申请国外 PhD 的时候如何与教授套磁?
2020-10-16

你能套磁的教授数量,与你的目标院校、专业方向息息相关。


芝士圈帮助申请过的Ph.D的研究领域五花八门,这其中有当今大热的人工智能、机器学习、纳米材料等纯工科类的Ph.D, 也有非常偏的像医学领域的、天体物理这样的理科类方向。如果你锁定的研究领域教授数量只有不到100位教授,那么你可选择的学校数量是非常有限的。

曾经有学生做过一个“Underwater Acoustics”的研究方向,查了美国、英国、加拿大、香港、新加坡等几乎所有的学校,最终只有120多位匹配度高的教授。这是个非常难的申请,为什么呢?因为要试图和这些教授建立联系,并获得机会,这是非常难的。申请过Ph.D的学生可能都有这个感受,就是辛辛苦苦查了很多教授,试图和教授建立联系,但发现绝大多数教授no reply;在回复的教授中,又有很多教授的组里的Ph.D学生满的情况、或者教授没有funding可以资助Ph.D的情况。因此,一定数量的教授,是你申请Ph.D成功的基础。

通常来说,一个Ph.D的申请人教授数量如果不足100,要么证明你的研究方向很窄,要么就是你没有查全。因此,检索教授就变成了一个具有巨大工作量的技术活儿。为了能够找到具有mutual research interests(共同的研究兴趣)的教授,查看科技文献、检索大学教授的主页、关注最新发表的paper等等成了主要的工作。为了能够检索教授的信息更精准、更全面,锁定相关的key words(关键词)是最有效的方法之一。这里不再举例了,凡是做过research的学生,应该都能理解这是什么含义。

怎样和这些教授联系上?

这是个非常复杂的的问题,我们在后面的段落中会展开来分析(套磁)。这里需要指出的是,和教授建立联系并不简简单单的等同于发邮件然后得到教授的回应,更重要的是让教授了解你的目的、了解你的背景、建立共同的联系。

网上流传着各种套磁信的版本,这其中大部分都是瞎扯,教授没有那闲功夫读那一大段“读后感”似的东西。当然,发套磁信也没有一成不变的格式,许多申请者也经常会修改套磁信的内容,针对近一段时间的反馈来总结到底什么样的套磁信、什么样的内容、怎么能够简明扼要、怎么能吸引教授的注意力。

套磁分为申请以前的套磁(确定初始名单),申请前夕的套磁(最终确定名单),申请之后的套磁。(建议多向有经验的人请教!)

(1)申请以前的套磁。套磁的方法很有讲究,不能直接问人家要不要你,一般的回复都是“本人不负责招生,请联系招生办……”。可以这么问:“组内有无opening”。

(2)申请前夕的套磁。主要是看看对方对你有无兴趣。你需要说说你的兴趣,深入了解对方的研究,有的放矢,言简意赅,此时,google site就很有用了,不用再附件好几M的CV和RS等等。

(3)申请之后的套磁。对于录取作用很大,可以帮你向招生委员会说好话,甚至争取更多奖学金,好处多多。

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