充实,此时我们能做的就是找到一个既与过往经历相关,又与申请项目对口的职业规划,把过去的经历和申请项目联系起来。

对于其他不能简单归到哪种类型的文书也可以使用相同的思维方式,站在招生官的角度思考招生官布置该文书的用意,借此来确定文章的主旨。

二.选择合适的素材

在选择文书素材的过程中,不少人有这样一种误解,高大上的素材就是好素材。当然这句话直接看来也没有错,强大的个人背景很大程度上意味着更容易收到录取。在这种观念的影响下,很多申请者在文书写作的过程中把主要笔墨放在罗列和渲染所获得的各种奖项,参加过的含金量极高的实习等,极力让自己的经验看上去更“高大上”一点。实际上,过往的学术、工作经历及其结果在提交的简历(resume / cv)上已经罗列得清清楚楚,根本不必在文书里再干巴巴地啰嗦一遍。

在文书写作的准备阶段,建议将个人经历不论大小,罗列在草稿纸上,逐个分析该经历能够体现自己哪些方面的能力,遇到过哪些困难,又是怎么解决的,从中学到了什么。从每段经历中提炼出2-3个可以体现不同能力或者特质的小事件,打出英文草稿。

以在本科阶段加入辩论队这个经历为例。

如果将这个经历写在简历上,那应该是:

2015.11-2019.3 xx大学校辩论队
· 曾任培训部部长,校辩论队队长等职务,带领xx大学辩论队取得了xx杯冠军,xx联赛四强等奖项
· 负责辩论队招新及培训工作,撰写培训材料,组织队内训练等
· 在XX杯,xx世锦赛等比赛中多次获得最佳辩手称号 ’

但如果想将这段经历写入文书中,就不能只是这样简单地写自己做了什么取得了什么成绩了。既然是打辩论,肯定少不了团队合作,那就可以从之前的经历中找到一个在讨论的过程中出现争执并解决争执的事例,以此来论证自己的团队协作能力。打辩论肯定还需要查阅大量资料,协调日常学习与比赛准备,那就可以举出遇到完全陌生领域的辩题如何用短短一周时间熟练运用掌握该领域的基础知识和专业术语来证明有较强学习能力,用比赛和期末考试复习周撞车来展示自己抗压能力强并且擅长规划时间,如此等等。

然后我们把每个实例单独写成100词左右的段落,为下一步逻辑串联做好准备。

三.梳理文章逻辑,规范文章表述

当准备好素材后,下一步要做的是围绕主旨,选择合适的素材段落并将其串联成文。文章结构多为总分总式,段落之间要有承接和总结,不宜在结构上过于标新立异,力求做到让招生官能够迅速抓取关键信息。

在遣词造句上,不需要过分追求使用高级词汇和繁复的句式,只要用词准确,不出现语法错误即可。建议在成文后,找身边的朋友,最好是native speaker 浏览一遍,确保想要体现出的信息点都能被get 到,而且不存在歧义。如果身边没有这样的朋友,欢迎选用芝士圈的文书修改服务哦,可以指定从事相关领域工作的native speaker,帮你抓住文书重点,修改不明确的词句,调整文章结构,可多次沟通修改,共同打造一篇有吸引力的文书。

总而言之,一篇有吸引力的文书离不开清晰的结构,言之有物的表述和明确的中心。最了解自己的人总归还是自己,在全托管式的文书写作模式下,仅凭申请人填写的经历表格,文书撰写者很难对申请人的经历进行深入挖掘,写出的文书就难免落入窠臼。时间比较紧张的同学也可以选择芝士圈的VIP文书服务,和外籍顾问一起创作,深挖背景,和学校项目的要求进行匹配。

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