英国博士申请全流程:课程、申请准备、奖学金……
2019-11-15
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剑桥大学, Philosophy of Religion

北京大学印地语系本科毕业生,硕士毕业于英国剑桥大学,现为剑桥大学中世纪哲学博士生

一、英国硕博专业特点及课程体系

在介绍博士申请之前,我简单介绍一下英国的硕士项目。如果大家在官网上看的话,会发现英国的硕士学位名称很多,有Mphil, Msc, Mlitt, 等等,但实际上这些名称不是特别重要,因为不同学校的命名方式不同,比如牛津大学的哲学硕士项目至今还被成为Bphil,是他们的一个传统。

所以在申请硕士的时候,大家首先关注这个项目是授课型(taught)还是研究型(research)就可以了。前者可能会有一些lecture,后者可能没有,主要是seminar,偏重于自主研究。但这也是一个非常粗略的特征,具体情况要具体分析。

目前英国大部分硕士项目都是一年制的,也有一些两年制的项目,但相对较少,需要大家自己去官网check。两年制的硕士项目一般第一年上课,第二年做田野(社科)+写论文。一年制的硕士项目其实差不多,只是要在一年时间里上课+写论文,当然也有一些商科专业的授课型学位不需要写毕业论文,只需要提交一个project report。

在纯文科专业中,基本从硕士阶段开始就没有lecture了,无论授课型还是研究型,其主要教学形式都是seminar和写essay,以及和导师合作写一篇硕士毕业论文。社科专业,诸如经济学,管理学,人类学,教育学,在硕士阶段还是会安排一定量的课程,尤其是商科类的lecture比较多。理工科专业一般硕士阶段只有授课型项目,课程量相对大一些,比如剑桥CMS开设的part3项目就非常有名,难度也相对偏高。所以其实不同专业的项目内容安排差异是很大的,不同学校的相同专业也会有不同的侧重点和不同的风格。

在英国读硕士的一个优势一方面当然是你会熟悉这边的教育体系,会享受到优质的教育资源,而且因为硕士也是导师一对一指导,你大概率会拿到英国老师的推荐信,在申请phd的时候会更容易。而且有些两年的硕士项目,第二年论文写得不错,被录取为phd之后,硕士的第二年可以直接作为博士的第一年。劣势就是大部分一年的项目时间都非常紧张,来到一个新环境,要承受来自各方面的压力,学业,语言,社交,等等。但如果你是一个目标非常坚定的人,就不需要担心这些问题了,大部分人还是成功survive然后拿到phd offer。还有一个问题就是英国硕士的提供的奖学金比较少,一些公立大学的项目会帮你免除学费,比如爱丁堡大学。还有就是国内清北和剑桥丘吉尔学院有合作项目,每年会资助3个学生。但总体而言硕士项目还是自费的占多数,一年学费加生活费大概35万人民币左右,根据学校所在城市及个人消费水平不同有所浮动。

接下来说一下博士,英国的博士基本是3-4年制(实验类的学科基本会延长到四年半,人文学科一般大家会尽力三年毕业),大部分英国的funding只给到3年,phd项目可以延期到4年。理论上可以延期到5年,但从第5年开始,你的导师就没有义务为你提供指导了。

与美国相比,英国博士的特点就是自由度高,灵活性强;时间段,效率高。主要就是和自己的导师supervision,定期讨论自己的研究,可以从一开始就深入研究某一个问题。之所以英国可以把博士周期缩短到3-4年,是因为首先,英国大部分博士项目没有强制性课程(可能数学专业还是有一些),不像美国,博士第一年甚至第二年还是会强制要求学生上课做作业,相当于还是一个硕士。

当然,根本原因还是在于美国的本科生可以直接申请博士项目,但英国很多专业都强制要求本科生必须先读一个master,再申请博士(这个也不是绝对的,要具体情况具体分析,一些工科专业可以跳过maser,要在官网上看清楚要求)。第二,英国的博士生没有强制的教学或助教任务,所以自主研究的时间相对较多。

总体而言,英国的博士项目比较适合那种生活比较自律,计划性强,心态稳定,喜欢自主研究,不喜欢被按着上课完成强制性任务(比如我,哈哈哈),以及对自己的研究兴趣和目标比较明确的人申请。

