DIY留学的PhD申请套磁攻略
2015-01-14
jo

本文主要探讨DIY情况下的PhD申请套磁攻略

首先,介绍DIY。

国内的留学咨询机构收费挺贵的,博士申请一般都要5-7万,低价的话,要么质量不好,要么就是竞争打折。总之,还是很贵,所以很多人喜欢DIY。其实DIY,最大的意义在于锻炼自己的能力,以及保证自己的申请的独特性。因为操作申请,对一个人的考验是很有意义的;同时,由于申请涉及到的东西非常专业,窄而深,一般的人基本不能有深入的理解,所以,一般咨询机构的咨询师无论多厉害,都没有办法帮你在一个那么professional的方向上做深入阐述和解答,更别说指导你套磁了。如果你一不小心遇到了素质很低的机构,没有把你的材料做到特异,与其他人雷同,或者很多方面的撰写过于肤浅,那就更惨了。但是,DIY绝对不是闭门造车,是需要一定的指导和协助的。所以,PhD申请最好是自己亲自操作,同时向师兄师姐请教,如果没有,可以付费请教留学生咨询师。

此处顺便提几个文书写作方面的关键词:

(1)CV:CV和résumé是不同的,前者是学术,后者是社会工作。

(2)RS:research summary。介绍你的研究经历,还是那句话,有的放矢(match你的目标教授)+ 实事求是。

(3)RP:research proposal。有点类似于广为人知的PS(personal statement),但是我们不需要PS,不需要介绍自己的人生经历,主要是谈谈研究兴趣和未来的研究计划,还可以说说人生规划。切忌谈自己的“悲惨人生”博感动和同情,这招已经被用滥了。再者,美国,很现实,资本嘛。你能创造出经济价值(研究成果)就收你。简单一点就是你有兴趣(RP+RS体现)+有能力(RS+paper)+其他(这个很难说,比如你是中国人、北大的、犹太的还是什么乱七八糟的),教授就要你。

(4)推荐信:在国外,推荐信的内容是仅限于导师之间的,但是中国国情之下,申请人也可以看到甚至捉刀推荐信的内容。本人的大学导师和推荐人都很一般,但是他们亲自给我写的推荐信很贴切,很真实。我不知道写的很花哨的推荐信是否有用,但是我知道,如果你到了美国的表现不符合你的推荐信、CV和RS ,那么,你就是诚信问题了。所以,切记,诚实很重要,美国是一个信用社会。

其次,谈谈DIY申请的步骤(网上申请攻略汗牛充栋,所以有些步骤没讲,因为本人说不出太多新意):

1、出国与否。确定、一定以及肯定自己的决定。有人会觉得废话,但是当你看到那么多战友在准备考试的过程中,由于承受不住而放弃出国,放弃意味着放弃了很多无法言喻的东西,你就会开始明白,坚定信心有多么重要。

2、导师名单。对于PhD而言,你未来几年的幸福甚至是终身幸福就托付给你的导师了。所以顺序是:导师》专业排名>学校排名。导师的牛逼程度和nice程度极度重要!此名单的确定是一个长期的过程,可以通过查阅资料和套磁确定。(建议多向有经验的人请教!)

3、GT考试。尽早安排,多次模拟。背单词以短期多次重复为要,安排大段大段的时间用于复习是上策。

4、背景提升。找准自己的兴趣和研究方向,找到一位比较牛的老师并进入课题组开始本科研究,全力提升能力。同时,选择一位即将毕业的博士生,那么你可以比较容易混到一两篇文章,当年我就很傻很天真……

5、套磁。套磁分为申请以前的套磁(确定初始名单),申请前夕的套磁(最终确定名单),申请之后的套磁。(建议多向有经验的人请教!)

