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offer捷报丨他翘课、挂科,GPA一度只有3.0,却能斩获四所名校offer。

2019-04-08 Lucas
因为太痴迷计算机,他翘课、挂科,GPA一度只有3.0。究竟他是如何成功逆袭,斩获四所名校的offer的呢?我们一起来听听这位同学的励志故事。
自述Lucas背景信息

本科所在学校:太原理工大学

GPA: 3.17/4.0.  TOFEL:102.  GRE:322

 收到offer

约翰·霍普金斯大学(JHU) 南加州大学(USC)

东北大学(NEU)                康奈尔大学(Cornell)

就读学校

约翰·霍普金斯大学(JHU).  图形学与多媒体(GAM)

对计算机的痴迷

从小我就特别喜欢计算机,小学三年级家里买了第一台电脑,每天写完作业打开计算机研究一下。四年级参加计算机比赛获得了市里第一名的好成绩,到六年级时我已经可以熟练地使用一些办公软件了,比如power point,Word,Excel等等。

 

初中和高中时,因为学业的压力,没有太多时间来专研计算机的知识,不过我还是学会了用Access做简单的网站和一些简单的代码知识。

高考过后,我终于有机会选择自己喜欢的专业和学校,毫不犹豫的全部报考与计算机相关的专业,最后收到太原理工大学电子应用技术专业的录取通知,圆了我学习计算机的梦想。

上了大学后,对计算机的独特迷恋让我愈发和其他同学不同,大部分同学都是用电脑来完成课业作业或娱乐,我却喜欢探索计算机隐藏的奥秘:如何用复杂编程和代码构架出一个宏伟的计算机世界,并且让这个世界服务于我们每一个人。

于是在大学每一节专业课我都认真的听讲,时刻关注着业内最新的科技成果,思考它们的内部运行方式,也积极的参加各类有关于计算机的活动,比如机器人大赛,大学生设计大赛等等。

父母看到我如此痴迷计算机这门学科,决定让我毕业后到美国去留学,体验下最新和最顶尖的CS学术。于是我从大二便开始朝着出国留学的目标努力起来。

作为留学小白的我,原本以为只要在CS领域不断的专研,做出一些亮眼的成绩就能去留学,直到大三遇到同样申请CS的学长善意的提醒了我说GPA有点过低,申请top30不占优势。这时我这才意识到:GPA是申请学校的第一步。

 

说来有点惭愧,因为太痴迷计算机,我除了专业课外其他不相关的课一律不上,期末考也只求个及格(大家千万不要像我这样)。这导致了我到大三前的GPA都非常的低,综合起来也就刚过3.0,还是全靠专业课拉起来的。

所以说,专业课的成绩在申请中真的特别重要,如果你像我一样被一些公共课成绩拉低了整体GPA,你可以专门列一份专业课GPA给学校argue一下,但是我依然不建议这样做,因为有些学校并不接受你的专业课GPA。

所以,为了以防万一大家还是从大一开始就认真备考每门课程吧,为自己的留学打下自己坚实的基础。

慢工细活的申请

之前一直说我大学期间特别沉迷计算机,几乎每天生活都与计算程序、代码、运算等等打交道,并且乐在其中,根本没有时间来准备GT的成绩,如果不是留学一定要这两项材料,我想我根本不会花时间去考。

 

从大二的下学期开始准备GT的考试,这里我建议大家先准备GRE,再准备TOFEL,因为两者的词汇量是不同的,GRE词汇量要求基本在12K,TOFEL在8K,所以在G准备差不多后,在T的词汇上起码是不用再多花心思。

关于备考我在这里不多赘述,大家可以去网上看各种大神的帖子,里面有非常多备考的思路,我着重说一下词汇量这个point。

 

像对于我这样除了代码其他什么都不知道的工科生来说,一开始词汇量还是让我非常头疼,背了一周到reading的时候还是有一堆单词不认识,挫败感非常强烈。

但这是通过英语考试必须过的一关,单词不过关其他一切都是天方夜谭。如果你喜欢用APP的话可以用百词斩或者扇贝,但自己自律性一定要强。像我的话拿出手机就会被其他的信息吸引过去,达不到实质的效果,所以更爱用实体书来激励自己的学习。

 

关于词汇我推荐两本纸质书—《红宝书》和《三千》。

先说《红宝书》,我买的是正序版,不喜欢正序版的同学可以买乱序版。红宝书的词汇量大概在6—7K,共42个list。在考试中出现过的重要单词都一一收录,同时紧跟考试更新词汇,又不断删减一些在考试中没有出现过的单词,使之更加精准。

