华盛顿大学西雅图分校就读体验
2017-04-06
jo

这是我在西雅图的第三年,距离毕业离开华大只剩5个月了。有时我会质疑自己提前毕业的决定,要离开这可爱的学校和西雅图真的让人很不舍很不舍。

西雅图,这座美国西北角的翡翠城。生活在这里,每天都会探索到不一样的惊喜。西雅图凝聚了浪漫的艺术气息,高科技的创新活力。Downtown是不亚于任何其他大城市的繁华,唐人街的各种港式中式早茶点,中国超市,日本韩国超市。我们在国内喜欢的习惯的食物,很少有在西雅图吃不到买不到的。西雅图又没有纽约DC一样竞争激烈的紧张气氛。说起西雅图的天气,来这里之前,大家都说365天200天在下雨。的确西雅图从秋冬入雨季,基本天天都下雨,偶尔才有放晴一两天,一直到来年的春天。但是,其实也没有那么糟糕。西雅图的雨,多是温柔的毛毛细雨,也多是上午下一会儿,下午就放晴了。这两年,一边下着雨,一边阳光灿烂的场景也是时常看见。西雅图也是让我见过七八回彩虹的了。西雅图的夏天更像是加州,湛蓝湛蓝的天,特别清新的空气,基本没什么雨。

学校情况

华盛顿大学,简称华大,我常常跟别人开玩笑说我们学校是方圆十里最好的大学。这也是句大实话。虽然美国国内排名华大50名左右;但是世界大学排名,华大总是前20,这两年貌似排到了11名,一不小心还排在了耶鲁前面。很可能是因为华大的科研能力比较强,世界知名度高吧。我们学校的科研,研究生,phd项目都特别突出。主要以医科,理工科,统计,商科为主。华大医学院是全美排名数一数二,因为据说不招国际生,我身边也没有太多学医的朋友,我并没有多少了解。理工科里,特别是CS & CE是我们学校出了名的好,仅次于CMU,MIT,斯坦福和伯克利。据说华大近年来一直在挖人才,师资力量也越来越强大。我记得我大一的时候上computer science的基础课,老师是斯坦福调过来的,教的特别清楚,但同时对作业要求特别严格。不止我的教授,华大基本上所有cse课程对学生要求都很严格,很注重代码的comment,style等细节。也许就是因为华大cse学生的严谨,Amazon,波音,微软尤其这些西雅图本土大公司都酷爱我们学校的学生。几乎每学期都会来我们学校摆booth,提供internship。一大批学生毕业后也就直接到这些公司去了。微软又常巨资砸在cs department,就前两天Paul Allan 又投资了$50 million, 为投资建造一个新的cse大楼。 要说缺点,可能目前看来唯一的缺点是进专业竞争很激烈。华大大一录取新生大部分是不分配专业的,根据在大一大二的GPA以及ps等材料申请专业。要想进热门的cse专业,男生一般GPA 要求至少3.8,女生3.6左右(每年情况会变,大致就是要求无限接近4.0才有把握,男生要求又比女生略高)。在我们学校进商科专业,要求除了GPA,PS等还需要额外一个写作测试,很考验学生的语言能力知识储备以及逻辑性。每年能被商科录取的中国人据我所知是个位数的。所以想来我们学校学商科,压力会比较大了,请慎重考虑。

我选择的是double major经济和应用数学。华大专业介绍网站上自称应用数学是全美和普林斯顿并列第一。我的体验是应用数学就是结合了纯数学的模型、理论知识和cse的编程技能,解决社会实际问题,很实用的一门学科。华大的应用数学专业(Applied & Computational Math Science)总共有8个分支:生物、物理和工程、编程、经济、social science, research, 科学计算和统计。所以我这个专业的不少同学都会选择double另一个相关专业。但同样,进专业竞争也很激烈。在课程设置上,我觉得我两个专业都非常合理。两个专业有一部分毕业要求课是相同的,也有除经济数学以外课程要求,比如统计,cse(Comupter Science & Engineering)课程。经济专业除了基础宏观微观课必修以外,自己希望focus的领域可自由选择,如国际贸易,经济转型,环境经济,海洋经济等等。并且除了专业相关的课程以外,毕业要求各类其他课程学分。选择自由度很大,譬如讲艺术课要求,我们可以选择各种自己感兴趣的艺术课,有素描,捏泥巴,染布,舞蹈,音乐,摄影等各种有意思的课。

