食品研究生留学申请经验
2016-08-18
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Peggy Kuang

申请食品研究生是一个特别苦逼的过程。不仅要刷托福,刷GRE,刷GPA,还要在实验室刷管子。

第一年申请全聚德,GAP一年重申食品,最后获得大满贯。NYU,康奈尔,哥本哈根全奖,墨尔本与亿滋的合作项目,昆士兰大学,还有阿尔伯塔的博士。

有人说,出国是一件寂寞的事。其实从准备留学时,寂寞就已经降临。But I will be there for you. 期待我们一起抓住这个重新自我认知的机会,心想事成。

留学申请不是一件容易的事。对于食品科学与工程专业的同学们来说,尤其是这样。这并非危言耸听,况且“不容易”绝对不等同于“不能成”。只要我们打起十二倍的精神,发自肺腑地相信“坚持就是胜利”,并且鼓足勇气重新审视一下自己,就有很大的可能心想事成。

科研!科研!还是科研!

对,你没有看错。即使对于食品硕士来说,我也要把科研放在首位。

这是为什么呢?主要原因,还是因为食品专业穷。没钱啊!然而很多学校,比如Cornell和Purdue都不招收自费生,也就是说,如果他们录取了你,就要给你钱。钱少,但还必须把钱给你,科研任务还重,教授们自然希望“把钱花在刀刃上”,喜欢招那种上手快,以一顶十,来了就刷刷刷干活的学生。

所以,你参与过的科研项目,发表过的论文,会使用的设备,这些都是决定你录取的重要因素——甚至,凭借个人经验,这些比语言成绩都重要。

手握几篇论文的同学看到这里可能松了一口气,不过,不要高兴得太早。为什么呢?举个特别经典的爱情故事,你想要一个苹果,别人送你一车梨,你是爱呢,还是不爱呢?你可能会果断的拒绝,或者一边纠结,一边等待那个能送你一车苹果的人,或者你接受了这一车梨,因为你知道他/她既然能有能力送你一车梨,将来也一定可以送你一车苹果。教授也是一样。如果他是做多糖的,你是个玩多肽的,你说他是不是要好好考虑一下?所以除了丰富的科研经历之外,匹配也很重要。

因此,在申请的时候,大家一定要看看,你想去的学校,教授们都活跃在哪些领域,并据此决定你的科研项目——比如毕业设计,或者各种级别的科研创新项目。或者,你也可以根据自己的科研兴趣选择学校。对于食品领域来说,每个学校都有自己的专长,过于追求排名会限制你的选择。

任何时候开始科研都不晚,即使你已经提交了申请。因为在等待录取结果的这一段很长很长的时间里,你还有一个很重要的任务——套磁。

投我以木瓜,报之以琼瑶

在我申请的时候,曾经向在美国的小伙伴请教套磁经验,他们都一脸震惊地问我,“你是要读博吗少女?”然而这就是事实。

北美很多学校的食品专业申请流程中,都明确写出要联系导师,比如Purdue, UIUC, Wisconsin, UBC, McGill 等等。那些没有明确写出要套磁的学校,套一套也可以大大增加你的录取几率。有些学校,可能也会出现反套的情况,即教授看到你的申请资料后,对你很感兴趣,主动联系你。

稍微想一想,就会发觉套磁其实是一件很有意义的事情。我们需要明白的是,对于理工科来说,学生和导师对彼此都十分重要。学生不靠谱,教授课题研究进度被拖慢,成果出不来,耽误评职称和申请新的研究项目。教授不负责,咱们论文迟迟不被接收,毕业就有可能要延期。所以,仅凭申请材料——简历和个人陈述,教授做选择的时候就要面临很大风险。

同理,如果你不和教授提前聊一聊有可能的实验项目,万一最后发现是个坑怎么办?去菜市场买茄子还得掐一把,相亲看过照片还要吃顿饭,所以,套磁是对双方都有保障的事情。套磁不是倒贴。套磁是和教授相识,相知,并且最终看对眼的过程。教授可以了解你的学术水平和科研能力,你可以看出教授是不是在科研领域活跃,是不是好相处。

