哈佛学姐自述:未来未知,做自己想做的事情

她是GPA3.97的南大学霸
也是学而思的第一批老师

她和你一样会在爱豆的演唱会恣意呐喊

也会为了功课咬牙挑灯苦读到凌晨

“如果还不知道自己喜欢什么,那不妨多尝试一些东西。”

——一个姑娘和哈佛之间的故事

学员档案
C同学
毕业学校:南京大学

就读专业:英语专业

GPA:3.97/4.0

TOEFL:118

GRE:163+161+4.5

录取信息:Harvard University – Master of Education program

TA的独家分享

从出国恐惧到迈向哈佛:看清自己的心

从初高中开始,我是一直拒绝出国的。
虽然我在外国语学校念了六年书,身边很多人也在国外深造,但我就是对出国有种莫名的恐惧——我害怕语言沟通的障碍,也害怕不能融入国外的文化环境。
我觉得处在以英语为母语的国家,中文为母语的我是一个是弱势群体,因此和他们交流时我就会紧张害怕,这是我自己的心理障碍。
改变是从一次旅游开始。
之前我自己去新西兰旅游时,我感受到当地人的亲切,这让我不那么恐惧国外的环境了,于是我开始想要克服自己的障碍,想有机会出去看看这个世界。正好在今年,我教完了一届初三的学生,想抓住这个机会出国好好读书。于是从去年十月开始考语言,准备出国。

出国三件事:GPA、实习、标化。先说GPA,3.97的GPA看起来很高,其实有一部分是WES认证的作用,如果按南大的五分制,我的GPA也就是4.63,也不算特别高吧。
在大学里,身在一个学霸寝室,我对待学习的态度一直很认真。大一应该是我最发奋学习的时候,记得那个时候我几乎无时不刻都在学习,每天晚上学到凌晨两点,然后早晨七点起床,这个过程虽然很辛苦,但是非常充实。

我一直是个爱追星的女生,但在学校读书的时候,就算爱豆出了新歌,周一到周五我都不会听,只有等到周末有空了才会听。
通过这个例子,我想强调的是自律的重要性,大学的课余时间很多,一定要安排好自己的生活。

还有要强调的一点是:一定要养成适合自己的学习方式。从初高中开始,我喜欢独立思考,不像很多同学会喜欢讨论。遇到问题,我一般都是先自己思考,想不明白再去问老师,最后一步才是跟同学讨论。

在大学的时候也一样。我喜欢一个人上自习,有时候甚至会在上课前的最后一分钟才踏进教室,上课之前都会在隔壁教室自己看书。独立思考是我喜欢的方式,但是并不一定人人适用,所以大家还是要找到适合自己的方法,学习才会事半功倍。
活动重要还是学业重要?

这个问题,我觉得最重要的是balance. 大学真的是一个非常好的平台,尤其在南大,学校里就有很多的机会给我参与活动。大一的时候,我跟大多数同学一样,参加了院学生会,不过和不少进去没多久就退出了的同学不一样,我坚持了下来。在活动方面,我建议大家去选择自己喜欢的领域来做,而不要抱有多大的功利心。
我对社会公益活动的热衷是从初高中开始的,在初高中的时候就经常去自闭症中心志愿服务,所以大学我继续选择参加了支教活动、自闭症会议的志愿翻译这类活动,在其中我很开心,也真的感受到了自己就是为教育业而生的。

有一次我在江西支教的时候,我让孩子们用like造句,说自己喜欢什么水果。令我惊讶的是,在第一个学生说“I like banana.”后,后面的孩子们都说的是“I like banana.”,这让我非常心痛。

在我看来,知道自己想要的是什么,真的非常重要。有很多大学生还不清楚自己真正要的是什么,我觉得这是十分可怕的事情。
如果你还不知道自己喜欢什么,想要什么,那就要去尝试不同的领域,只有在不断尝试后,你才会慢慢发现自己的兴趣,知道自己想要什么。

在做这些事情的时候,我没有想过它们可能会帮助到我的申请,但能够做自己喜欢和热爱的事情,我的生活就会很开心,人生也变得有意义。

交流让我看到了不一样的世界
我是一个特别随性的人,之前也提到了我爱追星,也正是因为有段时间特别喜欢苏打绿,所以才有了去台湾中山大学交换的计划。
我在台湾的一学期,去看了8场苏打绿的演唱会,算是狠狠满足了自己的小心愿。现在看来,虽然这段台湾的交流经历在我的简历中不算是什么特别有亮点的地方,但是在台湾的学习生活让我看到了不一样的世界,对我的心态改变起到了非常重要的作用,也对我之后生活学习的态度有很大的影响。
台湾中山大学位于台湾的南部城市——高雄,我想去过的人应该都知道,那里的生活节奏非常慢,中山大学的学生们也几乎没有学习压力。我当时修了很多大四的课,在我和他们交流的过程中,我得知他们竟然没有毕业论文,谈到未来时,很多人也没自己的打算,他们想的最多的就是毕业旅行要去哪里。在台湾的一学期对我影响真的很大,慢节奏的生活让我感觉整个人放松了百分之八十,看事情也轻松很多。

回来后,我不再是之前那个无时不刻都在学习的人了,我会参加更多的活动,甚至还主动当起了班长。现在回想段经历还是很美好,也非常感谢生活给我的馈赠,不然我可能也不是现在的我。

