从加高、美本再到英博,硬核学姐申请不走寻常路,最终收获牛剑PhD offer!
2020-04-10
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自述

芝士圈留学行家:Alexandra Zhou

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背景信息

加州大学洛杉矶分校荣誉毕业生 

物理系荣誉毕业生

生物物理、神经科学本科双学位

爱丁堡大学 本科交换

剑桥大学 物理学博士

GPA:3.56

高中ILETS:8.0

GRE:328+5收到offer

剑桥大学 PhD in Physics

剑桥大学 PhD in Chemistry

牛津大学 Dphil in Condensed Matter Physics

帝国理工学院 Msc in Physics

伦敦大学学院 Msc in Biophysics

多伦多大学 MSc in Physics 全奖

美国,英国,还是加拿大?

说来惭愧,我是一个挺“爱冒险”的人。

我的中学是在加拿大念的,本科申请时拿到了Mcgill,Western,Queens,Waterloo,UBC5所加拿大院校的带奖 offer,以及美国UCLA,UCB,UCSD,USC和Wellesley的5个offer。

但是一想到要在加拿大再呆四年,我有点接受不了,总想出去看看,于是果断选择了UCLA的offer,飞向了美国。
在美国留学期间,由于有一段爱丁堡的交换经历,让我对英国这个国家又充满了兴趣。再加上英国的项目学制较短,含金量虽然在外界看来不如美国,但是实际上更注重学术方面的培养,实验室的质量也很高,而我也准备在学术道路上继续走下去。
所以在研究生申请阶段,婉言谢绝了UCLA教授的邀请,将留学目的地放在了英国,最终选择了剑桥大学。
可能在很多人看来有些无法理解我的选择,认为分别在三个不同的国家留学,对学业和今后的发展会有影响,但是我认为,也是因为做出了不同的选择,才让我的留学生活更加具有多样性,也有更多的选择和机会。

Master or PhD, that’s a question !

在我看来,硕士比较看重项目的宽广度,他能在很大程度上拓宽你在某个领域的视野;博士的话,与其说选校,不如说在是选实验室。你要先找到你感兴趣的实验室,再看这个学校有哪些要求,然后考虑这个学校是一个什么样的学校,处于什么样的地理位置。

比如说我会先在Google scholar上面搜索比较感兴趣的方向,定位到与我的研究方向匹配的实验室,而后再考虑学校的要求。如果我符合他们的要求,我就去申请。

关于申硕士还是博士,如果以后想要走学术的话,哪怕你现在不是很确定,也可以先博士和硕士同时混申一下。但是有时候能不能混申也取决于学校的具体要求,以英国为例,如果你是英本,或者你的学制不被你所申请的院校认可的话,基本上会要求你有一个硕士背景。其实如果你不赶时间的话,读一个硕士是有好处的。我现在很明显的感觉到在实验室里,我需要去比别人付出更多的努力,因为我缺失了一到两年的硕士时间去对一个领域进行更广阔的了解,而是直接被丢进了“池子”里。如果你读过硕士的话,你其实会对所处的环境和阶段有个更深刻而宽广的了解。
申请的话,我个人觉得offer多不压手,选择权最后还是在你手上。所以如果有看到感兴趣的,不管博士硕士,放手去申吧,不用考虑太多之后的事情。

如果以后不想走学术也不想要做深度科研相关,那就要慎重的考虑PhD,而且你要摒弃博士学位一定比硕士好就业的陈词滥调。当然啦,这个也要看你要具体进入到什么样的行业,什么样的领域当中去。

面试有个微妙的度

我的面试基本上集中在博士申请。博士的实验室面试已经跳脱出广泛的生物物理概念,而是一些比较精细化的领域。

就我当时而言,我对精细化领域的了解没有那么的深刻,只知道一些浅显的皮毛。所以在面试前我做的最多的工作就是把实验室中被外界引用最多的文章当作教科书一样仔细的阅读和理解。因为可以从文章中窥见实验室,也可以从中了解到教授在这个领域具体做了什么,他的声名地位主要由什么构建起来。知道这些之后你可以把自己的兴趣和过往经历怎么有机的和这些你所知的结合起来。

但是面试通常也是非常微妙的,你读了教授的paper,对他所研究的东西有了解之后,你需要不刻意地让他知道你对他做的东西是有了解的,把握好度地去表现你对他的研究有所了解并且有兴趣。比较好的一个方法是在他们研究的基础上提出自己新想法。这可以体现出你对他的研究有所了解,并且积极思考,以此来显示你是真的对这个领域感兴趣。

此外,你要对自己曾经做过的项目非常了解,在面试被提问的过程中需要滚瓜烂熟对答如流。我在本科做项目的时候,遇到的教授和博士们风格都很不一样,有的只是教你单纯做事情,你甚至不一定能准确地知道自己做的事情究竟在整个项目中扮演什么样的角色,它在一个大的层面上又是什么样的情况。这就需要你自己后期再从各个相关渠道去获取和总结。