通过对历年试题和GRE考试形势的分析,书里的第三部分还列出了300多个“GRE考试预测词汇”,为大家提供参考。

《三千》其实就是《再要你命三千》,共30个list,每个list10个单元,每个单元10个单词。每个单词都提供了近义反义词、中英文释义和常考意思,算上衍生词,词汇量甚至超过了红宝书。而且比起红宝书,这本书更精更高频,所以也更适合备考时间短的同学使用。

在准备GT成绩的时候记住千万要尽早准备,因为这两门成绩可以在有限时间内(大三提交材料前)刷出高分来,当时我准备时间比较急,所以成绩也只是刚刚过了申请的门槛。

真正帮助我申请到JUH的CS是我的专业背景。我从大一的时候就和导师在做一个软件,我主要负责数据收集,UI设计,和后期一些debug和程序测试的工作,中间数据库搭建和服务端开发由我们协助导师完成。

当时我们做的是一款集咨询、社群、校友聊天的一个综合性APP,终于在大三的时候投入了测试阶段,刚开始运行会出现很多稳定性的问题,还要经过很多修复,包括之后更新和维护还要投入很大的人力和精力,当时我忙着准备材料和paper退出了整个项目,不过这段经历在我申请中加分不少。

 

像工作/实习经验我觉得没必要花太多时间在上面,因为很可能会影响到学业进度。如果有机会到国内比较好的企业实习自然在申请中亮眼,不过很多大企业门槛都很高。当时我大二暑假托家里关系在国内500强互联网公司实习一段时间,其实做的都是很基础的工作,在申请时候招生委也不会做强制要求,毕竟本科的学生不可能在实习中展现自己太多的才能。

最后一项材料就是文书的写作,CV/RL没什么好说的,关键是PS/SOP,像你的项目经验和实习等等这些背景是无法像GT一样有一个分数来作为衡量标准,完全得靠主观的语言来做描述,这个对于我的难度就很大。

一开始我整篇PS都是describe我计算机背景有多么牛X,在发给芝士圈的外籍顾问Marni Bayles看了之后,她告诉我PS的核心从来不是展现你成绩多好或者其他方面多牛,关键是diversity。

如果只看成绩的话永远有比你更牛的人,学校最终录取你是看你和该专业的match,你是否真的了解这个专业,通过课程的学校你会得到什么提升,包括你是否能通过课业今后带给学校一些贡献…

最后在Marni Bayles的辅导下,在PS里我写了一个关于我与计算机的story,展现了我选择,热爱,学习,未来等一系列的原因。

提交完材料后会有interview,一般学校的大概时间都会在11-12月之间,基本是网络视频形式,问得问题也不难,按照自己真实想法回答就可以。当时我稍微有些紧张,后来拿到offer后想其实也没有什么好紧张的,越放松效果反而越好。

 

紧接着offer陆续的就来了,主要是JHU,USC,NEU,Cornell这四家的AD,都无奖。Penn和加州理工拒了我,理由一个是我的方向不符合,一个无理由(我觉得是GPA太低),本来JHU可能也拿不到AD,招生委那边看了我的背景建议我转GM这个专业,综合我个人的情况最后我还是选择了JHU。

新环境带来的挑战

刚到JHU我觉得最大的挑战就是语言,可能是文化的差异让我腼腆了许多,课堂上导师语速过快,讲课内容有时候也天马行空,也不好意思和同学或导师去讨论,不过逐渐的适应了这种环境就好很多,现在我已经能和同学和导师天花乱坠地聊天了,这只是一个环境接受度的问题。

JUH学校大门

 

硕士课程的水准比本科上了不止一个层次,很多新知识都需要自己去消化理解,学历压力也非常大,我们总共有30个学分,8门主修和2门选修(选修可以换成paper Proj),基本上可以算全年无休,每天不是在上课就是去图书馆的路上。

 

分享一下我觉得不错的课程内容。

Algorithm这门是基础课,属于每个CS人必修;

Computer vision是门理论课,带我们的导师是个大牛,徒手能推公式;Parallel programming各种建模框架,感觉偏CE那边的课程;

Big Data对今后就业很有用一门课;

Machine translation得阅读很多paper和literature,不过课程很干货。

 

最后希望我的申请历程对大家有所帮助,愿大家用十全十美的准备,来迎接自己十全十美的新开始。

蒙圈儿总结一下,Lucas同学能以GPA不到3.2、硬件条件不算特别突出的情况下斩获四所名校offer,芝士圈留学的外籍文书老师,在他的文书包装润色、方向上起到了很大的帮助。

所以,GPA固然重要,但是在我们无法弥补标化成绩的情况下时,一份专业、优秀的文书服务更能助力我们拿到心仪的offer!

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