伦敦商学院就读体验
2017-06-22
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在最初着手准备申请时,伦敦商学院于我只是一个过客。当时的我,刚刚完成了4年英国文学的学习,一心想着通过申请商科方向的master实现跨专业的临门一脚,满脑子想的无非是Rochester、LSE这些国人耳熟能详的英美商校。直到有一天,一位相熟的好友问道,你要不要试试LBS,我才第一次得闻伦敦商学院的大名。

LBS对学生的要求当然不低,但在各大顶尖学校里也绝对算不上吹毛求疵。GPA 3.5,GMAT 700+,雅思7.5基本就够的上申请门槛了,学校背景也并非强求211、985。然而,LBS非常看重的是学生在职业生涯发展中是否是一个已经准备好并有所计划的人,因此你的实习经历和职业规划在所有申请材料中比重是最高的。因此,一份过线的成绩加上比较优秀的实习或社会活动经验是LBS喜欢的录取类型。

相比于前往美国攻读商学院这一主流选择,英国似乎是个小众的去向,而英国学校多水货这一观点在不少人心目中也非常盛行。事实上,英国的优点就在于它高度产品化教育体系下的快捷。或许在研究学科,2年的时间更便于打好基础,但商学院本身教授的知识是应用型的,提前一年就业不仅仅意味着多一年工作经验,更保证了未来在职业生涯发展上的快人一步。同时,英国与欧陆的辐射关系也是一大优点,如果希望在德国、北欧等国家尝试一下不同的工作经验,LBS的校友网络足以辐射到相关区域。

至于英国之内,可选的优质商校本来就不多,剑桥近两年异军崛起,表现优异,但相对位置和项目类型更为专业化。一般而言,LBS的一生之敌就是LSE了,后者在伦敦位置优秀,在学界和商界口碑良好。当年,我拿了两校offer后曾细细比较,在我和LSE的小伙伴沟通后看来,LSE整体还是更为学术化的,即使是管理等应用商科,课业量、作业量和阅读量差不多是LBS的两倍,而被我们戏称为伦敦第一技校的LBS更多的还是鼓励学生运用多余时间去社交并准备求职,在有限的项目时间内不断完善学生的求职履历和表现能力,因此取舍因人而异。前几年,LBS在大陆声名不显,但随着中国品牌团队的成立和努力,近年在各大顶尖券商、投行、咨询公司内口碑已经与世界地位持平。

当然,目前的欧洲或英国,正处于动荡之中。一方面,英国退欧和梅姨上台,带来了一定的影响。前者直接意味着英国不再是唯一的欧洲金融中心——更多扮演一个旁观欧洲市场的观察站,但诸多投行、金融机构纷纷设立了新的欧洲业务点,同时在英国进行了批量的裁员或业务重组。对于志在伦敦金融圈的小伙伴来说,绝对算不上利好。至于梅姨,素来以铁腕和无情的移民政策著称,却未必是件坏事。据我和还在伦敦工作的朋友交流来看,政策不是定点打击,反而在退欧影响下对欧洲留学生也有限制,考虑到亚洲人的主要竞争者一直是语言过硬签证自由的欧洲学生,短期内反倒是损益均衡。

不过,在动荡时势之下,英国也未能逃脱恐怖主义的阴影,曼城和伦敦纷纷遭遇劫难。我个人以为,英国在欧洲伊斯兰化及移民管理上整体进程适中,而且危机管理能力相对法国、德国更强,随着两次灾难的发生,当局应该会全力把控,防止灾难重演。时事艰难,大型闹市区或聚会场所尽量多留个心眼,求学不易,多多珍惜自己。

当年选校时的一脸懵逼还历历在目,转眼我却已经从LBS的管理学硕士项目毕业3年多了,回顾过往,我想和你好好聊一聊,那一段在LBS里或欢乐或充实的日与夜。

1.伦敦商学院简介——世界最佳商学院之一

排位:很稳,就是最佳之一

事实上,关于谁是世界最好的商学院,各大商校嘴仗已经打得不可开交了。商学院的排名千千万万,Financial Times的, Vault的,各说纷纭。如果纯粹看数字排名,每年都会更新且指标详细的Financial Times可能是比较权威的来源,但因为权重一直在变化,少不了也有第一第二转眼掉到第八第九的窘境。根据我和英美各大商学院的小伙伴谈笑风生经历来看,各大论坛默认的M7+3格局基本可以定义顶尖商学院——美国的哈佛、宾大、斯坦福、西北大学、MIT、芝加哥和哥大,欧洲的LBS、INSEAD和IE构成了这一神圣联盟。

