offer捷报丨纨绔子弟变身上进少年,面对嘲笑负重向前,喜提四所名校offer!

2019-04-01 小陈同学

曾经的纨绔少年突然变得上进好学,谁也不相信。

当面对别人的嘲笑、质疑时,他用自己的努力,一年内把不到3.0的绩点提高到3.5,并且成功拿到4所名校offer,最终让所有人刮目相看。

自述小陈同学

背景信息

本科所在学校:国内某一本大学/软件工程

GPA: 3.41/4.0    TOFEL:104    GRE:318

 收到offer  威斯康星大学麦迪逊分校  印第安纳大学  凯斯西储大学  香港科技大学

就读学校   威斯康星大学麦迪逊分校   ComputerScience

 

纨绔子弟变身上进少年?

高中时的我比较叛逆。白天上课睡觉,晚上躲在被窝里玩手机或者干脆跑出学校和同学去网吧打游戏,基本上每天都在混日子。

转眼快要高考了,才开始正式的投入到学习中,很庆幸我的脑袋比较灵活,几次模拟考试成绩都还不错,心想总会有大学录取我,于是高考前几天彻底放飞自我,玩的不亦乐乎。

很幸运,最终我被国内某一本大学软件工程专业录取。按道理说,到了大学后我的时间更自由,也没有了父母的拘束,玩的应该更尽兴才对,不过才过了一个学期,我突然感觉到以前从未有过的空虚。

 

不管是逃课在宿舍里睡觉,和舍友一起出去撸串喝酒侃大山,还是一起通宵打游戏都觉得索然无味,好像大学只是换了个城市在重复我的高中生活。整日这样无所事事的感觉特别糟糕。

偶然一次脑袋发热去图书馆坐了一天,才真正的体会到比起在宿舍躺尸刷剧的空虚,学习带来的感受更加充实。

之后我对学习的兴趣便一发不可收拾,作息时间也越来越规律。以前早晨根本起不来的我已经能在7点准时起床,慢跑半小时后吃早餐,然后拿上书本来到自习室听半小时的BBC News再上课。

课业成绩也逐渐的提升了起来,整个大一绩点不到3.0的我,大二结束时绩点3.5,也正是那时候我和父母谈了留学的想法。

父母一开始以为我在开玩笑,曾经的纨绔少年现在变得上进好学,谁也不相信,就算我拿出我成绩上升趋势来作例子,父母依旧认为我只是一时脑热,说不定一个暑假后我又变回原来好吃懒做的样子了。

 

父母的反对激起了我更强烈的留学心,当时我便决定一定要拿到名校offer。没有一个父母会反感自己孩子热爱学习,当他们看到我的努力后,开始支持我留学的决定,于是我更加努力的投入到留学的准备中。

“三头六臂”的申请

在留学之前我反复的Figure out yournon-negotiables,也就是扪心自问自己留学的原因,毕竟留学不是一条简单的路,不像早起或看书这样靠自律就能完成,需要付出更多的心血和承受强烈的孤独。

我也怕自己半途而废又变回原来的自己。可我已经一发不可收拾陷入热爱学习的状态中。这话从一个纨绔少年的口中说出似乎有些装X,但的确是我真实的想法,当时我想保持这种势头做申请,倘若最后全被拒,也不辜负自己的努力。

我是从大三上学期才开始准备材料,也就意味着只有一年多一点时间来做准备,时间比较紧张。我首先找了当时手里有个项目的导师加入programme,导师也非常乐意我的加入,整个大三的日子非常苦逼,我白天要努力的学习保证自己的课业成绩,晚上要到lab工作到10点多,之后还要准备GT的考试,有时候累的回到宿舍倒下头就睡。

不过我还挺喜欢这种“晨兴理荒秽,带月荷锄归”的感觉,每天都能感觉自己在进步。大三上学期期末时候我考了TOFEL,鉴于我大二时每天听BBC News和口语的锻炼,再加强了reading的训练,TOFEL首战就104,本来我还打算再刷高一些,不过想到还有很多材料没准备还是先摆着,集中精力准备GRE。

大三的寒假我陆陆续续参加了一些conferences和活动,也做了一些专业拓展的工作,并且还获得奖项,主要原因是增加自己实力背景让CV更加突出。

大三下学期开始我的项目接近尾声,我也不需要花太多精力和时间去lab,有大量时间来准备GRE。我从3月份开始准备,报名6月份进行首考,期间我还和CWRU的一个博后导师共同做了一个学术项目,学习到了Research,Academic Paper Writing等等知识,也整理了之前研究的项目,写成文章发表在国内期刊上,最后这个项目的研究成果写成了论文,投到一本论文期刊上。

首考的GRE成绩并不如我愿,只有305,由于时间紧迫9月份我又准备第二次考试,虽然最终也只在318分(国内学生标配基本上320+),但也没有更多精力来三刷,因为我的文书还没开始写。

作为一个过来人这里分享一下GRE备考心得:

