那个8岁学8门语言、11岁考入哈佛、17岁当教授的天才,为什么会被送进精神病院?
2020-01-21

人人都恨不得自己的孩子是天才,可是天才哪儿有那么好养?就算是天赋异秉的孩子,也有可能被养废。

上个世纪初,一名叫鲍里斯·塞德兹(Boris Sidis)的乌克兰裔美国心理学家在到处宣扬自己的育儿心德。

他还写了本“育儿宝典”,书名叫《塞德兹的天才教育》。

里面提到,每个孩子都是“天才”,但绝大多数的“天才”恰恰都被他们的父母用非常失败的教育方法培养成了庸才。言下之意,他的培养方式能够帮助那些望子成龙的父母避坑。

不过,塞德兹教授确实有个天才儿子,名叫威廉·詹姆斯·塞德兹(William James Sidis)。他在很小的时候就展露出了惊人的才智,被称为20世纪初的神童。

这个小孩有多神呢?

  • 18个月大时就可以阅读《纽约时报》;
  • 4岁阅读《荷马史诗》;
  • 6岁自学解剖学和亚里士多德的逻辑学;
  • 8岁通过MIT的入学测试,并熟练地掌握英语、拉丁语、法语、德语、俄语、希伯来语、土耳其语以及亚美尼亚语,并自创了一门名叫Vendorgood的语言;
  • 11岁进入哈佛大学,成为该校史上最年轻的学生之一…

这一切,都让塞德兹的教育方式显得非常有说服力,无数家长把《塞德兹的天才教育》视为育儿圣经。

然而事实上,这些把《塞德兹的天才教育》视为育儿圣经的家长,没有一位能成功复制塞德兹的经验,甚至为自己的选择后悔不已。

其实,如果你的父亲是心理学家,母亲是医生,并且双亲智商极高,那么在父母的熏陶与培养下,你的智商自然也不会太低。所以小威廉自然和普通的孩子不一样,在父母的馈赠下,他本来就不是一般的小孩。

而且为了把自己的孩子培养成一个震惊世人的天才型人物,小威廉的父母大把大把地砸钱,买来图书、地图等学习工具,在他身上进行了一系列的“魔鬼早教培养实验”。

从出生后,他的婴儿床边就挂满了字母,希腊神话是威廉的睡前故事,6个月他就能讲出“我喜欢门”这样逻辑完整的句子,8个月,他开始自己拿汤匙吃饭…

随后,他无论学什么,做什么,都是开挂模式。据说他的一生中一共学会了200多种语言,并能在它们之间进行快速翻译。

语言天赋开挂也就罢了,他在数学上的才华也无与伦比。他可以通过自创的对数,算出历史上任意一天是星期几,那个时候他才6岁。8岁时候他还纠出了数学教科书上的一个错误。

但是由于整个婴幼儿时期,小威廉都在独自苦读,所以他天才的表现背后,却和一般的孩子有很大不同。

他没有可以交往的朋友,没有单纯娱乐的玩具,搞不懂同龄人的生活,更谈不上享受童年的乐趣,很多时候,他都表现得过分沉着和压抑,不像一个孩子。

与此同时,他的日常行为伴有严重的强迫症,例如:他无法容忍餐厅侍者哪怕是晚一分钟的上菜,如果不小心迟了,他就会难受地双脚乱蹬,并用叉子用力地敲打桌面,整个人写满了焦躁不安…

但是这一切,并没有被他的父母看在眼里。

威廉9岁的时候,他所表现出来的能力,已经超出了父母的预料。

他们一致认为,一般的学校教育满足不了儿子的发展,并果断为儿子申请了哈佛大学。

毫无意外地,才9岁的小威廉顺利通过了哈佛的招生考试,但是哈佛以孩子“心智不成熟”为由,拒绝招收他。

又过了两年,哈佛终于顶不住威廉父母的纠缠,同意招收了11岁的威廉。他成了当时哈佛有史以来最年轻的新生。

但是渐渐的,周围的老师和同学发现,威廉虽然智商超群,但在心理和情感上还是个孩子,无法融入周围的环境。而且这个天才儿童也不太正常,比如在不该笑的时候长久而怪异的痴笑,甚至因此被当作精神病患者送进医院。

1914年,16岁的威廉终于从哈佛毕业了。

离开学校,他以为自己的任务完成了,可以远离公众的视线,摆脱自己父母的控制,拥有一个完美的人生,但是图样图森破。

他的父亲已经为17岁的他在莱斯大学找了个欧几里得几何、非欧几里得几何和三角函数三科助教的职位。

然而,稚嫩的面孔,总会招来别人异样的眼光。那些比他还年长的学生,怎么可能服从一个小屁孩的管教?不到一年,他就郁闷地结束了教学生涯。

之后为了躲避父母、躲避公众的视野,他从一个城市搬到另一个城市,从一份工作换到另一份工作,并且经常使用别名,最后在波士顿的五月暴力游行中被抓。

之后他的父母安排律师将他从监狱中捞了出来,并把他送去疗养院待了一年。但很快父母又出手了,他们决定要改造儿子,不答应就送他去精神病院。

威廉恨透了父母的改造和安排,打死不从。

1921年,他终于远离父母,一个人四处游荡。此后漫长的人生里,他隐姓埋名,写了许多书,其中就包括了一本多达1200页的美国历史。他的一生,至少使用了8个笔名,大部分书籍从来未被广泛出版过,或者说,没有人知道他到底默默无闻地进行了多少创作。

1944年7月的一个夏日,威廉的房东发现他在波士顿的一间小公寓里昏迷了,因为严重的中风,他在家中奄奄一息,而那之后,他再也没有恢复知觉,在不久后离开人世,享年46岁。

从出生那一天起,威廉就注定成为了父母的实验品。

也许他的父母的出发点是对的,每个孩子经过培养都能成为天才,但他们做了一个最错误的示范:天才是一个“人”,不是实验品,更不是用来炫耀自己成就的作品。

他知道如何培养天才,却不知如何去爱护一个天才。

那么多年过去,人们提到威廉更多的都是一种遗憾,那个惊才绝绝的少年是个“悲剧的天才”,他年少成名,辉煌一时,成年之后却泯然于众人,没有什么突出的成就。

但如果让威廉自己来选,一定是后半段人生更有存在的意义。

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