英国博士面试一般会问什么问题
2021-07-20

面试,是在提交博士申请后的最后一轮挑战,也是你离PhD offer最近的时候。

如果表现优秀,或许在面试时老师就会给你口头offer,让你耐心等待学院的通知。相反,若是不尽如人意,那么双方在结束尴尬的聊天后,你会迅速收到一封拒信。

那么,如何走稳这最后一步,直通你期待已久的PhD大门,这篇文章或许能帮助你解决这一问题。

01 为什么需要面试?

大多数申请者在查阅意向院校的申请指南时,会发现整套流程中会有面试这一环节,并且被列为必要环节

比如,曼彻斯特大学的官网显示“As part of the offer making process applicants will be required to undertake an interview assessment”
既然面试是申请过程中必不可少的一部分,而且距离offer仅一步之遥。那么,清楚面试的目的,或许能够有效地帮助我们对症下药,一击即中

大体说来,面试主要出于这两种考虑:
首先,从学术研究的角度来看,导师需要通过面试来观察你对研究计划的理解程度,以及之后深入研究的能力和热情。

一方面,导师会围绕研究计划的选题来源、方法论、实施步骤和概念分析等维度,判断你的专业知识是否扎实,是否能够灵活运用所阅读过的文献,又能否在博士阶段基本独立地完成这一研究,并保持足够的热情直至撰写出一篇合格的博士论文。
另一方面,导师也需要通过面试来检验研究计划的原创性和真实性,即的确是由你本人撰写,而非他人代笔。

其次,从个人情感的角度来说,导师要选择的是未来3-4年一起共事的学生,他不仅需要帮助你展开学术研究,也需要关注你的心理状态。所以,学生的精神风貌也是导师需要考虑的因素。

在面试时,如果能够保持微笑,表达流畅,从容自信,恰当地表现出自己的学术热情,让老师和你的交谈足够愉悦轻松,那么老师也会更乐意指导你,甚至他会在面试即将结束时给你acceptance。

如何准备面试?

在明确面试的目的,即导师希望在面试中得到哪些信息之后,接下来需要解答的则是“如何准备面试”这一问题。和申请背景相似,面试的准备工作也可分为软加工(形式层面)和硬加工(内容层面)

软加分项主要指你的语言表达能力(比如英语听说是否流畅清晰),表情管理(比如目光集中,不游离),总体呈现出的气质(比如自信冷静)。如果面试过于紧张的话,可以多尝试几次模拟面试,以消除自己的紧张和焦虑。

而硬加工则更多地聚焦于回答的内容层面,大体可分为四部分。

首先是,general questions。比如自我介绍和专业背景,为什么会选择这个学校,是什么让你成为这个项目最合适的人选,以及为什么会对这个领域感兴趣,等等。这一类问题的范围比较广,回答也具有较强的灵活性,但是切勿泛泛而谈,最好结合具体事例进行回答

其次,是PhD questions。比如为什么要读PhD,你对于PhD的规划是什么,在拿到PhD的学位之后你打算做什么,等等。这一类问题更具有针对性和个性化,可以结合自己的研究兴趣和研究计划来作答。

第三类问题与research proposal有关,是面试中出现频率最高的问题,也是整场面试的重场戏比如,为什么会对这个选题感兴趣,这个研究的创新性和价值在哪里,你将如何收集数据和建立模型,这份research proposal还有哪些不足之处,又应该如何得到完善,你如何解释proposal中涉及的一些关键概念。

如果能够清晰流畅地回答这类问题,那么面试的成功机率已有七成把握。而回答的关键则是在将research proposal了然于心的基础上,能够继续推进研究,反思现有proposal中不足之处和尚待明晰的地方。

最后一类问题则与previous experience有关,比如硕士学位论文的研究主题和内容,以往的一些科研经验,等等。这些问题可以放在self introduction中,一同准备。

面试之后,还能做些什么?

总体而言,硬加工的部分由于能够在短时间内迅速提升,见效明显,而且也能够给予软加工以正向反馈,是面试准备时的首要之重。而软加工的部分重在平常积累,虽然不能在短时间内获得迅速改善,但是当你在面试时,对老师提出的问题早已胸有成竹时,语言表达也会更加流畅,神情也会相对轻松一些。

因此,建议围绕上述四种分类,构想导师可能会提出的具体问题,并事先组织、熟悉答案,这样等到正式面试时,才会更加沉着冷静,游刃有余。

当你精心准备、用心应对的面试终于结束时,或许你还会意犹未尽,担心面试时的表现不能够完全让导师满意。又或者你认为面试效果非常棒,希望老师能够尽快通知学院,给你发送正式的offer。那么,你可以向老师们发送一封email,表示感谢。

邮件的标题可写为“Special thanks to my dream team”,在正文中首先回顾自己面试中的表现,反思不足或优良之处,表明后续会深入研究的决心和热情。而信件的结尾,则可诚挚地感谢老师们的耐心与亲切,并表达希望在贵校继续深造的志向。

在博士申请中,能够走到面试这一步,已经表明学院和导师已经初步认可你的专业背景和研究实力,只是需要面试来确定能不能为你offer a place。

所以,当接到面试邀请时,先不要急着焦虑,而应该更加自信。毕竟,你已经走过博士申请这条漫长而又曲折的旅途,只需要最后一步,你就可以推开这扇PhD的大门。

值得注意的是,在避免焦虑心理的同时,也需要警惕那种以为万事无忧、只需坐等offer的窃喜心理。虽然大多数的经验帖都会告诉你,面试在相当程度上意味着申请的机率比较大,但这未尝不是一种幸存者偏差。虽然老师在前期的套瓷、审阅研究计划、提交正式申请等环节中,对你一直热情有加。

但是,申请本身即是一种竞争,竞争则意味着有人优于你,也有人劣于你,而老师也只会从数个申请者中,择优录取他最满意的那个学生。因此,绝不可在面试之前,就放松懈怠,以为稳操胜券。

此时,你只需将这场面试视为与学术研究有关的沟通或者谈话(而不是单纯的英语口语考试),找准方向,扬长避短,从容应对。或许在面试过后的某个晴朗午后,你就会收到一封邮件,打开的第一句话是“
“We are delighted to offer you a place to study at the xxx. Please find your offer letter attached.”

所以,不要担忧结果,尽管去上场比赛吧

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