那个15岁考入中科大少年班,34岁与诺贝奖擦肩而过的天才女科学家,现在怎么样了?
2020-04-23
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作者:芝士圈留学
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来源:知乎
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如果说到国内天才少年的聚集地,大家首先想到的便是中科大少年班。在那里几乎聚集了国内绝大多数优秀的少年天才。

他们之所以选择在中科大少年班就读,是因为中科大无论是师资力量还是学习氛围都是国内首屈一指,而且始终将人才的培养放在首位。

在中科大少年班的历史上走出过很多杰出的人物,比如蒙圈儿之前写过的:

百度前任总裁张亚勤

12岁入读中科大的哈佛最年轻华人教授尹正

22岁荣登《自然》杂志十大科学家之首的曹原…

而今天这位也是其中比较具有代表性的一位,她就是庄小威。

她是个名符其实的奇女子:中科大首届少年班高材生,34岁成为哈佛大学双聘教授,40岁刷新美国国家科学院最年轻华人院士纪录,此后两年又陆续成为美国人文与科学院院士和中科院最年轻的外籍院士。

她所取得的成就和荣获的奖项,也赶超了许多资历老名气盛的科学家。

麦克阿瑟天才奖
赛克勒国际生物物理学奖
美国科学院分子生物学奖
伦纳特·尼尔森奖
2019年度生命科学突破奖
2020年度维尔切克创新奖——生物医学奖

截至2015年,她发表的论文他引超过12600次,最高单篇他引超过2000次。被美国的《科技评论》杂志选为35岁以下的100名青年创新者。

2014年,她的“超高分辨率荧光显微镜”研究成果与诺奖擦肩而过,被人称为与诺贝尔奖只差“运气”二字的伟大科学家。

1972年1月,庄小威出生于中国江苏省如皋市的一个教师家庭,父母都曾是中科大的教授,从小就对科学感兴趣。

得益于良好的家庭环境,以及自己的勤奋刻苦,她从小成绩就名列前茅。由于父母都是教师的缘故,她学习知识的速度和效率比同龄人快不少,于是跳级对她而言就是家常便饭。

中学时,她在班上年龄最小,但各门功课都拔尖,曾荣获全国中学生数理化竞赛第一名。后来,庄小威被推荐到北京景山学校上了半年中科大预备班;13岁转入苏州中学中科大预备班;15岁那年她如愿以偿,以高考600多分的状元成绩考进中科大少年班。

在天才云集的少年班,庄小威也非常耀眼。凭着对物理的热爱,她对物理的每一个细节都不放过,几乎所有知识都能娓娓道来。本来不太在意成绩的她,最后竟考了个四大力学课程满分。

这个“大满贯”的传奇记录,至今在中科大还没人能打破。

19岁大学毕业,庄小威赴美留学,在听取杨振宁先生的建议后,选择了加州大学伯克利分校的实验物理方向,师从沈元壤先生读博士。

24岁时,庄小威顺风顺水,拿下了伯克利的物理博士学位,并前往斯坦福大学从事博士后研究工作,师从1997年诺贝尔物理学奖获得者朱棣文。但是让人惊讶的是,博士后研究时居然没有选择她擅长的物理领域而是选择了不怎么相关的化学、生物学科交叉领域,做一些跟踪分子行为的实验。

这个决定让所有熟悉她的人都感到相当震惊,甚至认为她是不是疯了?然而事实证明,优秀的人做什么都很优秀。从一开始相关仪器都不会使用,到后来驾轻就熟,成果频出,她又一次证明了自己的价值和能力。

得益于她博士后研究阶段的突出成果,庄小威收到哈佛、加州理工、麻省理工、耶鲁、普林斯顿等7所大学的教职。

2001年她顺利加入哈佛大学担任助理教授。进入哈佛大学之后,她的光芒更加耀眼,2003年便将麦克阿瑟天才奖收入囊中,要知道她可是首位获得此殊荣的华人科学家。随后凭借着突出的学术成果逐步升为副教授、正教授,而且她还是化学和物理双学科正教授。

要知道就算在哈佛大学这样的世界排名第一的高校也很少有双学科教授,所以庄小威有多厉害,不言而喻。

随后她拥有了以自己名字命名的实验室。也正是那一年,她创造性地将生物荧光和显微分析技术结合,发明了“超高分辨荧光显微技术”。这种技术,克服光学显微镜的衍射极限,使得实时揭示生物分子运动成为可能,也使得荧光显微技术进入分子水平成像时代,极大促进了生物医学研究。

之后,庄小威也成了超分辨率荧光显微镜的大户,隔三差五就在顶级杂志上发表重要研究成果。

那时很多人都认为庄小威会是2014年的诺奖得主。但是,世事却总是在关键时刻和庄小威开玩笑。

2014年的诺贝尔化学奖颁给了美国科学家埃里克·贝齐格、威廉·莫纳和德国科学家斯特凡·黑尔。

第一个被念到名字的埃里克·贝齐格,获奖的理由就是——“超分辨率荧光显微镜”PALM。同为“超分辨率荧光显微镜”的研究,诺贝尔化学奖名单上却没有庄小威,这在华人世界引起了不少争议。

  • 北京大学教授饶毅说,贝齐格与庄小威的工作在物理原理上完全一样,两人同时发表论文,不明白结果为什么会出现厚此薄彼。
  • 北京大学副教授席鹏在这个科研领域颇有发言权,因为他跟随当年诺奖得主、该领域公认的领军人物黑尔学习,他表示:庄小威没能获奖,我大感意外。这说明种族主义和性别歧视,其实不仅没有消失,而是日常可见。
  • 瑞典皇家理工学院化学专业博士徐磊称“诺奖获得者埃里克·贝齐格在超分辨率显微镜方面的贡献不如庄小威”。多名研究人员认为庄小威的贡献比有的获奖者更大。

虽然没有了诺奖加持,但庄小威这一路仍然圈粉无数,而且尤其热衷于为中国的教育做贡献。

在庄小威受聘为中国科学技术大学大师讲席教授、担任生命科学学院国际科学咨询委员会成员后,她努力推动了合肥微尺度物质科学国家实验室集成影像中心的建设,开展合作研究。

她连续数年来,为科大本科生和研究生授课,并联合培养博士生。她也是北京大学访问教授及生物动态光学成像中心科学顾问委员会成员和客座教授,帮助在该中心建立超高分辨率成像的实验室,并共同指导研究生和博士后。

庄小威在中国组织了多次高水平的学术会议。包括香山会议和两次苏州冷泉港亚洲会议,同时她也多次在国内多个大学和研究所演讲,启发了大量青年学子对科学研究的热情。

曾经有学生问她如何向诺贝尔奖而努力冲刺时,庄小威的回答出人意料:“我不想向诺贝尔奖努力,我觉得做研究首先是你喜欢做,其次对人类有贡献。做任何事情都不应为任何一个奖项去做,那样就没意思了,所以这绝对不是我的人生规划。”

所以蒙圈儿坚信,正是因为庄小威这样心无旁骛的做科学、持之以恒的努力、享受过程的心态,才是她走向成功的风向标。

蒙圈儿也衷心的希望,庄小威可以在科研的道路上越走越远,创造更多的成就。

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