  • 尽量不要让其他事情来让你分心。虽然我有近5个月的时间来备考GRE但还是花了1/3的精力在学术项目上,对我的备考有一些影响;
  • 不要买太多备考资料。当时我买了一大堆GRE参考书,然而只用了ETS官方书,Mahanttan的数学,vocab podcast,要你命3000,以及网上的Magoosh生词和做题安排,相信我,只要吃透这些基本书GRE320+根本没问题。

 

10-11月基本都是在文书反复写作和修改阶段,11月中旬我已经完成了所有申请材料,我申请大部分学校deadline在1月,那段时间自己也有些懈怠,导致直接错过了12月份几个学校的deadline,所以在没拿到offer前,千万不能掉以轻心啊。

1月份递交材料,2月有interview的通知,3月所有申请学校的offer,AD和decline都来了,综合对比还是选择Wisc,因为觉得学术项目非常符合自己的学术期望和发展。

“大显身手”的文书

文书材料是申请中必不可少也非常重要的材料之一。除了你的本科背景,GPA,GT成绩外,其他所有背景都需要你的文书材料来进行展示。

我以自己申请经验给和大家分享一些文书的建议:

首先大家要明白每个学校对文书要求不一样,千万不要想着去创作一封“万金油”的文书,在写作之前一定要去官网查看文书的key points(特别是PS),然后通过课程的设置来了解专业的方向以及学院的整体研究风气,从而吸引AO们的注意力并完美的展现自己。

在PS中,每个人的主干差别不是太大,主要区别在于不同的经历造就了千差万别选择CS的理由。

以我作为例子,我在PS中着重注意“逻辑性”和“故事性”,逻辑是展现你选择CS的理由,而故事展现是你个人的特点。比如我高中接触计算机,大学选择了软工专业,有过什么样的(经历/科研/活动/实习)让我决定申请CS专业,再迎合学校的理念做一些侧重点的介绍,一个逻辑+故事的简易模板就成型了。

 

我很庆幸当时选择了芝士圈留学的文书深度修改服务,因为我的文书导师Jakob T告诉我,主要把AO们的注意力引在“interest”和“experience”两个点上。

 

interest主要靠学习的延续来进行展示,比如进lab做项目,参加科研,带课题,拿一些certificate等等;

experience靠工作/实习来展示,主要展示在工作/实习中自己的收获。

为了避免我的PS像记流水账一样显得苍白无力,他又建议我可以分为2-4段小故事,通过几个小故事里我个人的积累、思考、历练、收获来展现自己的心路历程,从而获得一篇逻辑连贯又情感饱满的PS。

最后在PS的结尾上他还建议我,如果拿到offer后注重于某个领域研究,或者自己的事业目标或future plan这样的大目标,可以写一下想合作的教授。

我记得在准备时候USC有一个prof主要从事globalizededucation的研究,我谈了一下自己与导师相关的经历;

HKUST有一个Games for Learning Institute的研究中心,我谈了一下关于游戏和CS之间的relationship…

总之,我很感谢我的文书导师Jakob T,他是一位认真负责的好导师。

CV和RL我简单讲一下。

  • 如果CV不知道如何排版可以去参考网络上一些Prof的模板,着重注意下每个版块间的先后顺序(career,grades,honor……);
  • RL不要一味执着于牛推,找了解你自己的导师,但是避免单一性。比如当时我找的是Academic recommendation(项目导师/辅导员)和一位Director(系主任),三位推荐人能从三个不同方向全方位的评价我;
  • 一定要有第三方作修改和润色。如果你的自DIY申请,那我非常推荐芝士圈留学的文书服务。

普通一本也能成功

Wisc的CS专业主要有三个学位项目,分别是MS,PMP和Ph.D。其中PMP是近些年开设的一个以就业为导向的项目,和MS主要的区别是不能在就读后继续申请博士学位,满足了很多以就业为导向的申请者。

个人感觉Wisc的CS除了PMP外都比较偏research,学术风气和教育口碑都特别优质,课程涵盖的也非常全面。比如基础的架构,图形,网络,系统,还有多线程,算法优化,性能分析,编程语言,人工智能和人机交互等等一些选修,课业压力也非常大,几乎都是在教室-图书馆-宿舍之间奔波。

(我最喜欢Wisc的图书馆,非常视野非常广阔)

 

回想起我的申请之路觉得异常的辛苦,我们普通一本学校的学生并不比其他重点高校的学生差在哪里,只要我们肯付出更多的努力和辛勤去提升自己背景。

还记得当时舍友嘲笑我说,“就我们学校还想留学啊?想去哈佛还是麻省理工?”

燕雀安知鸿鹄之志哉?在留学之路上我总用这句话来激励自己。

不用理会嘲笑你的声音,保持初心,砥砺前行,你会发现一个崭新的自己。

小陈同学的经历有没有给到大家一些启示呢?只要心怀留学梦想,不论什么背景、什么时候开始都可以获得成功。

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