国外MPA/MPP真的很水吗,就读这个项目是种什么体验?
2019-11-08
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哥伦比亚大学, M.P.A

本科申请拿到多所美国大学录取通知,加拿大三所录取,研究生拿到多所大学录取

这个问题回答起来,首先要看你自己的之前的学术背景和工作背景是什么,以及你之后对自己的规划是什么,也就是你想从这个学位中学习中得到什么。

如果说你是冲着做某个经济学原理的深度研究,或者想要在实验室里做一系列hands-on 的实验,那可能你学MPA/MPP 的时候会真的觉得很水,因为我们学的东西不是为了去钻某一项很细的科目,更多地是培养在某一领域一个综合能力强的人才。

可以从MPA 主流业方向反过来看它的课程设计。MPA/MPP 的就业方向众所周知就是分为三大类,第一类是国际组织、智库、NGO 等,第二类是private sector,比如投行、商业银行、咨询、企业等,第三类是public sector,比如政府部门。其实每一个方向都可以看得出,它需要一个人的综合能力。

可以看下几所比较著名的MPA/MPP的学校的提供的实例的课表,(就是给学生起参考作用的课程表,但是基本囊括了必修的课程),这里举例芝加哥大学Harris Public Policy的MPP sample class schedule (图一)、哥伦比亚大学School of International and Public Affairs (SIPA) MPA sample class schedule(图二)、乔治城大学McCourt School of Public Policy MPP sample class schedule(图三), (MPP 和MPA 的区别是另外一个很大的话题,一般MPP比MPA 更加偏理科,会有更多的数据分析的因素在,比如回归分析,有些码code,量化分析 程度比较深,但是基本上学校要求的core class 大同小异)细看可以发现,课程方面,他们都会要求学生学微观/宏观经济学, 政策分析,数量分析等经济政策量化型的课程。

芝加哥大学Harris Public Policy
哥伦比亚大学School of International and Public Affairs (SIPA)
乔治城大学McCourt School of Public Policy

一般打开美国大部分的MPP/MPA 学校的网站,看课程设计都感觉是眼花缭乱,而且除了“主修”的课程外,还会要求学生学一个“辅修”。举个例子,比如哥伦比亚大学的SIPA在“主修”上面,要求学生先选择读MPA、MIA、MPA-DP还是Executive MPA (EMPA)(MPA 和MIA 区别不大,主要是MPA 更偏向于国家内部政策,MIA 偏向跨国国际政策,MPA-DP 偏向实操,比如他们直接面对客户和现实问题多一些,EMPA 一般是针对管理层有工作经验的人群,类似于EMBA),首先在主修上面就会有课程上面设计就会有或多或少的不一样。

接着,学校要求学生选择concentration 和specialization, 哥伦比亚大学SIPA是属于要求得比较细的,有的学校,比如BROWN Unversity 和南加大的Sol Price 的MPA 就只有一个specialization 的选择,总而言之这些concentration or specialization就是要去学生在选好MPA 和MPP 的大方向之后,选择自己特别感兴趣的专向, 课程方面也就是要求学生学好core requirements 之后学一系列你选择的专向课程的课,其实对于很多在基础性课程中觉得学不到东西的学生,可以在这些专向课程中找到一些让你觉得兴奋的东西。 接着哥大SIPA的例子,可以从下图中看到,concentration 有6种,specialization8种,虽然有些情况下课程要求会重合,从量上来说其实学校提供了非常多的选择,而学生也需要这样take 一系列的electives来满足这些课程要求。

除了日常需要去学校上课的学科,一般MPP/MPA会有一个叫capstone 的毕业项目(下图是Georgetown McCourt School of Public Policy 的capstone 项目)或者类似的项目要求学生面对真实的客户解决现实世界关于经济和政策的问题,比如USC Price 的International Consulting Project、Cornell Institute For Public Affairs 等等,都设置了一些列很有趣的capstone项目,涵盖了各个话题,比如纽约的住房维护和发展问题、乌干达童兵的教育和个人发展问题等等,这些都非常有趣,而且很实操,做起来需要发挥大量的时间和精力,不仅要求学生有较强的理论知识,对所选课题和领域的关注,还要求有和客户交流的能力,有时候需要出国去当地做调查,基本上学生们会在最后一个学期,或者倒数第二个学期选capstone,配合着一些难度较小的electives 学,因为capstone 占据了大量的时间。这个也是想说明,并不是的所有课程MPP/MPA都像大家想象中那样,坐在教室里听老师讲课,有一些在实际中遇到的难题也会展现在学生的面前,要求学生用自己的或者团队协作的能力去解决。

