海外博士申请如何准备?
2014-09-02
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博士申请,是非常个性化的申请,有着诸多不确定性,甚至可以说是所有留学申请中,要求最高灵活性最大的一种。不同于硕士申请可以结合参考往年的申请案例,博士申请需要摸清对口方向的教授是否招人,教授是否有经费等诸多问题,而且申请面临的问题每一年都在变动,每个国家博士招生制度都不相同,每个学校都会有不同的政策,每一个学生都是一个独立案例,可以说,博士申请有相通的核心原则,但是没有可以原封照搬的模式。

申请任何一个国家的博士学位都不是一件容易的事情,做好充足的准备,了解目标国家、院校的申请条件和流程,才能有针对性地进行申请准备工作。

脱离国家、院校、专业,笼统地谈博士留学申请,很难梳理出一个比较清晰的规划或者流程。小编为大家总结了一个成功的博士申请人必须具备的几项特征:

1.比较出色的科研经历

在大部分国家,博士教育的目的都是是培养科研型人才,大部分博士未来走的是学术路线,或者说国外专业或教授主要培养的是希望毕业后在科研机构、高校、研究院、智库等领域从事学术、科研、教学的人才。因此,申请人在大学期间的科研经历在申请过程中显得十分重要,是整个申请的重中之重。通常,有含金量的科研(如实验室、一等高校或研究院实验室等)、有实际结果或交付物的科研(如国际级期刊会议论文、国内期刊会议论文、专利等)等是非常好的经历展示。

2.比较优异的专业课成绩

扎实的理论基础是教授评估学生学习能力的一个非常重要的因素,连基础课程都学不好,怎么让教授相信这个申请人能做好科研,所以通常3.5以上的GPA是申请博士的底线,专业课的分数也更加重要。

3.相对清晰的研究方向或领域

在博士申请时,往往需要申请人挑选细分的方向,如电子工程,也有诸如集成电路设计、微电子、单片机设计、电磁学、通信工程等多个领域,每个领域又有足够细的方向,申请人要在某个方向有自己的学术兴趣和思考,至少在某个领域是明确的,博士是教授直接招人,每个教授都有着自己的擅长,自然更愿意接收在这个领域有想法、有准备的申请人。

4.相对优秀的标准化成绩

高GRE并非申请博士的敲门砖或决定性因素,但由于博士申请本身竞争激烈,在同等条件下,有一个较高的GRE分数,会比一个相对平庸的分数看起来更有竞争力,同时,由于博士大多需要用论文来毕业,对于写作能力(尤其是逻辑结构式写作能力)的要求略高,3.5+分的作文分数通常是理工科博士申请的底线,人文社科要求则更高。同时,理工科博士申请往往看重数学(Q)部分,人文社科类则看重语文(V)部分。

5.口语为重的英语考试分数

和GRE没有低分要求不同,TOEFL/IETLS往往在每个院系下都有低分的门槛要求,除非是其他条件异常优秀(如发表论文多篇、有大牛推荐、被教授钦点等)的申请人,否则达不到门槛分数基本意味着与这个项目说拜拜了。由于博士就读期间,往往需要帮助教授完成助教或助研的工作,所以在TOEFL/IELTS中,口语部分的成绩就显得尤为重要,如常春藤名校康奈尔大学,就明确表示口语不得低于23分,从过去申请经验来看,23分也往往是是否能拿到助教奖学金的底线。

6.招收传统很重要

这一点是大部分申请人忽略的,我们通常说博士申请需要大牛的推荐信,其实就是“招收传统”的一种体现。在科研领域,是有很多门派与传承的,这些传承最直接的体现有两种,一种就是常见的大牛推荐,在数学、物理、化学等基础学科,往往学术圈子很小,有一封大牛推荐,基本就意味着得到了一定程度的学术圈认可,在申请时自然如鱼得水;另一种,则是很多申请人意识不到的,本科的就读院校,之所以清北复交浙中(科大)南(京大学)这些国内院校申请博士的结果往往比其他学校要好很多,就是因为这些学校已经在美国学术圈或者科研领域有一些声誉度了,对于一些优异的项目更是如此,如Princeton的某些院系,就是定点只招北大或复旦的申请人,Stanford的某些项目可能非清华背景不招等。这些都是“招收传统”带来的印象。

综上:

博士申请不同于硕士,很难仅仅通过三维成绩(即GPA、GRE/GMAT、TOEFL/IELTS)来判断,这些可以量化的分数,只是博士申请环节中小小的螺丝钉,真的能起到决定性作用的,是申请人为了未来5-7年的博士研究(而非学习)及未来30年的学术科研生涯做了怎样的准备,如较好的在校成绩、出色的科研经历、相对明确的学术兴趣等,同时,是否有较好的推荐人来背书,本科院校在过往的博士申请中的表现等,都有可能改变最后的申请结果。

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