【成功案例】宾夕法尼亚大学计算机硕士申请经验
2017-03-27
jo

录取信展示:

宾夕法尼亚大学offer

学生背景信息:

毕业学校:某长三角985高校

就读专业:金融工程专业

GPA:3.75/4.0

TOFEL:100+

GRE:323(v155+q168+aw4.0)

录取结果:

University of Pennsylvania:计算机方向硕士

————————————————以下是经验分享————————————————

我所走过的路并不完美,但我没有遗憾

GT备考&出成绩越早越好

因为拖延和时间安排不当,我的GT备考之路可谓一路坎坷。托福我是大二开始准备,二战上了100之后就停下来准备GRE了。今年8月开始刷分,结果直到九月初才考出104的成绩,之后还刷了两次结果因为每次都几近裸考所以一直在103、104徘徊,最后因为临近申请一轮ddl了所以就停下了刷分。GRE的话是大三下开始准备的,一战323,中途因为学期功课比较繁忙导致二战总分竟然跟一战一模一样,数学部分还退步了,唯一亮点是AW从3到了4。

在标化成绩备考这一块,我的问题主要出在时间安排上。我觉得大家如果有条件最好在比较闲的时候就先把G考完,比如大一大二;然后边练听力,GRE结束之后再刷T就轻松很多。此外,GT分数也要了解自己申请专业和目标项目的要求。比如有的工科专业可能对TOEFL和GRE的verbal要求不是那么高,就可以适可而止不用花太多时间; 而有的专业像金工这种竞争很激烈的项目同样也对GT要求很高,就尽量集中准备,争取一两次考试就拿到理想的分数。但是,不要过多的花时间在英语考试上,我自己花了大量时间在英语备考上,回过来看有些舍本逐末了。GT也没有太大必要去线下培训机构上课,费用昂贵而且效果一般,我觉得充分利用网络资源和一些网络课程就足够了,比如寄托天下、尚友这样的留学论坛里都有相当多高质量的备考经验和资料分享。

选择专业要了解自己,专业和项目需要深挖

其实我大学读金工这个专业也是机缘巧合。我一开始对商科是怀有抵触情绪的,所以高考之后并没有选商学院,第一志愿填的管理科学与工程大类,就误打误撞进来了。开学发现大家都是冲着我们系的金工专业来的,真的很懵逼,感觉非常像入了贼船(笑)。后来深入地学下去之后,发现也还挺有意思的,但还是觉得自己的性格并不太适合金融行业,于是大三开始有了转专业的想法。

因为本科金融工程专业有很多数理统计和编程的课,也有管理和金融等商科课程,所以转专业选择范围很广。另外一个重要原因就是金工申请竞争很激烈,自己背景并不突出,经过理性的分析申上顶级项目的可能性微乎其微,又不想去水项目,面临毕业就被迫回国的窘境,就想换条路试试。结合本科已修课程和自身兴趣,决定转申CS、统计、商业交叉的Data Science, MIS和BA。

有转专业想法的同学,可以尽早在大学期间修一些相关的专业课,不仅可以帮助你提前了解课程,也可以切身感受这个专业是否适合自己,同时也使自己的视野更加开阔,在申请时也可以避免先修课不够而影响转专业申请。

最后,自己申请过程中最重要的一点感悟就是自己亲自提前了解Target项目,避免过度依赖二手信息。比如上各个学校的官网看项目介绍,联系小秘了解他们的招生标准,或者联系在读的学姐学长咨询,提前做好准备也会给自己省很多事。而无论是备考还是对项目选择,都不要让他人的想法影响你自己的抉择,很多东西还是要自己去尝试才能知道哪个最适合你自己——适合你的,才是最重要的。

选校匹配度很重要

生性纠结,选校花费了挺长时间,在这个过程中芝士圈的服务对我帮助很大。

在这里特别要感谢我的导师Kaiyi。Kaiyi是南大匡院物理方向的前辈,之后去了CMU的BIDA,现在纽约的Google工作。因为我签约的其实是半DIY性质,自主选择空间很大,要花很多时间去一个个了解导师推荐的项目。Kaiyi优秀的信息搜集和整理能力大大缩短了我选校时间,高质量的信息也帮助我做出了更为理性的选择。首先他帮助我搜集了多个不同项目的信息,除了基本的成绩和文书要求等之外,还包括他通过自己关系网搜集到的在读的学生评价和找工作情况。除此之外,因为他自身就是DIY+转专业申请,而且已经在Google工作,更能以工作导向的专业眼光来帮我挑选适合的项目。