MPA/MPP 的课程量在大部分的学校都是非常大的,通过刚刚的举例大家也可以看到,所谓经常出去旅游,“水过”这个degree是不太现实的,难度也是有的,综上所述,就算在理论基础上你觉得很简单,比如各种经济原理你的很懂,但总会有其它elective 的课你觉得比较有挑战性的,如果说你是一个大学毕业工作了几年,现在回学校上MPA/MPP的人,如果你的本科背景为你铺设了一些经济和量化基础,你需要做的可能是唤醒你的回忆(当然也depends on 你之前掌握的如何,我见过很多之前学经济的人,工作几年回来后依然得花大力气重学),但是如果你本科完全没有学过这方面,那你可能完全体会不到“水”的感觉,而且要比刚毕业就来上研究生的大学生花更多的力气和时间。

介绍了这么多,有几点我想强调的:

1. 也许有的人看到学校要求的core class比如宏微观经济或者数量分析觉得很重复,可能在之前学过(尤其是本科学经济学、数学或者偏理科的学生),如果你想免修掉,大部分的学校都有professional exam,就是你可以在开课之前参加学校这类考试,如果你pass 了,你可以跳过这些对你来说比较简单的课程,花更多的学分在elective 的课程上

2. 对于一些“段位”比较高的学生,就像我第一点里面讲的,基础学科可能感觉很水,可以花更多的力气explore 学校的elective课程甚至跨学院的课程(在你的specialization 允许的范围内,因为有的学校跨specialization 和学院需要申请),对于很多IVY LEAGUE或者比较renown的学校来说,其实很多elective课程you can’t get from anywhere else,学起来并不简单,一个学校之所以能build the reputation课程肯定不能说所谓“水”,很多时候可能是课程设置的难度没有那么大,但是还有一点别忘了,就是学校能够利用自身资源为学生提供很多resource 和exposure,比如芝加哥大学Harris Public Policy 有一节课叫做的The Science of Political Campaigns教学生政治选举背后的一些skills,比如如何利用big data,social media get more voters, 哥大SIPA 还有教学生如果从0开始创立一个social impact enterprise, 还有一些课程每节课请一些NGO founder 来分享创业的经历等等。这些课程并不一定要求学生像解一道难度高的数学题一样埋头苦干费劲脑细胞和聪明才智,但是这些课程要学好也并不简单,带给自己的也是全方面能力的锻炼。

3. 很多人会对美国的课程有些误解, 觉得就是比国内大学开设的课程要水,国外读书的学生好像就是在天天开party、social 享受生活,但是其实并不是的,尤其是研究生的课程。在学MPA 的过程中,我本人虽然是在本科就学过宏微观经济学和统计学的基础了,但是依然不能”水“过,还是需要花时间和力气的,我身边也不乏本科在国内top 大学读书的同学,他们也有的需要认真读书,并没有轻松”水“过的意思在。

4. 当然这里有一些disclaimer,很多人认为国际学生特别是中国学生多,属于学校创收的项目,我以上所说的都是正规学校,甚至是MPA/MPP 排名较前的学校的情况,比如我截图显示的这几所,本身学校就是有好的reputation 排名较高,一般不会risk 创办一个砸招牌的学院开设一系列“水课”,所以也不存在创收项目这一说,但是如果是其它的一些学校,学生可能需要自己通过看课程表、课程设置、师资力量还有和别人多打听来判断是否去这个学校学MPA/MPP 有含金量,还有就是通过学生的毕业的就业情况来看。

举例芝加哥大学Harris Public Policy2018年的毕业生的去向,可以从图中看,有在HSBC做管培生的、有在非洲的某个国家服务财政部门的、有去知名大学里面当研究员的,这个结果也是一个非常有说服力的衡量标准;如果说出来的学生就业率很低,那也侧面反映这个学校的学位质量没有很好。至于中国学生多这个问题,我认为学生可以通过看进去的中国学生的背景是如何的,比如像芝加哥大学,哥伦比亚大学这些学校的很多中国学生本身本科就是在国内top大学出来的,实习经历也非常丰富,我相信他们不会去选一个学不到知识的学校读master,同时他们自身的质量和背景也能证明学校的学习氛围不会差。

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