在美国生活,有哪些省钱的技巧?
2019-12-26
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凯斯西储大学, Finance

金融MSF在读 2018申请季DIY申请 斩获:Case Western Reserve University 凯斯西储大学MSM-Finance(15%奖) Northeast University 东北大学 MFS(10000刀奖学金) UConn 康涅狄格州立大学 MSFRM(20000刀奖学金)

下面我们就来聊聊学生党常用的省钱诀窍(通勤、三餐、房租、旅游、购物):学校能提供的,全靠学校,让交出去的学费发挥最大效用(薅羊毛大法好);学校不提供的,货比三家,选择合适的购买时机和购买方式,以最低廉的价格入手(善用cashback和各种折扣网站)。

对于在美国生活却又暂时赚不到美元的学生党来说,即便是一颗1.5刀的卷心菜,乘上汇率似乎也是蛮奢侈的消费,恐怕只有在国内猪肉价格暴涨时多啃点排骨或是每年夏季大买樱桃时,才能体会到那么一点生活在美国的优势。

客观来讲,美国物价相对于其平均收入水平算不上高,但学生党在工作范围和工作时长上都颇受限,即便是找到了工资相对较高的工作,又能做满20小时,除去房租电网煤气,剩下的也只能勉强温饱。

开源太难,只好把主意都打在节流上。本着‘能不花的钱绝对不花,必须花的钱争取花的最少’的原则,还是能找到不少省钱的办法的。

作者Raven,2018-08~至今就读凯斯西储大学金融硕士学位,芝士圈留学行家。

薅羊毛大法好——充分利用学校资源,积极参与校园活动

学生的日常花销,除去学费,无非是房租,三餐,日用品和通勤费用。善用学校提供的服务和资源,就能有效削减以上这几项支出。

先从通勤费用说起,不少大学及学校周边都有对学生甚至所有人开放的免费巴士,在夜间,为了保障学生安全,也大多提供在一定区域内免费接送学生的服务,这些免费极大程度上节省了学生从家到教学楼的车费或开车上学产生的停车费用。

以凯斯西储大学为例,

在学校周边不同时段有近10条免费shuttle运行,基本覆盖到学校周边的公寓,民宅,超市,博物馆等学生常去的场所,还在周末开设了从学校宿舍到沃尔玛,CVS的专线。晚6点到凌晨3点,saferide对全体学生提供校园周边的点对点接送,除等待时间较长外,非常方便。由于在saferide接送范围内有一家超市,也有不少学生靠saferide完成日常采购。这样算来,学生日常通勤几乎不需要花费任何费用。

得益于校园周边的免费公共交通,学生可以选择离教学楼稍远的公寓或house。

一般来说,离校园越近的住处,房租越高;在各类房源中,公寓的房租要高于house。但在租房时,除了租金,维修费用和能否退回保证金也是必须要考虑的问题。House一般为私人房东,良莠不齐,很可能出现维修不及时,收取高额维修费用,无故拒绝退还保。

证金等问题。

如果是入学第一年,对当地环境还不太熟悉,还是建议选择位于校园公共交通覆盖区域边缘的公寓,最好是和学校有合作关系的公寓,不仅能有效降低人生地不熟被坑到产生纠纷的概率,而且公寓租期也更为灵活,如果距毕业不足一年,可以提供到毕业当月的lease,若能找到之前住在那边的学长学姐帮你refer,还能再优惠一些。

三餐就更不必多说。

各个学院举办的讲座大多提供简餐,包括各种三明治,沙拉,曲奇和柠檬汁,虽说不算什么美味,足以果腹了。一般这种讲座每周都会有一两场,再算上各种提供午餐或是晚餐的社团活动,一周蹭上个三四顿饭还是没什么难度的。每逢开学,期末或是节日,校方和学院也会组织各种各样的聚餐活动。除了正餐,很多学校不同学院都会一周的不同时段提供免费咖啡,如果熟悉“Free coffee”的时间表,每天都有免费的咖啡喝,就不需要再去买星爸爸啦。

讲完了日常消费,我们来聊聊旅行。大家好不容易出国读书,不在周边转转总觉得有些浪费,学校也考虑到了这一点。

还是以凯斯西储为例,我校的活动都会发布在一个叫campus group的网站上,其中有一个专门针对国际学生的活动叫做“basket list”,每月一次带着学生游览克利夫兰周边的景点,这类项目一般都是当日往返,算起来极其划算。

之前参与过一次去尼亚加拉大瀑布的活动,活动包含来回交通和雾中少女号轮渡,收取20刀的费用,结果到了轮渡码头一看,仅仅是雾中少女号一项就不止20刀。此外,还要记得好好利用自己的学生身份,绝大多数博物馆都有学生折价票,有的甚至对学生免费开放,所以外出旅行,除了护照,还要记得带好学生证哦。

旅行时可能还要拍些照片,如果你的手机不是华为P30,可能就还需要额外带个相机,千万不要直接去剁手这种其实并不能用上几次的产品,先去学校图书馆问问吧。很多学校图书馆都提供免费租借微单,摄像机等电子产品,租期3天一周不等。

花最少的钱买最好的东西——善用cashback和折扣网站

提起美国和折扣,相信大多数人都会马上想到Black Firday和紧随其后的Cyber Monday,感恩节假期各大商家的折扣的确感人,但在此之上,如果能够善用cashback网站,就能在正常折扣的基础之上,还能够再得到2%-15%甚至更高比例的cashback

常见的cashback网站包括Lemoney,Topcashback等,一般操作是从cashback网站的链接跳转到购物网站,即能享受到cashback。除cashback网站外,如果有SSN,办理一张美国当地银行的信用卡也能享受到cashback。以我目前在使用的discover信用卡为例,该信用卡对所有消费提供1%的cashback,每季度对不同类型的消费提供5%的cashback,在第一年年末会将全年的cashback翻倍返还。Cashback网站和信用卡返现加起来,差不多可以相当于在已有折扣的基础上再打个9折。

还有很多各式各样的折扣网站:

想和朋友出去玩?Groupon(https://www.groupon.com)堪称美国美团,各种娱乐设施,餐厅折扣应有尽有;
想要买廉价机票?StudentUniverse(https://www.studentuniverse.com)上常有不错的deal,不过综合来看,还是飞猪上定最便宜;
想买鞋子?6pm(https://www.6pm.com/)欢迎您。

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