我的标化也考了三次

这次TOEFL考试是我第三次考了,第一次考是在高一95分,之后大二上也考过110分,由于我初高中都在外国语学校,大学也在外语系,工作三年也是从事英语教学,所以我的英语底子算是比较好的。这也说明了语言是需要长期的培养的,不是一朝一夕就能快速提高的。

当时准备时间已经比较晚了,备考GT都很急。这次TOEFL我准备了一共10天,期间还需要工作,所以主要利用不用上课的工作日来备考。10天一共做了3套TPO,每天会坚持按复习计划表抽时间来练口语和写作。如果同时需要考GT,我建议先考GRE,再考TOEFL,GRE的备考对TOEFL帮助还是非常大的。

GRE的备考,我用了四十天的时间,因为之前没接触过,所以报了一个视频课,主要用来了解考试题型。我比较喜欢做少量题,然后总结规律这样的复习方法,所以我大概只完整做了两三套真题,但这些题目都会仔细分析,所以效果也不错。

在考试之前,大家可以先明确自己的目标分数。
我会先从Gradcafe这个网站上查我目标学校的录取学生的平均标化成绩,加上两三分的空间就是自己的目标分数了。有了目标,才会有努力的动力。

总结我的个人经验,我建议大家备考战线不用拉太长,主要是在备考期间一定要集中精力,复习充分。关于刷题,我建议刷题一定要刷真题,有些模拟题真的非常偏,对考试帮助不大,还很浪费时间。
另外也推荐大家去各个留学论坛上看大神们的经验贴,从备考语言,选校到最后决定去向,都有很大的帮助。这点对于那些觉得迷茫没有方向的同学非常适用,我觉得只有当你有充足的信息,才能做出优质的判断。不然光自己在家里坐着干想,永远也做不了决定。

选校要定好计划

关于选校,千万不可以盲从,要根据自己的实际情况和需求去选择最适合自己的。在选校部分,我主要分5个步骤来完成。

第一步,我会把所有选校的影响因素(综排、专排、地理位置、课程设置等)按照的我的要求排好优先级。对于我来说,综合排名最为重要,一是因为我有非常重的名校情结(外国语学校喜欢名校的影响),二是因为我想要毕业后回国发展,综排高在国内影响力也较大。
第二步,我会按外界标准,列出自己可能感兴趣的十所学校。
第三步,我开始看各个学校的官网,主要看项目的课程设置还有教授研究方向。我比较喜欢偏实践而非科研的项目,我从中排除了UCL、NYU等科研氛围较重的学校,这样排除后大概还剩六七所。

第四步,是我个人做最终决定的一步。我会更详细地看学校官网的全部能够看到的内容,这也是我认为最重要的一步。

其实学校官网有非常多的东西可以看,像是教授的论文、校友故事、校友语录、课程大纲等,几乎只要能点开的网站我就会点进去看,这样才能全面了解各个学校。

还有一点想要提醒大家的是,在看官网的时候,一定要记得看项目的毕业要求,做到心里有数。比如像斯坦福的项目里要求完成一个Action Plan才能毕业,我不了解这个到底是什么,所以看了十几二十页的资料去了解。
宾大的某个项目毕业要求是需要一个Academic Profilo,我也不是很清楚,于是就发邮件问小秘。当你在学校官网觉得信息太少不能够理解的时候,一定要记得联系小秘,他会解释清楚你的疑惑。

除了官网,我还会去看国外学生们点评教授的论坛,这样的信息来源也更真实。我还会通过联系在美就读的高中同学,来获取第一手的校园信息。当时联系了两个哈佛的,一个范德堡的同学,从他们口中我能了解到学校的氛围环境,同时也是对官网信息再次确认的一个过程。
最后一步,我会和一站式的选校导师沟通,听取建议再做一些微调。这一步非常重要,也为我省去了很多时间和金钱。

当时我的导师和我说,杜克的国际生录取率非常低,所以在他的建议下我在选校名单上去掉了杜克,最后申请了哈佛、哥大、宾大以及斯坦福。

 

我之前对于出国一直是拒绝的,所以对于申请的整体流程都不太懂。所以我选择了芝士圈留学的一站式服务。

留学是一条被无数中介挖过坑的道路,申请的时候小心避开非常重要。
我听过很多同学和我抱怨文书没有底稿、申请账号密码不告诉学生的情况,所以我一直小心挑选,想找一个靠谱的机构。芝士圈也是南大校友开创的,校友的亲切感让我更放心,而结果他们也确实没让我失望。

这里给和我一样不熟悉申请流程的同学们安利一下一站式服务,我觉得一站式服务的服务最大的亮点是周到方便+自主权,开启懒人模式的同时让我一个留学小白每一步都有目标,一切进度都掌握在我自己手上。

在网申还有WES认证的时候,我遇到了很多问题,有些地方不知道填,自己从网上查不一定正确也浪费时间,这个时候我的辅导员Lucy都会帮我。在这里再次表达对她的感谢!
录取信展示
录取学校&项目介绍

哈佛大学教育学硕士(Master of Education)属于哈佛大学教育学院,提供13个专业方向,学制一年,目前有在读学生653人,其中国际学生比例占18%
哈佛大学教育学院提供的学位包括硕士学位, 教育学博士,在课程方向的选择上,学生有如下的大致比例:

教育管理和监督25%、学生辅导及个人服务25%、 课程与教学6%、 教育评估,研究和统计5%、 教育政策2%、 教育技术学23%、 高等教育管理6%、中学教师教育8%、 其他5%,上一年度学院有73个学生获得了美国教师资格证书。

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