就读体验|哥伦比亚大学

我和哥大

我现在在哥伦比亚大学社会工作学系攻读博士,并且也在哥伦比亚大学人口研究所担任研究助理。其实我的本科并不是社会工作,我的本科专业是公共管理,之后在哥大读社会工作硕士(Master of Social Work, MSW)的时候转到社会工作这个行业。所以希望通过此文分享,鼓励更多本科或硕士非社会工作专业的同学来申请,并从事相关的临床或者科研工作。

哥大社工不难申

哥伦比亚大学社会工作专业从2000年开始,逐步开放对中国招生。所以每年都会有中国同学来到哥大修读社工硕士,数量也从原先的一年一两位到现在20-30位同学。哥大社工硕士专业没有奖学金。但是,这些课程并不要求招收的学生本科一定学的是社会工作专业。只要你有本科学位,研修过18学分以上的人文社科类课程,托福高于100分,有志于促进社会福祉和公平正义,都可以申请这个项目。我来到哥大的5年半里,认识了很多社工的前辈,也有不少在我之后来的师弟师妹。很多时候,来纽约攻读社工是充满挑战的体验,大家会遇到不少困难、挣扎和选择,而这些共同的体验也让大家成长的更快。

社工课程很繁重

硕士的两年里,是培养和训练社工硕士课程的修读时间。 这两年,是学习、沉淀和思考的两年。不管你的本科是否学的是社工,都需要从头开始,学习社工的基础和发展性课程,以及完成共计1200小时在纽约社工机构的实习。哥伦比亚大学的课程设置,数量比在中国大学安排的多,每门课对学生的要求也比较高。比如基础的实习准备课程,除了每周一堂3个小时的大课外,隔一周要有和老师面对面的交流,此外每周需要阅读文献,完成小组作业、个人论文和期中/期末考试。另外,两个学年的中间是没有暑假的。与当地美国学生不同,非英语母语的外国学生需要研修五个学期,也就是暑假会多一个学期的夏季课程。第一学年上课的同时也需要进行实习,每周工作三天每天8个小时。实习过程除了开个案、小组、大型活动,也需要完成大量的个案文书工作,接受机构导师的督导培训。第二学年可以选择从policy analysis, advanced clinical practice, advanced general programing, social enterprise administration四个方向中选择自己喜欢的,另外选择一个自己感兴趣的服务人群(包括老年、青少年和家庭、移民、HIV、国际难民等)。自己也可以选择自己中意的实习机构。在通过所有课程和实习后,并完成一个capstone project,恭喜你,你就可以获得社工硕士学位了。

美国社工大不同

美国与香港或者是内地的社工专业相比,对社工的定义更加广泛、创新和专业化。传统的社工更强调对弱势群体的帮助,重点发展小组工作、社区工作等职能。但是在美国,社工已经是一个非常成熟的职业发展路径。做社工有很多的选择,如果你对临床社工感兴趣,那么医务社工是非常好的选择,工资待遇也比较高。如果你对社会企业责任感兴趣,你可以去美国名企、慈善机构工作。如果你对政策研究感兴趣,那么可以尝试智库或者科研机构,发展平台很广。对于哥大的同学,相对于其他美国大学的平台就更高。哥大社工学院的中国同学实习机构包括联合国总部、纽约市政府、美国国会山、OECD、世界卫生组织、纽约西奈山医院、哥大长老会医院等在行业内一流机构。

哥大社工毕业去向

哥大社工的同学,因为两年的紧凑的实习经验,语言能力很强,对当地文化适应性好,视野相对也更加广阔,对自己的事业计划也更加明晰。中国毕业生的就业非常广,横跨国际组织、国家政府、基金会、科研机构、智库、医院、中美非营利性组织等多个领域。近五年毕业的中国同学,工作地点包括联合国总部、布鲁金斯学会华盛顿总部、纽约市政府儿童局、Google、纽约王嘉廉社区服务中心等。回国的同学发展的也非常好,就业单位包括民政部、壹基金、联合国北京办公室、清华大学老年研究中心、中山大学社工研究中心、宝钢集团、BCG中国、中银总部、交行总部等。另外,有相当一部分同学留在了社工科研队伍,有的在美国攻读博士,或者在国内一流大学担任教职,包括香港大学以及北京师范大学。

因为认同和热爱

入学的时候,有一些同学是已经对社工专业有所了解,并且认同社工价值才申请,但也有很多同学对社工专业价值了解不多,因为哥大名校的声誉而申请。经过两年的训练,我觉得大家都重新思考和认识了社工这个专业。无论你毕业之后选择什么专业,社工这两年赋予你的公平正义的专业价值、专业使命,都是一辈子无法忘记的情结。我身边很多好友在选择行业时,无论起初是否直接从事社工行业,在事业发展的某个节点,总是能找到与社工的结合点。也有很多留在美国做社工的前辈回内地发展,发挥桥梁作用。社工专业的同学可以依据自己的喜好、行业就业情况以及中美两地的本土文化,然后做出理性的选择。

在纽约的实习经历,也是非常让我难忘的。我的第二年实习是在纽约专门为艺术家提供的公寓,给居住在那里的老人提供社工服务。记得那年飓风Sandy把老人地下室里的艺术品都破坏了,公寓楼也停水停电,我们社工团队在第一时间将老人转移出公寓楼到有暖气的地方,同时把艺术品从水里抓紧抢救出来。大家都是发自内心的想帮助老人,所以干劲十足。其实想想,如果在国内也有了社工,老人的生活会少了很多困难,多了很多快乐和安心。

我们不能拒绝成长

来到纽约的我们,都觉得自己很幸运,也不后悔来到纽约。心里经历了失落、惧怕,也经历了自我调整,重新适应、重新寻找并成长的过程。每次从哈德逊河走过时,都会觉得,我在纽约成长了太多,这个国际大都市的多元文化环境,让我能更好的包容,形成自己独特的风格和自信。希望通过我的分享,对大家申请有所帮助,也鼓励更多的本科或硕士非社会工作的同学来申请社会工作的硕士和博士的项目。

请吃下“哥大”这枚安利

纽约的伟大成就了哥大的伟大,一个大学必然是一个城市的高层精神建筑。无论是教育体系还是校园生活,对于在哥大整体读书体验影响最大的可能仍然是她的地理位置。纽约是一个典型经过周密规划的方形矩阵城市,哥大位于116街,在曼哈顿北部,距离闹市区也就20分钟地铁。

纽约的繁华、多元也是一把双刃剑:它既赋予了哥大学生探索世界的无限可能,但也同时稀释了原本属于学术、社交、校园活动的时间和精力。在这一点上,哥大倒是充分体现了“纽约人”我行我素的个性。自信的眼神、高冷的步伐、不耐烦的语气,都是纽约人的特征。在纽约,地铁上经常会留出空位,因为站着更能够显示出他们的个性和主见。无论是华尔街还是时代广场、报摊大叔还是餐厅服务生,大部分人为人处世的态度都是独立自主的。

可以看出,哥大读书的体验跟纽约这座拥有“宇宙中心”之称的国际大都市是分不开的。甚至可以说,整个曼哈顿都是哥大的校园。这里的文化、生活、娱乐、社交、工作,全人类在此刻所拥有最好的一切,都触手可及。

 

最后祝大家申请成功,学习顺利。

 

对哥大社工专业感兴趣的同学可以点链接找作者获得更多信息:哥伦比亚大学社工专业

 

作者:Nan Jiang

编辑:Ray,Lily

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