二、申请前期准备:选校,选专业,选导师

到了博士阶段,最重要的其实还是你和你导师的合作。所以选择导师是最重要的部分,选校or选项目反倒是其次的。当然排名高的学校和专业里有更多好的老师。

首先应该先大概想一下自己想去的是什么档次的学校,然后去这个学校的官网上看一下该项目的信息(打开学校官网,找到graduate study,然后在course那里搜自己专业的关键词,就会有不同的项目,点进去看就行了)。学校官网上的信息介绍很重要,首先会告诉你他们这个专业的研究涵盖那些方面,以及主要的方法论是什么。其次会告诉你培养方案,几年要毕业,毕业论文多少多少字,一年的supervison时长多少,等等。然后就是申请的要求,会有一些硬性要求,比如gpa和语言成绩。再然后就是申请要准备的材料。最后还会有这个项目的奖学金信息。有些学校还会告诉你历年有多少人申请,有多少人被录取。

阅读学校官网页面是申请之前要做的基本工作。学校官网提供的信息是最正确也是最直接的,可以让你知道这个项目大概想要什么样的学生。因为其实哪怕同一个专业在不同的学校差异可能也是非常大的,无论是他们感兴趣的领域,还是偏重的方法论,都可能完全不同,所以大方向不能错,一定要选择适合自己的。

接下来说一下选导师。

你和导师的关系直接决定了你的博士生涯是否顺利。所以,有条件的话,尤其是本科或者硕士就已经在国外学习的同学,在申请之前就可以试着找机会接触一些这个老师,无论是听ta的课,还是ta的讲座,如果有直接的学术交流是最好的。在国内的同学也可以多关注一下自己学校以及周边学校里国外老师的讲座或者课程信息。

理工科的同学在这方面应该有天然的优势(实验类的),因为可以趁着假期时候联系国外的导师然后去那边的lab或者group里工作一段时间,也就是我们说的做暑研;社科的同学也可以找找这方面的机会,可以帮老师整理数据,做做定量等等。纯文科的同学机会相对少,所以就像我之前说的,要多关注各方面的信息。

如果在申请前没有接触过自己的导师,其实也不用太担心。主要关注一下这个导师的研究领域是不是你感兴趣的。导师的简介和cv一般都会放在学校系里的官网上,所以一个一个去check就好了。

至于是否需要套辞这一点,其实要分情况讨论,而且不同专业差异很大。我的总体建议是,如果之前的教育背景都是在国内,完全不熟悉国外的情况,那我建议你首先看看学校有没有和国外大学的交流合作项目,比如一两个学期的那种,如果专业相关,是很值得申请的;如果没有,我建议你提前通过邮件联系一两个老师,把自己的简历和proposal发给对方看一下,好让自己心里有个底,如果对方回复欢迎你来申请,那你就申吧;如果对方说你的方向不合适,你最好去找xxx老师,那你就去找xxx老师;如果对方不回复,你也have nothing to lose,找其他老师就行。如果之前已经有国外的教育背景,在英国或者美国有自己的导师,那你可以询问一下自己导师的意见,问一下他们觉得你需不需要套辞,因为这种专业内部的事情还是他们更了解。

比如我之前就问过一个我在剑桥的导师申牛津的话要不要套辞,然后她告诉我说不太需要,据她所知牛津那边不太喜欢学生提前接触。也的确如此,因为录取都是相对公平的,以审核材料为主,甚至大家认为的最重要的推荐信,在committee看来也只是锦上添花的事。而且初步材料审核通过之后,大部分专业都会安排一场面试,面试阶段也可以让导师更好地了解你,所以其实事先套辞就变得不是特别有必要了。

三、申请材料准备

英国博士的申请材料一般包括CV,statement of purpose (以下简称sop),research proposal,writing sample和推荐信,对于纯文科来说最重要的是proposal和writing sample,其他专业一般只需要sop和proposal, 数学物理可能连proposal都不需要,只要sop。

CV的话没有什么好说的,只要写清楚自己的教育背景,GPA,雅思托福成绩,学术成果(如果有的话,没有就不用写)就行了。

Sop,1000-1500words。也是学术导向的,思路要非常清晰,开头写清楚你的研究目标,然后写一下过去为了这个目标已经做过了什么研究,再写你之后想继续怎么做,结尾客套一下贵校很好就可以了。

