申请经验:如何申请到美国Top20大学?
2019-10-09
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达特茅斯学院, Master of Engineering Management
985/211建筑管理本科,美国藤校达特茅斯学院MEM(Master of Engineering Management)专业录取。申请季全程DIY,横扫英国G5及全美前30的顶尖大学Offer。对申请土木工程、工程管理及跨专业申请商业分析、数据科学、金融工程等极富经验。同时对于申请背景提升(寻找实习、短期备考托福与GRE)、选校定位、择校等方面有自身独特的解读,希望与你分享经验,欢迎各位咨询。 愿你漂洋过海,勇敢追梦,留学路上,我与你同行。

Part 1 申请背景及录取结果

申请背景:

三围GPA:3.75/4.0;GRE:325+4;TOEFL:108

985/211 工程管理专业,实习四段(德勤/埃森哲/兴业证券/恒大地产)

大创科研(国家级+市级);论文四篇(两篇发表+两篇在投)

奖学金;美赛;辩论;支教;大使团志愿者等。

主申专业:

MEM(Master of Engineering Management)、

MS&E(Management Science and Engineering)

辅申专业:MPM(Master of Project Management)、

MCM(Construction Management)

录取结果:14投12中,加州大学伯克利分校、哥伦比亚大学、达特茅斯学院、杜克大学、约翰霍普金斯大学、西北大学、卡内基梅隆大学(硕+博)、伦敦政治经济学院、南加州大学、圣路易斯华盛顿大学、东北大学。

Part 2 申请准备阶段

Q1:是否要出国读研?

我选择出国基于三点:

一是这符合我对“生命的意义在于体验最多而不一定最好”的理解。作为一个从不知满足又好奇心炸裂的人,自然会选择相对来说变数更大的一条路。

二是我觉得每个阶段都要有新鲜感和仪式感才会有新的动力和突破,因此放弃了保研这种长时间居一地一所的道路。

三是因为出国是一个可以很容易也可以很艰难的选择,一切取决于你。不选择出国,我不会拼了命保绩点,不会拼了命找实习,不会拼了命做项目。而我无比感谢这些拼命的时刻。

So here I am.

我知道有很多大二或者大三同学对自己将来选择什么道路很迷茫很纠结,我能够理解,但我认为不必要,不管是出国、保研、考研、工作,一直以来我的态度只有一个:没有错的路,只有走不好的人。所以你大可随心选择一条道路并努力做到最好。

Q2:是否需要找中介?

首先我自己是纯DIY的,当时也没怎么纠结,就是有一种迷之自信……说到底,我面临大多数选择时都是当选择一出现心中即刻就有了答案,之后的努力与体验都只会让我更加确信这个选择是适合我的而已。

所以关于是否要找中介,要根据自身情况而定,你可能觉得这是一句废话,所以我例举几种情况:比如语言成绩迟迟没有搞定、比如逻辑和英语写作能力比较弱、比如开始申请的时间太晚、比如自控能力较差、比如规划意识不强等等,这些都是我认为比较需要中介的情况,而且我极度不赞成“中介都是骗人的”这种偏颇言论,适当的咨询与深入了解还是必须的,各位应该量力而行。

Q3:关于个人背景

个人感觉在申研阶段,个人背景肯定是最最最硬核的part。个人背景主要包括本科学校、三围(GPA、TOEFL、GRE)、科研项目、实习、暑研、学期交换、竞赛、课外活动、专利、创业等等。

如果说一个申请者具备以上所有且高质量,那“哈耶普斯”走好不送,若能有其中大部分,也能够申请到非常好的学校。最重要的是平衡,不要有明显短板。这里重点说一下GPA、语言成绩、实习和暑研。

A. GPA

个人感觉其作用或占比非常大,因为它就是你综合学习能力的直接反映。本人就是在大一的时候错误估计自己能力,觉得即使近代史、军理等等我不感兴趣的课考得一塌糊涂,也能靠高数线代物理拉回来;之后又沉迷辩论难以自拔;最重要的是我一直非常反感课堂上老师一个人blabla的学习方式所以整日逃课,以至于到最后也没冲到3.8【此处应该有悔恨的泪水…】

所以我唯一的建议就是“好好学习,用成绩说话”,我见了很多很多懊悔自己大一大二为什么没有好好学习努力提升绩点的朋友,所以希望大家都能对自己负责,不要做后悔且无法弥补的事。

B. 语言成绩

最想提的一个建议:早考。

另外,很多同学问我要不要找培训机构,首先,我是没有找英语培训机构的,一方面我的英语基础还OK(在此吹一波我大江苏清明上河图般秒杀六级的英语试卷),另一方面该学习的时候我还是非常自律的,杀G杀托的这点自信我还是有的……其次,不找培训机构不上课不是指闷头自闭,要保持敏锐的触觉,时刻获取新鲜有价值的信息。比如虽然我不上培训课,但大部分知名培训课的资料或者视频我都有,之后选择我认为比较好的配套模式来练习足以。

