留学申请,有必要做科研吗
2016-12-16
jo

大家常常收到“做科研为申请提升竞争力”的建议,隐隐约约感到重要,却还是充满疑惑。

为什么我没在学校官网看到要求做科研?申请必须要有科研经历吗?

每个人的情况不一样,答案也不同。但面对大多数提问者的疑惑,可以肯定的是:“学校录取注重的是候选人的学术兴趣和能力。而学术研究就是增强申请竞争力的关键。”

01 学术兴趣

学校官网总强调的学术兴趣是什么?一般,学校官网上的确不会明确说自己需要一个有科研经历的候选人。而且一些非理科的本科生或者高中生,听到科研都会在脑海中浮现出实验室。

实际上,科研不是局限于实验室内的活动。而是广泛包含你的各类学术研究兴趣的课题,是展现海外高中生、本科生和研究生学术能力的主要内容。

一个化工学生在实验室研究纳米技术是科研;另外这些也是科研:一个商科学生研究一场音乐节的marketing,一个金融学生研究创业公司的融资策略,一个社会学学生的田野研究……

申请中,名校挑选候选人时会评估对方的学术兴趣。这也是学校官网明确强调的内容。

美国Top30的文书中的Essay, 或者英国G5的PS tips, 都点明要你回答:

Why do you want to study xxx at postgraduate level? ”

UCL Economics MSc官网列出的评估要素

通过这些,学校想考察你在研究生阶段有什么学术追求,这也是研究生学习的核心。学生需要陈述自己的学术兴趣以及围绕这个课题提供独特的见解。

以下这段话来源于康奈尔大学的招生官:

We look for some originality because nine out of ten essays leave you with a big yawn. “I like science, I like to help people and that’s why I want to be a doctor.” The common, uninteresting, and unoriginal statement is one that recounts the applicant’s academic pursuits and basically repeats what is elsewhere in the application. You look for something different, something that will pique your interest and provide some very unique insight that will make you pay some notice to this person who is among so many other qualified applicants. If you’re screening 5,500 applications over a four- or six-month period, you want to see something that’s really interesting.

 — Dr. Daniel R. Alonso, 

Associate Dean for Admissions, 

Cornell University Medical College 

LSE的官网也在申请文书的内容要求中指出academic interest的必要性:

LSE的官网也在申请文书的内容要求中指出academic interest的必要性

海外院校的学术气氛浓郁,专注学习的态度是十分严谨的。通俗一点,出国读书是去学习的,而不是去玩的。Master也好,PhD也好,被称为“研究生”是有原因的。

02 “内卷”焦虑

拿offer的同学成绩没我好,可我却被拒了?

“内卷”焦虑和peer pressure无处不在。录取中看到别的同学拿offer,祝福羡慕之余,也在思考:“为什么他成绩没我好,或者和我成绩相似,却还是被更好的学校录了?”

可以观察到这些同学虽然分数不够高,但跟着哈佛/斯坦福/MIT教授做了项目,要么就是发表paper一作,或者在竞赛中获奖。

名校录取自然是挑选优秀的同学,可是分数高绝对不是唯一的要素。名校根本不缺标化成绩优异的申请者。

上部分讲到学校官网上强调学术兴趣,而学术能力就是录取时考察的第二关键因素。各学科学生的学术能力体现也有所不同。

商科学生

 领导力 / 定量分析能力 / 沟通交流能力 等。

UCLA Master of BA官网指出要培养领导人才
UCLA Master of BA官网指出要培养领导人才

理工科学生

 逻辑推理能力 / 创新能力 / 动手能力 等。

CMU M.S. in CS官网指出要数理和逻辑推理能力强的候选人
CMU M.S. in CS
官网指出要数理和逻辑推理能力强的候选人

人文社科学生

 定性分析能力 / 批判性思维 / 思考力 等。

Oxford Anthropology录取材料对written work要求展现分析能力
Oxford Anthropology
录取材料对written work要求展现分析能力

而对应不同学科的科研项目,则是提升各类学术能力的有效途径,也是学术活动中能展现自己学术兴趣的方式之一。

一个科研项目做下来,从查阅文献、到做研究调查、到数据分析、到最后成果展示,学术素养会在这个流程中逐步提升。

很多人会反驳说留学海外的硕士项目一般都会为授课型和研究型,选择授课型不用有学术研究经历。这种想法真的是很危险。

无论你毕业以后搞学术也好还是找工作也好,对学术和研究领域一概不知而去读研究生,是不是有点过于离谱?

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UCL心理学硕士,爱丁堡大学人力资源管理硕士。留英四年,有着多次申请经验,丰富的留学生活经历。如果你对心理学或者转专业有任何疑问,欢迎咨询呀

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