在华大,知名度高,排名好,就业机会多的专业往往进专业GPA要求很高,竞争很激烈,这也许吓到了很多正在考虑的学弟学妹。但是其实华大又是个很仁慈的学校,只要他看到了你的潜力和对这个专业的热爱,一切皆有可能。有朋友跟我说一个GPA没满3.5的学生想进Bio engineering(另一个我们学校非常非常非常优秀且难进的专业)由于他经常跑去和专业的adviser聊天,让adviser很欣赏他对专业的热情喜爱和执着,也被录取了。我个人有个经历是,之前我有一节想上的数学课,因为没有抢上课,跑去找adviser。虽然那节课明文规定:no overload。 但是adviser依旧给了我这门课额外的位置。 就如华大常喊的口号:Be Boundless。 很多事情是没有明确界限的,只要你肯为理想努力奋斗,只要你愿意进取,华大永远为你开启大门。

学校地理位置及周边

华大的主校区西雅图校区所在的University District, 距离downtown 开车10-15分钟左右。距离Sea-tac国际机场20-30分钟的车程。国内好多大城市有直飞西雅图的航班,所以特别方便。从华大来回downtown和机场都有轻轨,用husky card(华大校卡,我们俗称狗卡,因为我们学校吉祥物是哈士奇)就直接能刷不需要额外交钱。学校周边又有个University village, 吃饭超市逛街购物基本满足一切需求。学校旁边有一条街“The Ave”, 这条街上各种美餐韩餐日餐越南粉泰式餐厅港式川菜粤菜西安小吃,吃遍整条街大概也需要一两个quarter吧。总的来说,华大的学生,没有车都能过的很自在,有车能过的很潇洒。

关于住宿,华大对学生没有任何要求。本科生研究生都可以自由选择住校或者不住校。学校宿舍有北区和西区两个住宿区。北区复古安静风景美费用便宜;西区新更现代条件好,出行便利。当然更多同学喜欢住校外,学校附近也有各种各样学生apartment,也有不少house出租。但是西雅图尤其是学校附近房价相对比较贵。设施齐全的单人apartment一个月费用要$900—1700不等。我也认识不少同学更愿意住到离学校远一些,房租更低的地方。

华大校园的美是出了名的。早已经是西雅图旅行团必游景点之一了。建筑风格是哥特式的。让我每天上学都有种拍电影似的感觉。每年三月樱花一开,游客更是络绎不绝。

随便晒几张图感受一下:

 

落樱

落樱

 

华大樱花

华大樱花

 

华大樱花2

华大樱花

 

华大樱花3

华大樱花 图片来自微信好友圈

 

 

周边娱乐

华大附近西雅图周边娱乐活动特别多:滑雪(周边有Stevens Pass,Crystal Mt.Baker Mt等专业滑雪场),卡丁车,跳伞,景色好适合hiking的trail,林间温泉,以及各自适合度假的小岛等等。西雅图又上有加拿大温哥华,下有免税州波特兰。

去温哥华是需要申请加拿大签证的。申请并不困难,在美国就可以DIY自己申请。先在加拿大移民签证网站上提交各种电子版的文件及签证费,加拿大大使馆审核通过以后会发邮件通知,接着只需把护照以及所要求的签证照片等等材料寄到LA 或者NY 的大使馆。大约等半个月左右,护照会寄回来,一般获得的都是加拿大10年多次的旅游签证。在华大读书的学长学姐十有八九都是有加签的,所以申请的时候有什么问题也可以咨询身边的同学。

华大也有各种各样的社团会组织活动,譬如讲三月去西雅图附近的郁金香田看花,去周围小岛上的草泥马农田亲近自然等等。让同学们在高压学习的空余释放压力放松心情。

总得来讲,在人生最美好的那几年study hard,play hard,华大一定是最最好的选择了。

文:Luckily

编辑:Ray,Lily

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