波士顿大学就读体验
2017-06-30
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波士顿大学, Mathematical Finance

我的申请季结束了,而你们的才刚刚开始。愿尽我所能,让你们的申请路不再无助彷徨。 附学姐申请timeline: 9月-12月 学姐被中介坑的体无完肤;12月-次年2月 大规模筛选后,悲伤的学姐开始DIY申请其中两所心仪学校; 3月 GT平庸的学姐拿到罗切斯特金融和BU金数的offer,小样本量下DIY胜率100%,并且跨专业申请成功~ 对于美国前60的金融、金工项目有一些研究,也经历过边申请边等待offer时的黎明前黑暗,最擅长感同身受。

1.商学院硕士项目MSMF

MSMF的建立与排名

波士顿大学(2017 US News Ranking: 39)近几年一直处于上升的状态,优势专业包括商科、工程类及法学。但由于同城名校太多,会被哈佛、MIT、BC等学校毕业生分走不少的资源。

商学院Questrom School of Business(奎斯特罗姆商学院)于2015年由校友美国零售业巨头Allen I. Questrom及夫人冠名并接受了大笔的捐款,拥有目前全校最新设施最好的教学楼,主要开设的研究生项目有MSMF(金融数学硕士)和MSMS(管理学硕士)。由于对MSMS了解有限,所以我会把介绍重点放在MSMF项目上。

先简单说下大家比较关心的排名问题,2017年北美金工/金数Master项目的权威排名机构 Quantnet 2017: Rankings of Best Financial Engineering Programs-把BU的金融数学项目列在第13位,在一众牛校的包围下杀出了一条血路。个人体会是项目课程设计更偏重于数学与统计,编程的比重偏低,会涉及到Python、C++、Matlab及R语言但是学习的深度和工作中的要求会有一些差距,最好结合自学进行,但是对于没有编程背景的同学是很好的入门课。

第一学期结束后,可以自行选择感兴趣的发展方向:Quantitative Analysis(定量分析)Asset Management(资产管理)、Risk Management(风险管理)以及并不能保证你可以读博士的博士先修track,Research Track(研究主题)。四个track的必修课和选修课之间有很大部分是重合的,最终拿到的学位证上也不会写明是哪一个track,所以其实选择不同的track对最终的职业走向影响有限。其中 Q track更适合有志于从事量化金融相关的同学,需要深入学习随机过程,计算方法等课程;A和R track的区别更小,顾名思义,A偏向于投资方向而R则是对口风控岗,对数学和计算机方面的能力要求相对Q要低一些。较为特殊的Research track我并不是特别了解,只知道课程比其他3个track要难,但如果想毕业继续读博还是要靠自己去套磁申请,项目上也并不是很鼓励选Research track。

避不开的教授们

第一学期的四门必修课中,随机过程有99%的概率会成为占用学习时间最多的大魔王。任课教授Lyasoff非常认真负责并且爱开玩笑顺便撒狗粮,只要你还有问题他宁可把自己饿到低血糖也要继续office hour,周日还会有额外的自愿补课时间为大家讲解作业里的难题。但是他是一位理论数学家,造诣颇深以至于看不上别人编的教材,取而代之使用的是自己编的一套教材和一套notation,刚开始让人有些混乱,特别是学过shreve那本经典金融随机( shreve的金融随机分析,很经典的随机分析教材)过程的同学体会将更深;另外,由于Lyasoff非常看重理论的严谨性所以他的课上讲到更多的是定理的证明而非使用,如果不打算选择Quantitative Analysis Track那么在将来职业发展中实用性不是很高,可以抱着锻炼思维能力的心态和他愉快相处一学期(Q Track的同学们就是两学期啦)。另一个避不开的教授是Eric Jacquier,他的履历非常漂亮,在HEC,Harvard,MIT都有任教经历,第一学期主讲statistics。对他的评论分成了很极端的两派,优点在于他很实际,会将许多现实的例子融入到课堂中,重点培养学生们的也是在资产管理、风险管理等领域非常重要的实战技能。然鹅,不可否认的是,他的英语表达很随意,这种随意既体现在讲课用语也体现在作业问题的用词中,第一次statistics作业甚至被大家推举为“年度体验感最差作业”,因为题意含混不清,真的不知道他想让我们回答什么。总的来说,是个非常爱笑腹有乾坤但看起来并不是这样的老爷爷。如果选择Asset Management Track,那么你是无法摆脱他的。其他两门课Fundamental of Finance和Programming都中规中矩,就不展开讲了。除了Lyasoff,项目上的其他教授普遍对绩点给分比较吝啬,如果想要拿到不错的成绩势必要投入相应的精力。

2.就业:海投才是硬道理

今年的就业形势总体非常紧张,项目里在美国找到暑期实习的中国同学寥寥。客观来看,硕士学位在美国处于一个比较尴尬的地位。以Quant为例,高端的工作更青睐哈佛、MIT的博士,基础一些的各大商学院的本科毕业生也可以胜任,真正需要处于中间的硕士去做的工作岗位并不很多。再加上特朗普上台收紧国际生政策,就业形势不太明朗。并且美国国内的排外情绪逐渐提高,虽然波士顿所在的马塞诸塞州是一平等包容著称,平时生活中仍然或多或少可以体会到被区别对待。作为STEM项目,使用36个月OPT的前提是要在毕业3个月内找到实习,否则opt作废理论上必须立刻回国。建议大家如果一心要留在美国,就认真networking,早些修改简历和领英profile,从项目开始的那个9月就行动起来;想回国发展,就认真找国内的暑期实习,大公司实习的竞争激烈程度并不比美国低。切忌来回摇摆,最后两头空。波士顿本地有许多的资产管理公司,也有一些银行,机会是有的,但远不如纽约的多。找工作实习不要被地域局限,海投才是硬道理。