当然,M7+3主要是基于各校的MBA进行比较,和硕士项目差别不小。但在上古时代,商学院本身就是个模糊概念,MBA从某种意义上来说就代表了商学院的精英品质。据传,各大商校内部对神圣联盟也颇多认同,北美七校各地校友会举行活动,如是公开活动,都会邀请LBS、INSEAD等院校毕业生参与,也算是认可了。其他而言,近年表现出色的HEC、LSE等商校也算是各类项目中的佼佼者,足以跻身一线商校之列,共领风骚。

当你真正开始研究伦敦商学院时,你会感觉自己发现了一所反学校的学校——全校不过6个专业项目,没有本科生,学生加总不过2000号人,教学和服务人员数量甚至超过学生数。看着这个不过一般中国技校规模的学校成为了世界最佳,我深深的感受到了一种魔幻现实主义。

 伦敦商学院排名图片

伦敦商学院排名图片

项目:我们为伟大而生

学校项目不多,但是个个都算的上优秀,MBA一直是坐三望一的主,长期以毕业后同类项目最高起薪诱惑着一群群职场精英。金融硕士(MiF)有别于一般学校的硕士项目,需要3-5年工作经验,一直以来被视为全球最好的金融硕士项目。我所就读的管理学硕士当年是伦敦商学院唯一的本科后直接就读项目,近年也成为了Financial Times评价里英国最优、全球前十的管理学硕士项目,至于后期和复旦开设的GMIM,独立的MFA等项目,目前口碑都不错。

在我看来,伦敦商学院做一个项目火一个项目的最大原因,就如一位优秀的产品经理,在设计之初就明确了自己的最佳受众。LBS里,充满多样性、职业野心和想象力的学生实在太多了。以我当年的项目为例,180名学生来自44个国家,平均每个人在申请前完成了3-4份在知名投行、律所、咨询公司或企业的实习。“为伟大就业而生”是学校的每一个项目传递出的隐秘信号,而我们这群无法无天的少年自然就心甘情愿得着了它的道了。

2.LBS一览——不缺少的是美和梦

伦敦商学院是双面的——正门位于摄政公园附近,洁白如玉的古老校舍看起来有如一座宫殿,少不了在阳光明媚时三三两两于草坪上放飞自我的学生或老师。然而,转过身去,你会发现后门有如一座现代化的大楼,时刻可以期待走出来一位位职场新丁,这微妙的反差其实和LBS的特色颇有些相映成趣的味道,毕竟这所出身伦敦大学联盟的老牌商校最不缺的就是创新的劲儿了。

学校正门

学校正门

 学校后门

学校后门

和全球优秀商学院相比,伦敦商学院的一大优势在于它绝佳的位置——步行2分钟可达贝克街福尔摩斯故居,地铁或公车15分钟里带你走遍伦敦核心牛津街、银行区等。每当欧洲来自HEC、INSEAD的朋友们感叹下山进巴黎需要一两个小时,LBS的同学满脸优越感绝对是笑成花的。

而至于伦敦,溢美之词似乎有些太重复而乏味了,怎么夸伦敦都不为过。这座城市见识过太多有趣的、美好的故事了,以至于它自身成长为了我心里最具备梦和美的地方。你可以在大英泡上一整天,去牛津街扫货,去Savile Row和爷爷一般年纪的裁缝师傅讨教什么是一套好西服,去看上一天的戏,去泰晤士河边找找历史的惊喜……太多了,伦敦是每个人都不应该错过的地方。

在伦敦塔桥拍到的一幕

在伦敦塔桥拍到的一幕

学院里面,最让你感动的是一群支撑着你去追梦的人。当我收到LBS的offer时,那不仅仅是一封单薄的电子邮件,而是一个巨大的包裹,里面由每位Program Officer精心准备了各式用得着的生存指南,以及一封大家共同书写而成的欢迎信。由于学生数量不多,你很快就能和里里外外成为朋友,也许算不上什么大事,但深夜里的一次畅谈,招聘季节的每周问候,能让异国他乡的你也迅速汲取能量。

 LBS暖心package

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3.WHY LBS——你可以不循规蹈矩地奔向职业梦想

课业轻松但其实很忙

LBS对我来说,最大的意义在于,它一手终结了我在多年传统教育里养成的刻板印象,通过无比庞大的学校资源和鲜明的“就业”导向,让我在选择里摸爬滚打,简直是连蹦带跳的奔向了我的职业梦想。

通常来说,你的一周会有20小时的时间耗费在学业上,lecture加上tutorial,课业本身的压力继承了LBS一贯的特色,即实用主义。作为一个本科人文专业的学生,我并没有感受到让人绝望的课业压力,LBS力主职业发展第一,所有课堂教学都基于“你以后工作用不上我就不教了你自己理解吧”,因此即使是跨专业的同学应该也不会感受到特别大的压力,此外学校完全不需要毕业论文,所以在其他学校爆肝赶论文的时候,LBS的同学应该在愉快地玩耍(或苦逼的实习)。

