荷兰莱顿大学就读体验
2017-03-30
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1.关于荷兰

讲莱顿大学之前还是想讲讲荷兰这个有趣的国家吧。当我的美国朋友Byron知道我要去荷兰读书的时候,第一反应是“When you get off the plane, you will be high. That country’s air smells like weed.”;原来在他们美国人眼中荷兰的大麻都泛滥到这个地步了。确实,荷兰是一个很开放的国家,第一个将大麻合法化,第一个将同性婚姻合法化,首都阿姆斯特丹的别称是“性都”。但荷兰却并没有因为政策及法律上的开放导致毒品泛滥、道德沦丧或者性别犯罪严重等问题。

个人认为,从理性的角度看正是这些开放的态度使得这些问题都能够得到疏通而不是淤积。荷兰人的观点很简单,既然大麻不比香烟更容易成瘾或者危害更大,那为什么要比香烟的管理更严呢?同性恋是自由选择的结果,也没有造成任何实质的社会危害,为什么要阻拦同性恋者结婚呢?只要我们能去除性交易所带来的暴力、毒品、组织犯罪的问题,性交易本身就没有什么不合法的。这种开放而又高度实用的态度真的是太有意思了!

荷兰的历史并不长,也就大约四五百年。在15世纪以前它还不是一个国家,而是罗马帝国的一个行省,罗马帝国一直视该地区为“uncivilized(尚未开化)”地区,而仅仅是通往大海的入口。随着封建手工业和小商业的迅速发展,荷兰及比利时逐渐成为西欧的经济中心,是英国和法国与波罗的海各国交往的交通枢纽。16世纪初荷兰被西班牙统治,被统治期间由于不满西班牙国王的集权统治和沉重税负,各地起义频发。1581年各起义城市代表在海牙宣布废除西班牙国王对荷兰的统治,起义省份联盟成立荷兰共和国。由于在与西班牙人的独立战争中商人的资助甚多,商人阶层对荷兰王室以及政治影响力很大,政治权利的范围与英国法国相比扩大了很多。荷兰北部地区(即阿姆斯特丹周边)是欧洲重要的纺织中心,莱顿城建立之初的核心产业就是纺织业。

2. 关于莱顿大学:历史、排名地位及优势专业

莱顿大学的历史与荷兰王国几乎一样长,是荷兰历史最悠久的大学。1575年(对的,荷兰王国还没有成立莱顿大学就成立了!),统治者威廉王子为了奖励莱顿市民抵抗西班牙军队的英勇表现,给了莱顿市民两个选择:一者是免税,一者是大学;市民认为免税令可被撤销,大学却能延续百年,于是选择了后者。历史的沉淀以及持续的投入,莱顿大学已经成为欧洲学术声誉最好的综合类大学之一。无论是自然科学还是人文科学方面都伟人辈出,本校学生经常挂在嘴边的人物包括笛卡尔(笛卡尔1629年入学莱顿大学数学专业,1641年在莱顿发表《第一哲学沉思录》,被称为西方“现代西方哲学之父”) 、爱因斯坦(爱因斯坦在1920至1946年间曾出任莱顿大学物理系的特别首席教授)等。

荷兰本地人也常用“best”来形容莱顿大学。荷兰的U类大学(可以简单理解为研究性大学)共有13所,其中综合实力较强且地理位置较好的就包括阿姆斯特丹大学以及莱顿大学。能够进入U类大学学习本身往往就能证明你的学习能力很强,在就业市场上就优于其他类别大学(H类)的毕业生。
附荷兰U类大学名单(H类太多就不附了):
Universiteit Twente,屯特大学
Utrecht University,乌得勒支大学
University of Amsterdam,阿姆斯特丹大学
Universiteit van Tilburg,蒂尔堡大学
Vrije UniversiteitAmsterdam,阿姆斯特丹自由大学
Wageningen Universiteit,瓦格宁根大学
Nyenrode Business University,耶诺德商业大学
Erasmus University Rotterdam,鹿特丹大学
Radboud University Nijmegen,内梅亨大学
Rijksuniversiteit Groningen,格罗宁根大学
Technische Universiteit Delft,代尔夫特理工大学
Technische Universiteit Eindhoven,埃因霍芬理工大学
Universiteit Leiden,莱顿大学
Universiteit Maastricht,马斯特里赫特大学