Research proposal,1500-2000words。就是你自己设想的博士论文题。一般包括这么几个部分:开头介绍,二手文献综述,自己的新想法,研究的方法论,总结。当然基本上真正开始读博之后很少有人会严格follow这个proposal的结构,除非你三年下来都没有进步……所以这个proposal不必特别当真,它主要反映的是你当前的研究兴趣,然后告诉对方你对这个领域有了一定的了解,你具备独立研究的能力,而且你能明确地看到当前的研究里有哪些不足或者还没有被充分研究的视角,你有能力提出一个有潜力的新想法。更重要的是,你提出的这个题目是三到四年内可以完成的,不会太简单一年就写完,也不会因为涵盖范围太广而无法毕业。所以有些老师会想看到你在里面加上一个timetable,让你列出来你觉得这三年时间应该如何安排。

Writing sample,长度不等,有些项目要求两篇三四千字的essay,有些项目要求一万多字的长论文。根据不同学校的要求来提交。这个在纯文科申请中非常重要,它直接反映出你的学术能力。一般是提交自己过去写的比较好的论文。这一点,必须多和自己现在的老师交流。也可以发给同领域的朋友,多获取一些feedback。

推荐信,这个前面已经提到过,平时要多搜集信息,寻找机会,毕竟有大佬的推荐信的确会增加申请成功的概率。但是实在没有也关系,不必刻意追求,找了解自己的老师即可,内容要真诚,具体。

最后总体说一下准备这些文书时非常重要但总是被大家忽视的事情。首先是学术规范问题,引用格式和最后的bibliography格式必须是规范的,详细的,统一的。我一般用chicago格式,参考链接如下:https://www.chicagomanualofstyle.org/tools_citationguide/citation-guide-1.html 。在引用的时候,直接引用原文必须打引号,然后加脚注,间接paraphrase他人观点,也必须加脚注说明参见哪些文章的哪几页,必须要让读者可以通过你的脚注立刻找到你所参考的文段。

第二个问题是文书修改问题。首先当然是找自己专业的老师来修改内容,其次是找native speaker来修改英语。这两个部分都非常重要。学术写作不要求你用的句子多复杂,单词有多难,而是你的表达必须是清晰的,用词必须是准确的,语法上是没有错误的。所以我建议每一篇文书都修改2-3轮,而且在别人帮你proofread完之后自己一定要再亲自修改一遍,不可以完全依赖他人,要自己对自己负责。

四、奖学金申请

最后来说一下奖学金申请。英国博士的funding相比美国来说要少一些,而且2019年之后csc的奖学金政策也有所改变,只提供生活费,而且除非你被免除学费,不然不可以申请。但是这个不影响牛津剑桥的专项奖学金,换言之,csc依然为牛剑提供全额奖学金。

除了国内的渠道外,英国自己提供的奖学金其实不少,至少比大家想象得要多一些。但是申请时不能偷懒,一定要把官网上列出来的奖学金渠道都看一遍,如果是自动考虑的,就不必额外提交申请,但还有一些奖学金是你自己要去手动提交申请表申请的,比如剑桥三一学院提供的奖学金。这些机会也不能放弃,一定要看清楚ddl,然后把所有能申请的都申请一遍。我自己申请的时候拿到的就都是英国学校给的全奖,所以虽然名额少,但也不是不可能。不要放弃任何一个可能的机会。

五、总结

申请最重要的是思路要正确,要学会站在学校的角度思考问题,不要陷在细枝末节里,比如差0.1的gpa,或者sop写多了几个字是不是不行,这种小事上。

不仅仅是英国,外国所有学校在录取博士生时最看重的都是你的教育经历和学术背景,他们需要的是能够适应西方教育体系和学术规则的学生,而这也是为什么外国本硕毕业的同学申请成功率更高的根本原因。很多国内的学生会纠结说自己并不比别人笨,为什么申请就是不成功。其实还是因为思路有问题,一直是一种成绩导向的思路,而不是学术导向的思路。phd归根结底是为了让你成为一名independent researcher在做准备。所以,真正有志于做学术的同学,应该尽早为申请作准备,关注国际学术界的动态,认真打磨自己的英语,踏踏实实提高学术水平。

最后,祝大家申请顺利,在自己的学术道路上越走越远!

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