商科研究生选校,需要从哪些方面考虑?
2020-07-20

虽然每一个申请季都免不了众多大神的身影,但是更多的“沉默的申请人”总是会因为各种原因和一些心仪的学校失之交臂。作为众多“沉默的申请人”中的一个,我希望和大家分享一下我的申请季心路历程,希望能帮助大家少走一些弯路,获得更好的offer。

本文作者Steve Bai,芝士圈留学行家,目前就读于美国布兰迪斯大学商业分析Master学位。


一、专业的选择


很多时候,大家在申请季开始后对自己的专业规划并不清晰,免不了跟风选择一些看起来热门的专业,自己却说不出任何对这个专业的独到见解。为了避免这种情况,我们可以问自己几个问题,来帮助自己发掘自己的兴趣所在:

1. 本科四年最喜欢上哪一门课,这门课的成绩又如何,在学习过程中有没有觉得这门课虽然难,但学起来并不吃力。
2. 如果没有一门真正喜欢的课程,那么思考一下是不是自己本科的专业和自己性格,兴趣爱好等方面没有共通之处。
3. 如果确实是本科专业不适合自己的原因,那么回想一下自己在生活里更对哪些行业/话题/工作感兴趣。
4. 自己在实习/社会活动中,有没有发现自己真正喜欢的领域。
在我的经历中我并不是一开始就发现自己对商业分析这个方向的兴趣。相反,我在一开始申请的时候也是跟随着大家的脚步,选择申请和我本科商科有关的专业进行申请,比如管理学和金融。
但是在我心里当时并没有真正的想要在这两个领域深入研究的打算。想要申请只考虑到和本科专业相关的话申请成功率会相对较高一点。
但是随着自己对文书的不断修改和对自己经历的回顾,我逐步发现自己在大三一门和数据库相关的课程中激发的对数据分析工作的热情,并且暑假实习中公司对数据分析部门的重视也让我对这个新的领域充满期待。所以在申请的后期将自己的专业申请方向从传统的商科变成了商业分析。


二、国家的选择


国家的选择大概可以从三个角度考虑:
首先是毕业以后的发展需求;
其次是自己对不同国家文化的期待程度;
还有就是每个国家的申请难易程度。
在确定自己的理想专业后,就要考虑毕业以后的去向问题。
无论是读博也好,留在外面工作也好,抑或是回国就业,都对申请国家的选择有重要影响。如果希望硕士毕业以后在外读博或工作的话,可以选择工作签证政策宽松,或工作/学术深造机会更多的国家。
诸如爱尔兰,瑞士,瑞典等欧洲国家的知名大学,或者北美地区的加拿大等,可能在国内校友网络不是很强大,知名度不算高,但毕业生在当地很受欢迎,那么这些小众国家不失为一个好的留学选择。如果毕业一心想要回国工作,那么选择国内更为认可的留学目的地则更为重要,比如美国,英国。
选择国家的时候还要考虑到自己对不同文化的喜好。
由于我在美国,爱尔兰和英国都有过学习经历,我认为课程质量上各国不分高下,选择不同的国家关键还是在于个人的兴趣爱好,强行给出国家之间的排名我觉得有些武断,所以大家根据自己的情况判断吧。
毕竟留学生活不仅仅是学习,更重要的是浸入和体验当地文化。很多人选择自己的留学国家是因为自己对这个国家/文化有很强的好奇心,想要去进一步体验当地人的生活。
如果选择一个自己不喜欢的地方留学,那么生活中各种微小的负面情绪都有可能被不断放大。在异国他乡如果不能及时排解掉这种情绪,留学也不再像自己之前期待的那样美好了。
最后是每个国家申请的难易程度。
考虑到自身实力,条件好的同学可以冲刺一下英美等热门国家的热门项目,而基础不是很好的同学则可以考虑一些较为容易申请的国家来“曲线救国”。


三、 选择合适的学校


很多人在提及选校的时候都会说到保底校。确实,申请季的每一步都存在很大的不确定性,没有人希望自己忙活半年甚至一年的时间最终没有获得任何心仪的offer。但是保底校的选择则有着很大的空间。
首先要明白自己出国读研的目标,想清楚这个几十万的教育投资要为自己带来哪些收益,是名牌学校在就业市场中的口碑,还是留在海外找工作的机会,抑或是仅仅为了体验另一个国家的留学生活,拿到一个大陆以外的文凭。
不同的目标所带来的保底校选择策略也不尽相同。
如果是为了获得顶尖大学的口碑和资源,让自己变得更有竞争力,那么很多在国际上不是很出名,但在当地有口皆碑的大学可能并不会满足自己的需求,即使申请到类似的学校,自己可能也不会甘心于此。
如果是为了获得在海外工作的机会,那么在当地就业市场有竞争力,但在国内知名度略逊一筹的学校则是一个很好的选择。这类学校通常比名牌大学热门项目有着更高的录取率,并且自己在收到这个offer时不会有很大的心理落差。
如果仅仅是为了体验国外的学习生活,那么保底校的选择范围和之前相比就变得更广了。
作为我个人来说,我一开始申请英国的学校,申请了IC, LSE, UCL和华威四所学校,却只拿到华威WBS的offer作为保底。由于自己心里还是有去伦敦读书的执念,觉得在英国不在大一点的城市呆一年会很压抑,对于前往华威心有不甘,所以最终还是放弃了这个保底的offer,转而在三月份的时候申请美国的学校。
所以保底校的选择一定要和自己的目标贴合起来,过度相信中介推荐的保底校并不明智,因为中介机构选择的保底校更多时候仅仅是为了拿到一个offer以达到他们无论申请结果好坏都不用退款的目的。
说完保底校再来说一下更高档次的目标学校。
首先,选择学校我更为看重的是学校的专业实力和地理位置。
在申请英国的过程中地理位置相对来说更重要一点,因为毕竟大家都知道留英不易,在一个热闹一点的地方读书可以让这段海外经历不那么枯燥,毕竟出了本科校门我们都要逐渐学会平衡自己的工作和生活。
而申请美国的话专业实力在我看来更为重要,一是因为美国很多强校的地理位置并不在大城市市区,二是美国工作机会更多一点,毕业以后也有机会在大城市里体验热闹一点的生活。
相对于地理位置这种可以很容易搜寻到的信息,学校的专业实力则更为主观,各种排名也纷繁复杂。
我觉得了解学校专业实力的方法一般有两种:
一种是在各大留学论坛里面自己搜集各个学校的专业排名,了解学校项目在论坛里的口碑;
第二种则是和在读学生直接交流,对每个项目的质量有更为直观的了解。
除了咨询自己学校已经毕业的学长学姐,在芝士圈这样的平台上也可以找得到大多数项目的在读学生。聊天的时间可以不必很长,但要问清每个项目都开设哪些方向的课程,课程的难易程度,以及学校提供的各种服务和资源。这些信息很难在项目官网上挖掘出来,所以和在校生的交流就很有必要。
讲了这么多,也希望各位能够在自己的申请季里能有所收获,去往自己心仪的下一站。

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