同时,希望各位在语言考试的时候,能够充分准备后再上战场,不然一次又一次,除了浪费爸妈的血汗钱并在GAP的道路上越走越远外我实在想不出还有什么其他的用处。

最后,语言考试没有捷径(其实任何事情都没有)。请不要妄想不背单词、不刷阅读、不练口语就能得高分,我也没有办法回答所有诸如“我懒、我不想背单词、我控制不了自己”这样的问题,请大家对自己负责。

C. 实习

• 很多人会问:找实习是bigname更重要,还是工作内容更重要?如果鱼和熊掌不可兼得,个人觉得在申请阶段,bigname更重要。这一点上可能跟其他申请者的观点不太一样,我的理由是,想在比较知名的大公司实习本身就是一件相对困难的事,如果你成功了,不仅是对你专业能力的肯定,也同样是对你综合素质的认可;另外在大公司接触的同事以及所能够获取的信息是小公司无法比拟的,而我认为在实习阶段,这种眼界上的提升要比单纯专业能力的提升要重要的多。本人有幸去了德勤和埃森哲实习,在申请上应该算没有拖后腿.

• 实习数量上,有能力有时间最好3个以上,个人认为这样简历才有美感,简历美感很重要。每份实习的时长最好3个月以上,这样才能保证学到一些东西。

• 什么时间找比较合适?我个人觉得在大二的暑假甚至寒假就可以寻找第一份实习了,第一份实习不需要很famous的大公司,但它却是你之后找第二份第三份实习很重要的敲门砖,简历上实习经历空空的情况下找实习是非常非常困难的。另外我经常会被问到:我如果XXX时间找实习/准备是不是晚了啊/来不及了啊?知道来不及了那就赶快开始鸭!鸭!!鸭!!!总之,越早越好。

• 找不到实习怎么办?我也经历过上一个实习即将结束却还没找到下一个实习的日子。我的解决办法是在各大找实习软件上疯狂投递简历,比如实习僧、前程无忧、应届生求职之类的APP。首先要确定自己想在这个实习获得的经验和技能;其次要相信,实习总会有的。

D. 暑研/交流

我个人觉得海外经历非常加分,录取结果就是最好的证明。所以给大家的建议就是,有能力、有机会去就去啊,年轻帅气又可爱,不出去多晃荡两圈缩学校里上课真得很无聊。至于能不能要到大牛推荐信或者发顶刊,那就要看个人能力了,但前提是:首先给自己一个机会。这样别人才有机会给你一个机会。

Part 3 选校定位阶段

Q4:选校定位

• 首先给大家推荐几个我经常看的申请论坛:国内的有一亩三分地、寄托天下,国外的有Gradcafe,这些论坛里会有选校定位的讨论区,也有往年申请者的背景可以作为参考。我自己的选校比较简单。将有本专业的学校过滤出来,按按照排名从高到低一拉,第一阶段完成。之后将前30的学校所有的专业目录看了一遍,又重点研究了一些与本专业相似的项目。然后用了大概半个多月的时间去每个学校的官网研究项目,看看overview, academic study, career, admissions之类。

• 在选专业选校都进行完毕之后,麻烦大家给每个学校建立单独的文档并在excel里制定一个总结表,分别记录好学校、网申链接、申请时间、申请轮次、项目时长、所需材料、录取人数、录取方式、课程设置等等。当时有很多人包括我父母会认为我这种选校方法是草率的,但我个人认为,选校是一个虽重要却不一定非要花费大量时间和精力的环节,原因很简单,当选择变得不唯一且没有上限,它的关键度就变的非常有限。

• 对于选校的一个小建议:人有多大胆,地有多大产。我当时想法是: 即使最后能力有限没申上某个学校,这也是二十年来我离它最近的时刻,我无比荣耀。

• 在我看来,申请就是个简单的互相匹配的过程,因此在选择学校的时候学校的“气质”非常关键,如果能找到气场相合的学校,那再好不过了。缘,妙不可言~我清楚地记得第一次点进达特茅斯的网页时的激动,之后是越看越欢心,越看越嗨,然后疯狂地跟父母和同学说:“这学校网站也太有美感了,我不行了我太喜欢它了,我好想去大毛呜呜呜!”那份心情完全超越所有的久别重逢。另外,我自己特别喜欢看每个学校往届学生的选校理由和体感,虽然都是彩虹夸,但还是能看出点不一样。当然了,每个人都有自己的考量,可以根据综排、专排、地理位置、项目硬核程度、就业情况等等自由挑选(前提是自己diy),像我最看重的真的是安全度。希望各位多研究多分析,多去官网看看往年录取数据、就业报告等等,你对学校的态度就是学校对你的态度

Q5:申请数量

关于申请学校的数量,虽说最保险的就是遍地撒网,我也相信各位也不差这个钱。但是!我真诚地建议大家少申保底校多申冲刺校,目前认为合理安排的情况下8个学校足够,不然就会出现来了offer也毫不激动毫无波澜内心麻木面如死灰并伴随以下对话:

“有收到消息吗?”

