美国华府国会山实习体验
2014-08-10
jo

写于2012-09-15

之前曾对几个感兴趣的朋友许诺,说一定好好总结实习感想与大家分享。毕竟周围留学生朋友中选择到美国政府实习的不算多,网上经验贴也不多,所以我争取尽一点绵薄之力。在这里贴出一篇博客日志,望和有相同志趣的朋友们增加交流。

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时至今日,回首看看去年此时写的日志,觉得挺逗。当时在孤寂的学术圣地,整天只有读书和组织活动,在一种期盼的心情中,对接下来一年充满憧憬。现在看来,应该说没有辜负自己的期待和努力。我希望未来再回首时,能不辜负如今的自己如此向往未来。同理,我只求现在的自己活好每个当下,踏实努力地做好每件事情,认真地生活,能对得起未来的自己。

自实习和上课开始也有一周的时间了,每天都累得不行。一大早就花挺久时间赶地铁赶公交上班,在匆匆中又赶去上课。为几件交杂在一起的重要事情奔波就很容易疲惫,加之华府的地标指示非常糟糕,站标也不明显,所以我常需拼命跑几条街区,尽管如此还会错过班车。可是这一切都完全值得,因为在这个城市我没有一刻不感到幸运和兴奋,没有一刻希望自己身在别处(除了牛津)。

这大半年来,我如愿以偿在牛津过了堪称完美的半年,现在又幸运的拿到一份在难能可贵的实习,在华府国会参议院多数党领袖办公室,据说这是外国大学生能在美国政府内找到最高级别的实习机会。作为一个职场“新鲜人”,我无论看到什么都充满惊喜,从而也觉得分配到手的工作有意义且有趣。能这样近距离观察美国政府立法机构的运行,机会太难得,必须好好利用。Life is what you make out of it. 我可以选择舒服地坐在电脑前过一天,也可以选择多跑任务熟悉参议院众议院,主动参加各类听证会,整理重点写报告。虽说是免费劳力,但是多做事最大的受益人还是自己,这样才能在职场上成长得更快吧。

第一周的实习跑了很多地方,脚上起了4个水泡,换回的是对国会地形的熟悉和无价的体验。总结一下:最近正好是国会开会期间,各议员领袖都在华府参与立法,因此我利用机会观摩了参议院和众议院的投票,带了两个选民团参观国会,去了参议院图书馆注册以助我进行学术研究,听完华为和ZTE在美众议院的听证会后整理报告,因为眼睛过敏还去了医务室免费取药享受实习生福利等等(哦耶~)。

上班第二天还经历了一件对我触动挺大的“小事”。在这儿的政府工作人员对到来的选民都很重视,态度也相当好。有一对来自密歇根,开洗衣店的选民夫妇收养了5个孩子,最大的孩子已是高中生。他们专程来国会向议员反馈情况,期待国会能够为这些家庭制定出更适宜的法案,进而更好的帮助到更多孤儿和类似的家庭。虽然是自费来华府,但是如同其他选民一样,这个家庭受到了很好的接待。我那时尚对很多地方不熟悉,但是因为当时只有我在办公室无事,所以被派去带领他们去Senate and House Gallery看投票现场。这个家庭的父亲说,尽管带人参观只是我们日常工作中的一件平凡小事,但对于他们来说来一次首都并不容易,这将是孩子们一生铭记的重要大事。他们沿途都一直兴致勃勃,在新奇的地方都留恋拍照,正如我第一次经历时一样。在众议院我们一起观看了两个法案的投票,他们还特别为我解说投票细节,并在他们州议员投票时评论纷纷。我好奇他们是否认识自己的议员,他们相当自豪地说:“那当然了,我们自己选出来的嘛,而且他们也认识我们呢!” 随后交谈中又说:“尽管美国的民主制度并不完美,但是觉得挺满意的。我们选出自己的代表都尽力表达我们的意愿。”  这位父亲一直鼓励我:“你才刚到,但是你每一天都会感受到很多东西,你会在这样环境的滋养下成长得非常快!”在排队时他们还向工作人员介绍我说:“这是Jo,她来自中国,才刚开始实习呢,但是她很不错哦”,于是我又不好意思地认识了好些新同事。待回到办公室,他向办公室人员说的第一句话便是:“啊!这番经历真是太开眼界太有趣了,而且Jo是最棒的讲解!” 我不禁感动不已,目送他们一家人离去。