怎么套磁?这个问题基本等同于“怎么追妹子/汉子”。你说你是单身狗?那就想想失败的表白经历。你的科研经历是套磁的资本,适度的包装也必不可少。网恋总是不靠谱,如果有介绍人(比如跟你学校里的老师),或者找机会见面(比如学术会议),则成功率会增加不少。

Think Out of Box

此外,食品是一个很宽泛的领域。如果你的兴趣点和农业结合,那不妨去看看跟农业发展有关的项目,里面也许会有跟食品相关的小分支。如果你喜欢肉制品,那animal science里面也可以找到投缘的导师。Brewing 和dairy science 有的时候是单列出的系,喜欢酿酒专业的同学们要注意单独搜索。 此外,nutrition和food science即使在一个department里面,也经常是两个不同的项目。如果喜欢nutrition方向的同学,要注意pre-requisite对本科期间必须要修的课的要求,同时也可以考虑一下public health方向。

我是谁?我追求什么?我想过什么样的生活?

其实这才是最重要的问题。

看帖子的时候,大家总爱找“干货”。比如到底怎么复习托福,别人一天背多少个单词,用了什么听力材料,咱们都妥妥的“拿来主义”。但是咱们不能只谈“方法论”,也要聊一聊“世界观”。

我们为什么要出国留学?

不知从什么时候开始,留学像出国旅游一样普遍。做一件事情的成本越低,我们越容易成为行动上的巨人,埋头于托福,雅思和GRE,和思想上的矮子。可是对于食品科学的同学来说,如果你成功申请到北美食品专业的研究生,那你大概有过在实验室测指标测到麻木,或者给小老鼠灌胃灌到吐。而且也大概花费了一些不眠之夜,和心仪导师的论文死磕到底。我们用大量心血取得的结果,不应是让我们后悔的。

我们为什么要出国留学?可能是因为我们着迷于国外大牛的研究思路,可能是因为想领略异国风情,可能是因为想换一个专业,可能是因为想在国外工作或者移民,可能是因为自己需要一个研究生学历,但是又不想考研,可能是因为保研失利,也有可能是因为爱情。

你的答案,决定了路在何方。如果你醉心学术,那北美thesis-based研究生是不二之选。如果不想在考试上花太多时间,也可以选择欧洲诸如哥本哈根大学和赫尔辛基大学,这两个学校也享有很高的学术声誉。如果是想留在北美找工作,non-thesis其实也可以考虑(non-thesis不代表不需要做实验,也有project,不过不同学校不一样),有些non-thesis的项目还包括实习。如果是因为想去看看大千世界,那欧洲和澳洲其实更适合你——这些学校申请难度略低,学习期间实验压力没有北美大,很多项目都自带实习。不过在这些学校学校的难度依旧不小,所以请千万不要掉以轻心。

而对于我自己,我选择换一个专业。(这个我们以后再聊)

爬回兔毛顶端,就是当别人都耽溺于兔毛深层的柔软和舒适的时候,你敢于回到起点,稍稍质疑一下自己的选择。

最后,祝大家留学顺利!

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留学咨询:美国研究生申请-文书构思指导(公共卫生/流行病学/营养学/生命科学/医学/环境健康学)

我拥有8年以上的海外留学经历,14岁到美国留学读书。3年完成华盛顿大学西雅图University of Washington-Seattle(世界排名top7) 公共卫生学院学士学位,主修公共卫生营养学,辅修流行病学和全球健康。研究生收到来自约翰霍普金斯大学JHU(US School of Public Health Top#1)哈佛大学(US SPH Top#2)的流行病学,全球健康学, 及营养学等多项顶级高校公共卫生学院的offer,并获得75%的高额奖学金。

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