在英国读文科博士是怎样的体验?
2020-08-17
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剑桥大学, Philosophy of Religion

北京大学印地语系本科毕业生,硕士毕业于英国剑桥大学,现为剑桥大学中世纪哲学博士生

本文分为三个部分,首先我将简单介绍一下在英国剑桥大学读文科博士的主要感受;接着会介绍英国博士生的日常生活;最后会提出一些关于读博的建议。

答主Chen Keqi,2017-10~2018-07就读于英国剑桥大学宗教哲学硕士学位,2018-10~至今为剑桥大学中世纪哲学博士生,芝士圈留学行家。

一、在英国读博士的主要感受

在英国读文科博士最大的感受就是自由,但是与之相伴的就是巨大的压力。

自由是因为英国的博士制度没有任何必修课和做助教工作的硬性要求,绝大部分时间都是自己自由做研究的时间,这一点对于刚刚起步的研究者来说是非常重要的,因为之后一旦开始做博后和申请教职,伴随着发表和教学的压力,就不可能每天都有时间来给你单纯做研究了。

巨大的压力则来源于较短的博士学制,英国一般要求文科生3-4年毕业,毕业要求是写一篇合格的八万词的博士论文。这个要求乍一看好像不是非常高,如果想水的话可能水水也能勉强给你通过,但是对于之后还想继续追求学术道路的人来说,博士论文的质量非常关键。要写出一篇高质量的、达到出版水平的博士论文,难度高出许多人的想象。

因为出版意味着你的论文对学界有实打实的理论贡献,而且这个贡献不能仅仅是在一些细节上有小的推进,或者仅仅对其他二手文献进行对点打击,而是要有结构性的理论创新,要能更新学界对某一个问题的整体认识。要做到这一点实际上是非常非常难的,因为你只有3-4年的时间,但是你面对的对手却是已经在这个领域里浸泡了大半辈子的人,无论是在阅读量,还是在理解的深度上,你都很难和其他人抗衡。

所以作为一名英国博士生,良好的心态和自律的生活节奏是通往成功的不二法门。

在英国读文科博士的日常实际上非常简单,以我自己为例,剑桥的学制非常短,一年只有三个学期,前两个学期每个学期只有八周,最后一个学期只有五周,所有的reading group,想听的lecture和conference都只在学期中有,所以学期中其实是比较忙的;其余时间都放假,当然对于博士生来说没有放假的概念,放假的时候会有更多整块时间写论文。

我的日常基本就是每天早上起来去图书馆工作(理工科的学生会有自己的办公室,这点比较好),如果有reading group或者课的话就去参加一下,中午一般就在cafe买个三明治和咖啡吃一吃,晚上七点左右回家做饭,有时候会去gym,晚上继续在房间里工作。睡觉时间取决于我是不是在赶ddl,如果我规定自己这一周一定要写完多少多少,就很难避免熬到3-4点,如果没有ddl我一般就会在凌晨1-2点睡觉。

关于见导师的频率,其实我自己的导师不是非常push的那种,但是他对学术非常严格,对论文要求极高,而且如果很久不见他他就会来问我。所以我要求自己每个月都和他supervision一次,就算没有成篇的东西出来我也会逼自己至少写个outline出来给他。因为导师的建议对我来说太有用了,我非常信任他的学术直觉,和他讨论之后我的思考方向会变得明确很多。如果只是自己闷头搞的话,可能很多问题卡很久都解决不了。

二、我的日常生活

我自己每天的工作分为这么几个部分:练习拉丁语阅读,练习英语学术写作,读文献,写论文,改论文(editing)。前两项基本是每天都会做的,后面三项视情况而定。

其实每天能做的事情是非常有限的,很多时候看一篇核心文献,做做笔记,想一个小点,一下午甚至一天就过去了。产出的话,每天写500words已经很不容易,而且后期还会大量删改,很可能之前写的好几版draft都没有用。每天都发现有新的东西要学要读,每天都可能推翻自己前一天写的段落,或者可能有新的想法。

我自己很享受这样的生活,虽然每天都觉得压力很大,觉得时间不够,觉得自己知道得还是不够多,思考不够扎实,但是每天都觉得自己在进步,都觉得自己对一些东西有了新的理解,是一件非常幸福的事。而且,你一旦写出来了一篇高质量的论文,发表之后,这个东西就是百分之百属于你的了,任何人都抢不走。要知道,世界上的大部分职业都无法为你提供这种新鲜感和成就感。

三、关于读博的建议

最后说一下关于读博的建议。篇幅有限,我只挑最重要的几件事来说。对于要申请博士的同学,我个人认为最重要的是选择一位正确的导师。博士生涯的成功和你导师的水平和人品直接挂钩。不要天真的以为只要这个学校好,就算随便找个导师也能自学毕业,对于正常人来说,这是不可能的。而所谓正确的导师,最重要的标准就是他非常熟悉你要研究的领域。英国很多博士生导师其实都不怎么管学生,特别是如果学生的研究兴趣和自己不太一致,那甚至会出现他们没能力指导学生的情况。其次就是学校和专业排名,好的学校和系所可以为你提供更多资源和支持,对日后找工作也有很大帮助。

对于已经博士在读的学生,我的第一个建议就是要努力避免孤立(isolation),这个对于建立良好的心态非常关键。人是社会性的动物,社交是非常有必要的。无论是学术社交还是和自己朋友,总之千万不能每天都一个人闷着。第二个建议就是要养成自律的习惯,每天都要逼自己去图书馆或者cafe工作(如果有朋友和你一起就更好了)。因为其实读博是没有人每天盯着你检查你今天干了什么的,特别是纯文科的学生,就算你一整个礼拜躺在床上打游戏也没人会管你。所以自己一定要有时间意识,要给自己设定小的ddl,规定自己在某个日期前一定要完成某个任务。

第三点建议就是,在合理范围内,要对自己有更高的要求。在研究过程中,要越来越来明确自己能在这个领域里做出什么样的贡献,然后朝那个方向努力。

最后就是,面对批评时,第一时间永远要反省自己,只有客观地对自己有一个认知,才能判断对方的批评是客观的还是情绪化的,如果是客观的,就take it as constructive,然后想想怎么样改进自己;如果对方只是因为主观原因批评你,你就大可以不必理会,也不必为此影响心情。坚持这样做的话,心态就会越变越稳定。

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