3.波士顿大学吃住行

查尔斯河畔的波士顿大学不是最亮眼的学术明星,除了冰球队之外,在体育方面也近乎默默无闻,但她有着自己独特的风景。波士顿大学查尔斯河校区(Boston University Charles River Campus)面朝Commonwealth Avenue呈长条状分布,东校至西校步行大约需要20分钟。校园建筑没有固定的风格,既有古色古香的代表如神学院,也有充满现代气息的商学院以及在建的工程学院大楼紧凑的分布在道路两旁,别有一番风味。另一个校区BU Medical campus坐落在 South End,面积不大,主要是药学相关专业的教学区。Medical Campus附近治安形势一般,经常会受到校警发来的周边安全提醒,内容一般是抢劫或人身攻击,但校区内问题应该不大。相比之下Charles Campus要安全不少,但是大家异乡求学还是要提高警惕。

每年9月(具体日期关注学校通知)还会有Lobster Day,这一天BU查尔斯河校区的3个自助食堂会供应波士顿大龙虾,每人一只,用餐价格和平时一样,爱吃海鲜的大家不要错过。

一年一度的Lobster Day,自助食堂均会供应龙虾,加量不加价

一年一度的Lobster Day,自助食堂均会供应龙虾,加量不加价

(1)出行

交通方面美国最古老的地铁线路–绿线(绿线共分为B、C、D、E四条线路,停靠BU校园的是B Line)穿校而过在主要教学楼都有站点,另外还有速度更快的57路公交车以及免费校内shuttle可供选择。

(2)住宿

研究生校内住宿可以选择商学院对面的研究生宿舍楼,设施齐全的单人间月租在1400刀以上;位于富人区Brookline的高级公寓Dexter Park也住着很多BU的同学,三人间加客厅一共可住4人,人均月租在1000刀左右;学校西侧的Allston区有租金更低的House,缺点是大多年限比较久远,有些会时不时出现小问题,800至1000刀。在美国租房要面临的一个大问题是许多公寓和house都不配备洗衣机与烘干机,每次洗衣服要到地下室或者外面的独立洗衣房投币使用洗衣机,在时间和金钱上都是一笔开销。而自带洗衣机烘干机的房子人均月租大多在1100刀以上。有没有老鼠、bedbug,供暖系统是否工作正常,也是签合同前一定要弄清楚的问题。学校的健身房位于学校最西边,共有5层,包括篮球场、室内跑道和比赛标准泳池,每学期在不超出学分限制的前提下可以任选体育课,平时锻炼Full-time学生刷校园卡免费。

(3)周边美食

BU共有3个自助食堂和一个在GSU里面(在中校)较小的food court,一餐10刀左右可以吃的不错。每个月这些自助食堂还会轮流举办主厨之夜和港式早茶等特色活动,食堂官网会提前放出时间安排和菜单。如果想改善伙食,位于Allston的Harvard Ave周边有各色中餐韩餐和日料,学校旁边的88超市(附近最大中国超市,距BU gym步行3-5分钟)附带大排档,能吃到麻辣香锅,盖饭,烧腊等等。远一点的Chinatown火锅、早茶、川菜口味更佳,绿线直达在Boylston站下。

4.波士顿概况

波士顿是很容易让人日久生情的。美国独立战争从这里打响,历史的痕迹处处可见,沿着起始于麻省老州府的Freedom Trail(自由之路)走到宪法号停泊的海港或是纪念碑高耸的Bunker Hill,两百年间波士顿的变迁仿佛重现;坐落在大波士顿地区(Great Boston Area)的哈佛,MIT,波士顿学院,波士顿大学,东北大学等等名校吸引了全世界的学者和优秀的学子,又让波士顿染上了浓浓的书卷气,充满生机活力。当地居民较高的素质也带来了较为安心的治安环境,毕竟波士顿是美国少有的让人在午夜还能够放心独自压马路的城市。

波士顿的公共交通系统MBTA是北美大城市里发展比较好的,地铁分为红橙绿蓝紫银六条线路,其中银线联通洛根国际机场和长途巴士及火车客运站南站(South Station)。公交车线路覆盖面广,但工作日和周末的发车间隔时间略有不同,不如地铁准时。

波士顿市中心古典与现代共存

波士顿市中心古典与现代共存

波士顿四季分明,秋天枫叶满城,冬日暖阳遍洒,并不只有单调的暴雪与寒冷。夏季去临海栈道走一走,感受海风带来大西洋的清新,风浪不大的日子里还可以乘船出海观鲸。春花烂漫的时光虽然短暂,美却是永恒的。

深秋的Boston Common

深秋的Boston Common

作为生物医药之都,波士顿是生物科技公司、制药业的圣地。其他产业如金融、教育、高科技等发展前景也很光明。

5.选校对比

当时选择波士顿大学的MSMF项目,主要是因为它是STEM专业(项目是否为STEM项目一般学校项目官网上会有说明)且往年就业数据很好,并且我对波士顿很有好感。但从今年开始罗切斯特的MSF,布兰迪斯的MAIEF,杜兰大学的MSF等等专业均变成了STEM,这方面的优势BU已经不再拥有。地理位置上波士顿对于找工作不算非常有利但也不很差,至少让BU客观上强于地处偏僻的同类大学。MSMF的师资力量不错,同学们更是非常优秀,在这样的环境里便于提升自己。总之,选择BU是在我权衡学校排名和实际项目质量后作出的决定,当时其他学校录取的都是MSF专业,我希望没有相关背景的我能掌握更多的编程及数学技能,在学长学姐中的口碑也不错,最终下定了决心。

作者:Dorothy

编辑:Ray,Lily

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