“XXX学校来offer了。”

“哟!/哇!去不?”

“不去。”

“那你申它干啥?浪费钱。”

以上只是我在选校时的一点点小偏好,各位可以自由大胆尽情发挥。总之,留学千万条,录取第一条,申请不专业,亲人两行泪。

Part 4 文书、材料准备阶段

Q6:简历制作

简历要注意的地方太多也比较细节,在这里难以一一赘述。我给大家最重要的一个的建议是:请把重点放在结果上。也就是常说的STAR原则(Situation, Task, Action, Result)中的Result上。给大家举几个例子,比如在科研上,你的表达应该是“我的研究提升了多少多少稳定性/效率/质量”而不是“我干了啥啥啥”;在实习上,你的表达应该是“我给公司带来了什么样的业绩/减少了多少资源消耗/提升了多少利润”而不是“我每天被老板安排什么什么任务”。有兴趣可以看一看学校官网上给出的简历模板(例如杜克的MEM专业就有给出)以及申请比较成功的学长学姐的简历,能够避免一些表达错误和格式不规范的问题。

Q7:个人陈述

文书应该是整个申请中最头痛的环节。此处必须感谢各位亲爱的学长学姐们给予的支持和帮助。万事开头难,我还尤记大概有整整三天的时间,每天一大早就面壁思考“我是谁,我从哪里来,我要到哪里去”,却一个字也没有动。可能很多人也面临这样的苦恼。解决办法很简单:敲字。就是想到哪写哪,写着写着就有了灵魂。在写完初稿之后,我去找了natives润色,个人感觉润色效果还不错。我最终的文书成品属于中规中矩型的,整体逻辑性非常好,但激情不够,如果我是招生官,应该不会看上这种文书,至少不会是一锤定音项。不过由于自己完完全全参与了三四个专业修改了二三十稿文书,对于文书的全文逻辑框架及写作重点已经非常了解啦~

对于文书,我的建议是:

第一,请浓墨重彩地描述真实的自己。真实的重要性大家都明白,而浓墨重彩的意思是突出自己的独特性。

第二,你会发现,在写不同学校的时候你保有的热情和忠诚度是不一样的,对于那些你非常想去或者冲刺的院校,请用写“情书”的态度去写个人陈述。如果你的个人陈述能让招生官觉得,非你不可,那么Congratulations!

第三,我建议将文书的重点放在Future(Career Goals/Future research plans/Why this school)而不是Past (motivation/undergraduate education),当然,如果逻辑正好能够顺承最好。

Q8:推荐信

个人情况及建议

我在申请时提交了两封本校本专业教授的推荐信和一封实习公司经理的推荐信。对于Master, 我觉得最佳的搭配是本专业大牛老师一封(突出专业能力)、暑研大牛导师一封(突出科研能力)、实习Senior老板一封(突出technical skills和teamwork/leadership)。

重要程度

根据我个人的经历来说,我倒不认为国内的推荐信有特别大的作用,主要源于申请中的两个插曲,可能国外大牛的推荐信相对来说效果比较好,但这个可遇不可求吧,各位尽力而为。

推荐人选择

有人问过我:是找跟自己比较熟悉的老师写比较好还是院系的大佬教授写比较好?

我的答案:如果只能择其一,是后者。但我真诚地建议各位早早地跟老师好好做研究、做项目、写论文,提前联系好写推荐信的导师以加深好感和印象。不然磨蹭到最后你真的很像一个要饭的。

最后,从整体上讲,简历、文书、推荐信应该相辅相成,即使达不到互斥也不要重复太多。

Q9:其他材料

包括中英文成绩单,成绩排名证明,在读证明,有的还需要高中毕业证明及公证等等。按照学校官网的要求认真准备就可以了,重申:你对于学校的态度就是学校对你的态度。

Part 5 网申、投递材料阶段

网申其实是个比较简单的过程,但也是最容易出错的地方。所以给大家的建议是,网申的时候看清楚每一网页的每一个字,上传完每一个文档后都VIEW一下看看格式对不对,最后SUBMIT前至少检查3-5遍。在投递材料时,要用到之前说的单独文档,每进行完一项工作(比如XXX导师提交了推荐信),请记录下时间并打钩。网申时候如果有不清楚的,可以询问申请同一学校的同学或在读的学长学姐,当然最保险的是直接联系小蜜。

希望这篇知乎回答能够对正在准备申请学校的你有所帮助:)

愿你漂洋过海,勇敢追梦,留学路上,我与你同行。

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