(1)申请以前的套磁。套磁的方法很有讲究,不能直接问人家要不要你,一般的回复都是“本人不负责招生,请联系招生办……”。可以这么问:“组内有无opening”。

(2)申请前夕的套磁。主要是看看对方对你有无兴趣。你需要说说你的兴趣,深入了解对方的研究,有的放矢,言简意赅,此时,google  site就很有用了,不用再附件好几M的CV和RS等等。

(3)申请之后的套磁。对于录取作用很大,可以帮你向招生委员会说好话,甚至争取更多奖学金,好处多多。

6、等offer。很煎熬,此时可以考虑再申请几所加拿大的(截止日期很晚),德国那边的申请是3月才开始的。如果失败了,还可以关注新加坡和澳大利亚,这些地方的申请时间都可以用于补救,不至于放弃出国留学。

Offer。一般说来,申请之后,结果会有四种,从不幸到幸福:decline<waiting list<admission<offer。第一种拒绝,第二种就是等别人都不去了,你就有机会了;第三种就是无奖学金录取(事实上,有钱的学校还是有很多机会争取奖金的,一年一万多美金的助研工作还是可以争取到的);第四种是带奖学金的录取,包括小奖、半奖(免学费什么的)、全奖(在美国学习生活基本上不需要花什么钱了,也就刚开那段时间花点钱)。全奖=学费+生活费+保险+其他福利。一般说来,全奖会有7.5到8万美金每年。美国大学给PhD的全奖是绝对够用的,所以不必横向比较学校之间给的奖金数额,因为学校地理位置不同,消费水平不一样。说到消费水平,这里多说几句,我们中国人习惯了生活在人多的地方,所以最好不要到一些地处农村的学校去,会很不习惯,人少,孤独寂寞应该是不会少的,而且交通不便,去玩也不方便,还有,华人少的地方,中餐馆又少又差,一定要注意,在国外最大的生活难题总是来自于吃。

一般说来,拿到的offer上面会说明数额以及其他福利,比如包了保险,送电脑等等;那么怎么增加奖学金金额呢?

(1)   富豪学校。选校的时候选择有钱的学校,不差钱,会想尽办法给你福利,给你钱的。

(2)   中等学校。这类学校给钱会很大方,没别的,他们有上进心,但是没有好的生源,所以就用钱来诱惑你

(3)   保持矜持。如果你足够厉害,那你可以保持矜持,迟迟不回复学校的offer(当然,不能超过415哦),学校会给你加钱,吸引你。

那么,我们来谈谈硕士。硕士一般都没有奖学金,但是有些学校有给奖学金的传统,比如罗彻斯特大学,其中就包括一些上面提到的“中等学校”。即便你没有拿到offer,只是拿到了admission,也别泄气,因为学校的奖学金机会一般都很大的,你到了之后要积极的去找,很容易可以找到助教助研之类的职位,这是有人亲口和我说的,没别的,你就厚着脸皮说我能不能免费帮你干些活,我想学多些技能,口语交流也好,专业技能也罢,只要让他收留你就好,你想啊,白干活不拿钱的打工仔,谁不要啊;此时,你要留意他是否有招人的意向,你抓住时机申请,你想啊,一个活生生的,积极进取的小孩子就在他面前,他还公开招人干嘛呀,就你了!于是,你就拿到了半奖、全奖什么的了。

最后,进入最重要也是最难用文字描述的套磁环节。

1、套磁名单的确定

(1)方向选择。根据专业排名查询该方向的学校排名,从上到下开始详细阅读学院的网站,找到该校该方向的导师,列表。

(2)导师选择。从上一步得到的列表找到最感兴趣、最牛逼、最nice又最可能成功的老师(平衡一下)。怎么找呢?首先看老师的个人网站,细致又细致的看清他的研究兴趣,包括网站的更新时间;然后看他发的文章数量和档次,包括文章列表的更新时间,看清他的实力,看看文章的acknowledge了解他的funding哪里来的,是不是很厉害的funding,以了解其财力,同时,一定要注意,如果文章的第一作者是导师,那么这位导师很有可能就是助理教授或副教授,急功近利的导师,你去他那里注定悲惨;再看他的current and past member,看看有多少人,人多说明导师有钱,博士有多少,有些牛逼的老师是不招博士的,有没有中国人(喜不喜欢中国人),这些中国人从哪里毕业的(有多大的清华北大情结),有校友就最好了;最后,看导师的CV and/or resume,如果是犹太人、华人,要慎重了啊;新来的老师,要小心哦。