然而,相对轻松的课业之余,你会发现每个MIM(master in management)都匆匆忙忙,甚至每夜到2、3点(并不是一直在party),忙什么呢?很简单,career development,我大伦敦职业发展技校的核心内容。

绝佳的就业辅导中心

首先,你会获得很多的职业选修课。每一周学校的网站上会及时更新并放出不同时间段可选的各类职业选修课,包括但不限于:一对一CV、求职信书写辅导,模拟面试、咨询案例面试、群面练习(上课的都是前IB/咨询招聘相关人士或大佬),创业导师对话(一群有丰富经验的创业者,基本都是上亿的企业规模,在我校兼职做这个给想创业的人做辅导),excel/ppt技能分享等等等等。学校强大的校友资源和烧钱能力让这些选修课完胜各类校外机构,简直是天然就业辅导中心。

便利的中心城区

其次,鉴于大LBS位处伦敦中心城区、交通便利的特色,学校每天都会有业界、金融和咨询方面的各类公司前来举办各式活动。职业宣讲、workshop甚至是在校招聘数不胜数,不管是前去混个脸熟给HR留个好印象或者是social(蹭) networking(饭)都是极好的。同时学校很积极地会收集各类校外network活动的机会,并组织每周一次千人校友酒会(sundowner)之类的活动让大家玩耍顺便跟各种已经功成名就的校友套近乎,许多人喝着喝着找到工作了,纯属实话,绝无虚构。

学校安排我们去了一趟法国和LVMH谈笑风生,图中2位同学后来都花落L家

学校安排我们去了一趟法国和LVMH谈笑风生,图中2位同学后来都花落L家

强大的学校数据库

最后,你还会分配许多时间在申请上。LBS同学的工作申请绝不等同于其他学校,通常你会通过学校的数据库(花很多钱买的)和linkedin先研究投递岗位和公司。投递完后通过学校的数据系统,你可以轻松找到所有曾经或还在这家公司工作的校友和联系方式。学校鼓励你向这些校友发送邮件,一般就是约一杯咖啡聊一下,我的经验是80%以上的校友会很快且很热情地回复。在coffee chat中,你可以了解很多公司现状、过往招聘经验分享甚至简单地聊一下你的面试官(当然不合法的透露面试信息是绝对不行的),很多校友还会给你一个referral并保持长期联系。我有过学长或学弟面伦敦某IB从第一轮开始每一轮都有alumni保驾护航的经历,自身也体验过投某咨询公司时校友主动联系我建议喝一杯跟我分享信息这样让人感动的事例。如果说LBS找工作特别牛,我觉得这是一个大大大加分项。

丰富的各类生活

课业和职业之外,丰富的各类生活构成了LBS生活的最后一个维度。不管是大家都喜闻乐见的party(学校教室出来小道直通酒吧哦),还是大大小小几十个不同的club——既有每周组织以前是MBB顾问的MBA给大家模拟案例面试让我一年做了100多case interview的consulting club,也有每周组织品酒吃喝的wine and cheese club。此外,虽然是一年的master项目,而且本身是学校最小的人(跟MBA,EMBA大佬比太嫩了)学校所有的机会都会向你开放。个人而言,既有过通过竞选演讲,成为学校最大club之一的industry club的VP,跟一群MBA或EMBA大哥大姐们组织活动帮想去业界的校友找工作,也有过参加学校最重大文化节tattoo management board,十几个人烧30000多镑给大家组织多国文化汇演、美食分享活动的经历。

短短一年,无数的职业发展课业、活动或娱乐,LBS让我好好体会了什么是教育的自由,同时也教会了我选择的意义——你做出的每一个选择都被自由所尊重,但同时也应对自己的未来负责。最终,我们交出了这样一份答卷。

当年的就业报告,中国同学许多都留英留欧,反而回国工作成了少数派

当年的就业报告,中国同学许多都留英留欧,反而回国工作成了少数派

于我而言,我开始不断的思考职业对我的意义是什么,不断感受到身边小伙伴们追逐梦想或成功或失败带来了压力甚至焦虑,再不断把它们转化为动力。当我跌跌撞撞走到头,终于找到了一份我受益至今的工作时,我对选择LBS没有一点后悔。

4.有舍就有得

我们曾经总结过,在LBS有4件大事,念书,找工作,社交和睡眠,如果愿意放弃一部分,就能相应收获其他,我个人而言,放弃了不少睡眠(及念书),却收获了一个几乎全新的世界观。在这所两栋楼,500多人的小学校里,能结出很多很大的梦想。

希望你的梦想从这里启航。

作者:Bowen Lin

编辑:Ray,Lily

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