在面试的过程中,如果教授问到你关于你做过的项目的话,最重要的是你首先要给出一个关于这个项目的overview,你不能一上来就抛细节。你可以先描述这个项目具体事关于哪些方面的研究,你具体从哪些方面着手过,为了达到实验目的你们都采取了什么方法,你们的实验标准是什么。在面试的时候就当被问起关于项目的时候,你需要用一个是倒三角的形式去回答会显得条理比较清晰,而不是单纯的往外扔一些句子。这样子会让教授觉得你在领域内有自己的理解,有在积极而主动的思考,而不是单纯的在实验室里面打杂。

我在本科做项目一开始的时候也是不带脑子,导师说做什么就做什么,也没有具体思考过我们为什么要做这个?我们到底在研究什么?后来我领悟到博士导师会很看重你的能力,你来读博士等于你需要来解决问题的,而不是找一个单纯做事的人。所以你需要向他展现出你是一个积极在思考的人,你是一个好的PhD candidate。

拒不拒绝,那是薛定谔的猫,试了才知道!

申请中所看重的实力,GPA是首当其冲的,无论什么时候都应该用认真的态度去管理好自己的GPA。

但是如果因为各种原因,自己的GPA在申请的时候并不是最理想的,那就需要通过放大自己别的闪光点来为自己创造更多的机会。比如我的本科GPA不算高,可以说GPA是我申请时的一个短板,这时候就很有必要靠别的东西来补救,比如我的科研经历。

我大一的时候年纪小比较天真,想着把假期很好的利用起来,所以我就给非常大胆地给一些教授发邮件表示我是大一的新生对他们做的东西很感兴趣,询问他们的假期学生职位空缺。我当时发了很多封邮件,比较幸运的是得到了很多回复,但是其实positive的回复并不是特别多。其中有一个就是我后来在加拿大某个实验室的职位,我每年暑假都去他那里做科研,平时也会远程地做一些数据分析。

我之前一度怀疑教授们选择大一学生做事的可能性,但是这么久接触下来,我发现其实很多教授人真的很好,他们会愿意培养你,愿意给你这样的机会,他们也愿意为了以后的科研是培养人才,所以千万不能胆怯!你不能总觉得自己好像什么都不知道,觉得再等上两年找科研。那个时候真的就快来不及了。

你从大一的时候就可以了解具体的实验项目事宜,你可以去问教授申请,如果是本校的,你甚至可以去敲他的门。我当时是爱丁堡的交换生,理论上是不会被招进实验室的,因为毕竟只在那里呆三个月,他把你培训好了,你就要走了。但是我当时真的去敲导师的门,真诚地表达我想要跟她做相关的科研,问她有没有位置能够收我?其实当时我也算是去了好几次,因为一开始导师说她不知道他会不会有位置,然后我就每周都去找她,大概三周左右才最后定下来。

前期提升科研实力,千万不能胆怯,一定要迈出那一步。你想啊,就在再不济被她拒绝了,反正你以后再也不会看见那个教授了,其实也没有什么的。这就像薛定谔的猫,你不去问她,你是永远不会知道她是会被拒绝还是会被接受的,说不定你就碰上了一个教授欣然接受了,这就为你不管硕士也好,博士也好的申请奠定一个很好的一个基础呀。

在美国的对你感兴趣的课和你感兴趣的老师一定要在office hour带着脑子去带着问题去接近。在这种情况下,老师其实是会记住你的。就像我跟我一个本科的物理老师,到现在都保持联系,我们还会彼此发长邮件吐槽、闲聊。

这样的对你的推荐信也很有好处,一般老师会说你需要给她提前多少时间提醒说要写推荐信,但如果你有一个关系很好的老师,哪怕你突然有一个很紧迫的deadline,他可能也会愿意为你写。

可提供的服务

物理博士申请咨询/选校指导/背景提升

课程简述: 了解学员背景以及提议如何提高在graduate school申请中的竞争力

适用用户: 针对有意向申请研究生或博士的本科学生

本项目包含60分钟skype沟通

【针对大三及以上】根据申请者的背景、兴趣、职业规划及需求提供以下:

(1)选校建议(英国、美国、或加拿大的冲刺、匹配、及保底三档学校),选校根据申请者职业规划进行安排,如有无继续升学计划或毕业后就业前景出发,结合学校排名和专业排名,有针对性拟订选校名单

(2)挑选合适的programs并分析项目难易程度

(3)规划申请季,梳理申请的timeline和需要准备的资料

(4)以及其他申请相关和后续的问题。

【针对大一大二】根据兴趣和职业发展提供以下:

(1)专业方向调整及选课建议

(2)合理的大学时间规划(包括实验室实习、推荐信、文章发表、暑期项目、study abroad、学习方法等)

(3)职业发展分析(学历要求、需要掌握的技能、相关资源等)

(4)以及其他申请相关和后续的问题。

最后,祝大家都能收获梦校offer吖!

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