对于两种教授,套磁可以增加成功率:

a. 私立大学的教授。一般说来,私立大学的教授自主权较大。比如说,我就是我的套磁导师面试的,其他的人是招生委员面试的。

b. 公立大学的牛授和招生委员会的头几把交椅。公立大学的教授自主权比较小,这也是套磁不成功的原因之一,他们都没能力帮你,自然你也就套不上啦。

2、套磁时间的选择。

6-9月比较好,如果太早了,导师忙于上一届的招生,如果太晚了,套磁的人太多。当然啦,如果你要说的东西不多,肚子里墨水太少,那就晚点再套磁,免得早早套了,到了后面别人忘了你,你还得再套。那也不是说6-9月就不套了,你可以换个名字去做简单的套磁(不要把你的google site以及其他杀手锏使出),以了解导师的一些情况,比如是否招生,对你的背景是否感兴趣,是否乐意回复啊,是否积极等等。

3、套磁方式

(1)面谈。最有效的方法就是面谈,最直接有效具象的展示自己。比如利用港澳通行证前往香港,或者旅游签证前往美国或者欧洲。一般说来,导师都会很热情地接待不远万里跑来的学生的,至少印象分很高。同时,去一趟对方的大学和实验室,对于申请和申请者而言,是有非常非常非常多好处的。

(2)电话。本人没用过,但是听说不怎么好用。

(3)E-mail。最常用,也最可行的方法。具体怎么写,这里确实难以用文字描述,只能计提问题具体分析,里面会有很多需要考量的东西,除了言传身教,确实没有更好的办法。

有几个常见的误区或深水区大家应该要注意:

  1. 长篇大论。教授都很忙的,你写的太长,人家不会看的。言简意赅,直入主题。至于怎么写,怎么措辞,建议多向有经验的人请教
  2. 附件。附件的问题其实一直都有争论,因为有一些学校的邮箱系统对附件很敏感,会直接屏蔽一些有附件的邮件或者移入垃圾箱,还有就是下载附件不见得很方便。

为了避开这两点,推荐使用google推出的google site个人主页,本人就在google site上展示自己所有的申请材料,软硬件一目了然。其中,Research Summary得到了5位教授的高度称赞,对我的申请也表示了极大兴趣。所以建一个google site是很有用的,不过,大家可能要翻墙哦,自行搜索攻略吧。在Email套磁时,附上自己的google site地址,如果对方想招生,就会点进去看看你的主页的。来自google,安全放心。

其实,还是那句话,套磁的操作是很讲究的。由于本人导师是美国CCHF的主席,此机构隶属于NSF,其成员来自于15所美国最顶尖的大学和多家著名制药公司,所以本人有机会接触许多知名教授,也就更加了解美国人那一套互相了解和联系的方式方法。总而言之,套磁时如果不得要领,恐怕会事倍功半。

拿到了学校的offer之后,要做的事情,除了欣喜若狂,还有一些事情要做的。

(1)查询学校的相关情况:

财政:有钱没钱对于PhD的研究起了决定性的作用。

地理:有些学校在乡下,有些学校在闹市中,有些冰冻三尺,有些炎热干燥,有些山峦起伏,有些黄沙漫天……看你适应那种地理和气候。

人文:学校对学生如何,留学生情况,校园文化如何,相关设施如何,是公立还是私立(私立的话好处多多,比如TA工作时间是公立TA的20%一下,那叫一个闲)

社会:特别注意的是犯罪率。贫民区还是富人区,东部还是西部,交通如何,就业机会如何……

……

(2)出国前的各种准备(详细列表请在网上攻略)

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