除了来自导师整理的信息之外,我自己会关注论坛上的信息,同时也会认真看官网,然后找到在读学生的联系方式。比如这个项目,我就在论坛上找到一个在读学长的联系方式,进行了很多交流,很巧的是他跟我的主导师Kaiyi都是匡院同一届的同学(偷笑),他给我的一些建议对我申上宾大起了很大的作用;然后申请Wustl的MSCA时,我也在官网上找了学生联系方式发邮件,对方给了很多有用的信息,并且表示能帮我修改简历。

不做甩手掌柜,我觉得这就是半DIY的好处吧。真正了解一个项目之后才知道自己值不值得申,要怎么准备相应经历,文书要怎么写,这种方式会给你关于目标项目最真实的信息,还会有一些意外的小惊喜。比如学长跟我强调该项目审材料很快,CV非常重要;然后这个项目强调Diversity和有限的CS相关经历,所以我在CV和SOP里都做了相应强调。这样的珍贵信息是做甩手掌柜,全权交由中介负责所无法得到的。

自己的文书自己写,没有人比你更了解自己

如果说搞定选校只是一道开胃菜,那文书在申请这场宴席中扮演的就是决定成败与否的重头菜。GPA和GT成绩只是贴在身上的标签,而文书是招生官深入了解你的唯一途径。能够开门红就拿到宾大的offer,我仔细分析很大程度上也是因为自己在文书上花费了大量的心思,写清楚了自己转专业的动机和个人潜力及目标,也非常感谢我的文书导师Alana不厌其烦地与我沟通修改文书!

另外,之前在选文书导师上也出现过选择困难症。我一开始觉得要选有相关专业背景的导师,所以纠结了很久。后来在服务中发现其实专业写作的文书导师反而更好,因为他们知道怎么行文,如何挖掘亮点。本来一开始找不到有技术背景的文书导师还挺绝望的,随便找了个评价比较好的老师吧,结果发现很专业效率也很高,在这里真的要再次感谢Alana!

文书这方面拖延症我是真的比较严重(笑),一直都是我的辅导员Lucy和文书导师Alana推着我的进度,包括这篇推送稿的修改小编也催了我整整一个月……(不要学我)

印象最深刻的一件事是因为我太拖延,在UPenn 截止前我的外籍文书导师Alana熬到半夜3、4点帮我改文书,真的特别感动也很不好意思,虽然说DDL是第一生产力,但大家真的不要拖到DDL快到了再写,给自己留修改润色的余地。

传统中介还是别签了

我觉得我的申请之路有一大半是被传统机构给耽搁了(认真脸),而且真的是一部血泪史,鉴于槽点太多就不细讲了,总之我现在最庆幸的就是果断退了中介。

而且现在很多签了传统中介的同学也会来跟我吐槽:跟DIY差不多啊。由于之前耽误了很多时间,对中介机构存疑,真的是在百般调查和深思熟虑之后才选择了芝士圈,一开始抱着“再差也不会比之前差了”的这种想法,期待值并不高;结果发现服务的干货比宣传得还多。

真心希望芝士圈能多多宣传,拯救可能被坑的学弟学妹们,我了解到很多中介机构都是把大量精力和资金放在宣传推广以及地租上,签约只是浪费钱浪费时间。

申请中一些有意思的小事

  • Academic Experience里面其实我写的Research都是我们课程大作业(笑),我们专业很难发论文,所以其实大作业认真做、写写好,也是很亮眼的,尤其是要把你在其中所用的技能强调出来,就非常棒了。
  • UPenn是我作为冲刺校申请的第一所学校,只是抱着试试看的心态,结果没想到第一个就来了Penn的offer,本来选定了13个target program,最后只申请了5个(捂脸)
  • 16年10月份有在University of Oxford参加一个Mathematical Finance的短期交流,和我们院的研究生一起去的。虽然时间挺短的,但是教授水平和课程的内容还是挺不错的,建议大家在大学期间如果有比较好的项目,可以尝试着走出去看看,亲身经历之后才会知道你是否真的做好出去读研的准备。

—————————————录取院校简介———————————————

宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)是始建于1740年美国第四古老的高等教育机构(2017 US News TOP 8),是美国大学协会的14所创始校之一,位于美国第六大城市费城。宾大现已成为拥有12所学院,几百个系、研究所和研究中心的世界一流研究性大学。在2017年度 《美国新闻与世界报导》杂志的全美大学排名中,宾大排名第8,其名下最著名的沃顿商学院在近30年内的本科商学院排名中每年均为第一。

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