从硕士项目来说,莱顿大学最好的硕士方向为考古、语言(中文)、法学。
就法学专业来讲,众所周知,研究国际法首选的目的地就是荷兰。当今最重要的国际司法机构—国际法院(ICJ)、国际刑事法院(ICC)、前南国际刑事法庭(ICTY)等都设在荷兰海牙;这也是莱顿大学的国际公法及其下所有分支专业均为世界排名最前列专业的重要的原因。这些国际机构为莱顿大学提供了大量的资源,包括教学、实习、研究项目等。莱顿大学每年都有大量的国际公法专业的学生进入国际法院及国际刑事法庭实习,国际法庭的法官们也经常来学校做讲座,部分法官也是学校的教授,国际法资源异常丰富。顺便提一下,目前在任的中国籍国际法官薛捍秦教授也是莱顿的客座教授,每年都会定期来学校做讲座。

我本人就读的是法学院下面的国家税法硕士专业(Adv. LL.M in International Tax Law,学位的Adv.是advanced的缩写,申请者必须有硕士学位的才可以申请),属于国际公法及国际经济法下交叉的一个细分分支。课程主要包括国际税收基础、国际税收协定、个人财富国际税收筹划、转让定价、关税及消费税、美国税法、国际税收筹划,再加上毕业论文。课程整体上来来说非常贴近国际税收实践,课程中较为理论的课程一般由莱顿大学的专职法学教授讲解,但是像转让定价、国际税收筹划等实践性较强的课程都是由来自于律师事务所和会计师事务所的从事国际税收业务的合伙人讲解。项目规模不大,每年大约招收40-50人,奖学金比较充沛,大约25%的学生可以获得各种形式的奖学金。

3. 学校地理位置及周边环境

莱顿坐落于荷兰西部沿海,而西部沿海又是整个荷兰最发达的地区,因此在这边无论是生活还是工作都非常方便。从莱顿市中心到阿姆斯特丹市中心只需要40分钟左右(步行+火车),到了阿姆无论是酒吧、逛街还是吃饭统统都能满足你。实际上整个荷兰的交通都非常方便,交20欧押金办一张ov-chipkaart(荷兰的公共交通卡),所有交通工具坐个遍。莱顿是一个小小的,但非常美丽的城市,而且是真正意义上的大学城,城市居民不是学生或教工的话可能就是为学校及学生服务的相关机构的。整个城市的氛围非常好。住宿方面,学校及各学院均为学生提供宿舍,得到offer的学生都可以预约宿舍(单人)。学校的宿舍的优点是便宜(500欧左右一个月),但缺点是没有独立卫生间。各学院的宿舍差别比较大,但是条件会相对好一点,价格也更高。如果不想住学校或者学院的宿舍的话还可以自己住到外面,但是就更贵了。我当时选的是学院的宿舍,离上课的地方很近,条件也相当不错。

值得一提的是很多人担心去非英语国家留学会不会有语言障碍,这一点在荷兰完全不用担心啦。荷兰人的英语好的让我吃惊,在荷兰无论是餐厅服务员、超市售货员都能够讲一口流利的英语,交流完全无障碍。这与我去德国旅游的经历产生巨大反差,在德国问个路至少要问三个人才能遇到一个会讲英语的,去超市买东西更是灾难。

4. 校园生活和环境

莱顿大学有体育馆,可以满足学生的健身需求,在校学生只需要花120欧办一张年卡即可享受体育馆内的所有设施,篮球、足球、乒乓球、羽毛球、游泳应有尽有。除了游泳馆和室内篮球场需要预约外,其他设施都可以随到随用。

学校的特色活动的话我想提一下刚到时参加的的新生周(Oriental Week of Leiden 简称OWL),费用80欧,包含五天的活动和饮食。活动内容包括见面会、分组游戏、喝酒(需要自付)等,非常有意思的活动,也认识了很多其他专业同学,了解了很多本地生活技巧。这些小技巧帮助大大的哦,市内通勤到Facebook二手站买个旧自行车便宜又方便,远途旅行大巴比火车便宜但是网站是荷兰文的要有人帮忙买,买衣服鞋子包去Roermond Outlet等等。

第二个要提的特色活动就是龙舟赛啦,对的,你没有看错,莱顿每年都会举行龙舟赛。学生们可以自由组织报名,与学校关系良好的公司也有代表队参赛。到了龙舟赛那天,基本上全莱顿的居民都会去观看比赛,真的是非常热闹。看着一群白人在离中国几千公里外的地方费力的划着龙舟廷真的是别有感受!(由于手机丢失,照片大多都遗失了,不能展示出来,很遗憾)

学校的以及城市的其他活动也非常多,月月都有活动。日本文化节、莱顿城市庆典、啤酒节等等。学习之余的周末绝对是活动多多,丰富多彩的~

与大家的印象不同,莱顿大学并没有一个校园的概念,学校的各教学设施散落在莱顿城中,所以我们讲学校的环境实际上也是在讲莱顿城的环境。莱顿市一座有500年历史的城市,由于建筑保存的完善以及合理的规划,莱顿这座城市非常的漂亮而且适合居住。是法学院边上的公园:

法学院边上的公园

法学院边上的公园

运河以及运河周边的老建筑(我们学院的宿舍就安排这样的建筑里哦):

运河以及运河周边的老建筑

运河以及运河周边的老建筑

5. 就业前景和机会

就我的项目而言,由于课程的设计非常贴近于实际从事国际税业务的专业机构的需要,荷兰本地的四大会计师事务所和律师事务所每年都会从我们的项目中招聘很多人,即使今年的招聘计划不足,这些机构也非常愿意提供长期实习。学院也有专门的job fair(人才交流会)并设置了专门的career counselor(职业辅导员)提供包括简历修改、实习单位寻找等服务。以2014年为例,班上有9名同学拿到安永(安永会计师事务所(Ernst & Young)是全球领先的专业服务公司,亦为四大国际会计师事务所之一,其他三大事务所分别为普华永道、德勤和毕马威)的one-year offer,另有数名同学拿到实习的机会,为将来找工作确定很好的基础。

荷兰的硕士毕业可以直接申请一年的工作签证,一年后若找到雇主愿意签订长期合同则可以续签工签,比较类似美国的OPT,但后续转长期签证目前看来比美国容易。

荷兰的国际生数量比较少,中国学生数量也很少(没有核实过具体数字,感觉上每门课上都会有中国学生,但是人数都很少,而且其中又有很多是从香港、澳门、台湾来的,大陆来的学生确实不多)。关于国际学生在荷兰或者欧洲的发展前景这个话题太大,我就不讨论了,每个国家、每个人、甚至每一份工作的情况也不一样,学着适应才是最好的办法。

6. 难民、恐袭、脱欧等热点问题

欧洲难民、恐怖袭击等问题确实导致了更多的恐慌,比2013年我刚去的时候严重了,治安管控在明显加强。但是总体来讲,社会运行还是非常有序的,也没有发生社会动荡等大的变化。媒体和政治家每天吵来吵去的跟我们关系也不大。难民问题尽管引起了欧洲社会对移民问题的讨论,但是对于合法移民影响几乎可以忽略。

至于英国脱欧、欧元区分裂、西班牙等国财政破产的问题,我个人认为欧洲一体化是不可逆的,边界什么都拆了这么多年了,难道重搭起来?从就业角度讲,投简历时尽量选择荷兰、德国、法国这些经济情况比较好的国家就行了,其他变化也不是我们能预测的。

7. 为什么选择这个学校

我本人一直有很强烈的愿望想到国外看看,想体会一下国外的教育,可能大家最大的疑问是为什么选择荷兰以及莱顿大学。我想说与其说大多数学生 “选择” 美国,不如说是没有考虑其他alternatives。

在我申请的时候并没有局限于美国,当时定了6所学校,4所美国,1所英国,1所荷兰,专业差别不大,都是General LL.M(LLM :Master of Law)或者国际法方向的LL.M。最后中了一半,两所美国(无奖),一所荷兰(半奖+TA)。考虑到经济上的压力,最后选择了荷兰。就业方面来看,荷兰读完书可以续签一年积累工作经验,从这一点来看必然是好于在美国读完书找到工作办签证还得抽签的。教学质量方面来看,都说美国LL.M难读,荷兰的更难读啊!分数还更低啊!这边的考试,考下来一半补考,四分之一重修啊!想起来那些埋头苦读的日子还真是像高考呢。

其实我认为选择欧洲最大的优势在于与美国顶尖名校同等教育质量下竞争相对较小(仅指申请难度)且成本也比较低。相比于传统的美国或者英国,劣势在于欧洲学位在中国的认可度是相对比较低的。在欧洲大陆找工作时,欧洲本地著名大学的学位认可度是很高的。但是如果不考虑留在欧洲工作而是回国的话,同等条件下美国英国的著名学校的学位认可度更高。

从考BAR这个角度来讲的话,欧洲的法学硕士劣势就更大,因为欧洲大陆国家(至少荷兰、德国、法国等主要国家都不允许)大多不允许外国人参加律师资格考试。所以到欧洲读法学硕士,尤其是没有具体专业方向的法学硕士一定要谨慎,最后可能即不能留本地执业,回国的认可度也不高。

总的来说,莱顿的学习是紧张的,生活是惬意而又愉快的,这份经历是宝贵的人生财富。

文:Zac Cao
编辑:Ray, Lily

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