我之后反复回忆这件事,觉得它所展现出的美国精神加深了我对这个国度的认识和体会。一是美国人民勇于抓住机会表达自己的意见,为自己的权益而发声。二是在选民和议员之间的互动中双方都体现互敬互爱的原则,选民认为自己的议员都在为自己做事儿,如果国家政策不满意,不是自己选出来代表的错,而是因为自己的议员在压力下被迫做出符合党派需要的选择。三是州长坚持的态度,即是‘我为我的选民负责’,一定得好好对待他们反馈的意见,议员们经常还得自己写信回复。美国,或者说民主投票选举的国家素有政治作秀的风气,但是在这样的环境下确实能感受到尊敬和重视,同等情况下“草民”更能认同自己“公民”的身份,并为之感到自豪。四是美国人的鼓励方式,有时候过了头容易让人觉得过于客气以至于虚伪,可是却很关键,也是人际关系的一个润滑剂。我当然知道自己其实是挺弱的讲解员,毕竟全程他们向我介绍比我说的还更丰富,但是对于一个刚实习,仍然充满忐忑的“新鲜人”给予这么大的鼓励,这件日常“小事”其实也就成了我工作经历中的“大事”。

周四我们的老大参议员Reid照例举行“Welcome to Washington Breakfast”,邀请来华盛顿的选民和新实习生一同早餐。他照例说了工作上的事儿,为何要选择奥巴马,特别介绍了一位到场的退役将军,然后和每位选民一一合影。Senator Reid说在他办公室摆放了一幅他很珍惜的照片(我去他办公室时也看到并听说过他对这照片的喜爱)。这张照片中,奥巴马总统在白宫接待美国海军陆战队复员士兵及其家人。其中有个5岁左右的黑人小男孩,应该是在学校意识到自己和别人种族不一样,小声地问总统:“Can I feel your hair?” 奥巴马说当然可以,并深深弯腰低头。小男孩伸手摸了摸总统的头发,说:“ah, it’s just like mine!” 这一瞬间被摄影师记录下,事后奥巴马将这张照片赠给Senator Reid,上书:“This is the change you helped make. Thank you.” 我听了完整故事瞬间眼眶就湿润了,不论能否客观分析出它宣传目的和现实效应,但是它确实激起我心底对人类的自由平等一系列向往美好的共鸣,我忍不住感性了一刹那。若不是为了安全,自由,平等,发展,富足,我们还对政权期待要求些什么呢?

虽说这么些年来总是在挑剔美国建筑难看,城市不够安全,食物不美味,但是我也知道美国也并不是因这几项而闻名遐迩。作为一个挺五毛的青年,我总是在生活和工作的细节中被这个国家所蕴含的魅力所打动,其所谓的美国精神美国梦,在不知不觉中就传递了其价值思想。固然,我从不认为自己的国家一定应该向美国的方向而改变,但是却应“师夷长技以扬长”。我总觉得海外学子需要在充分发展自己实现自己在美国的价值之后,有责任和义务,回到那个不完美的地方贡献自己的力量,实现自己在祖国的价值。尽管才实习一周,不过确实酝酿了颇多感想,不得不记下来,生怕事后忘记此刻有感受的诚恳的自己。也许这几个月就是一个让我坚定投身公共服务事业的好机缘吧,不然一个修习政治和经济的女青年,若不去念博士做研究教书,又不藉此去接触政治男青年,还能怎样使用自己的理想和抱负呢?

作者Jo Wang

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