芝士圈申请故事丨英国G5全奖PhD申请之路
2019-11-07

芝士圈申请故事——下面这位同学要讲讲自己飞跃重洋的英国G5全奖PhD申请之路。


目录:

自身背景+申请情况+时间线介绍
硬实力(学校背景,文章,GPA,语言)
软实力(rp、cv等文书)
导师选择+套磁+面试
后记

2018年的冬天好像格外漫长,雨淅淅沥沥下个不停,冰冷刺骨,来年三月却依旧春寒料峭,一如漫长的PhD申请之旅,从严冬中泅渡而来,前后算起来有将近一年多的时间。

如果用一句话来总结那段时间的生活,或许是:质朴的日子,踏实的努力。正如雷蒙德·卡佛所说的那样,“这些平常的卑微的不起眼的日子,就这样成了永恒。”

关于申请

首先说下自己申请前的基本情况和申请院校。

学校及专业:

华东某985高校,Inorganic Chemistry

GPA:

本:89.1(91.5),硕:87.2(88)

文章:

一作SCIIF total:15+(两篇JCR 1区,一篇2区),二作三作若干

语言:

ielts:7(6.5)

其他:

国奖,华为奖学金,国家励志奖学金(连续三年),一等学业奖学金(连续三年);大学生英语竞赛国家一等奖,美国大学生交叉学科建模竞赛M奖(国际一等),省翻译竞赛一等奖;国际数学建模挑战赛优秀志愿者,新加坡南洋理工创新创业培训实习,宝洁领导力培训实习;通过国家计算机等级二三四级考试(网络工程师方向)…

申请情况:

帝国理工-offer-全奖-Mater.
新加坡国立-offer-全奖-Mater.
牛津大学-offer-无奖-Mater.
洛桑联邦理工-rej.-Chem.
澳大利亚国立-offer-全奖-Chem.
香港大学-offer-全奖-Chem.
多伦多大学-offer-全奖-Chem.
香港科技大学-no news(未套磁).

申请时间线:

2018.1-2018.3——学校筛选,完成PS,RL,CV等部分软材料
2018.3-2018.4——雅思首战
2018.4-2018.7——港大和港科Summer Camp面试笔试准备,实验,文章修改
2018.7-2018.8——雅思二战
2018.8-2018.12——套磁,网申,完成RP及反复修改
2018.12-2019.5——面试及等待结果

申请之择校,硬实力

首先要大致了解申请的难度。

Top10全奖>Top10免学费+CSC>Top11-30全奖>Top11-30免学费+CSC≥Top31-50全奖>无奖AD

其次要正确评估自己的实力,主要是学校背景,文章,GPA,语言。

学校背景:清北>华东五校(复交浙南科)>西交哈工同济中山武大>其他985>211>其他一本>二本就学校来说,不得不承认,清北在国际的知名度还是很高的,有了这个光环基本上在套磁的时候很多老师都会另眼相看,他们也知道国内清北的学生大部分是很厉害的。

之后就是华东五校,我在寄托和小木虫上看到过很多帖子,还有我们学校的bbs和上交的bbs看过很多飞跃经验,华五申请的学校还是明显优于其他985的,是很明显的一个梯队。

然后是C9里的剩下两所,C9在世界上的知名度相对于其他会高很多,就像美国的Ivy League,英国的G5,另外就是最近几年势头比较迅猛的同济中山和武大,我看很多国外课题组的学生基本都是毕业于这几所院校。

文章则代表你的科研水平和方向,对于PhD的申请是极为重要的。可以说学校是你的敲门砖,但是paper就是老师想不想跟你说话的媒介了。

文章一定要是第一作者,除了第一作者的文章还可以有一些二三作者的文章,虽然作用不大,但是可以表示你涉猎广泛,研究兴趣比较多元。当然最好的情况是有一作的顶刊,最起码要是JCR 一区的有一到两篇(不是国内的中科院分区,国际通用的是JCR分区)。

文章注重在质量,而非数量,切记,发表四五篇三四区在本领域口碑不好的文章不仅没有帮助,还有坏处,对方老师一定会认为你是个只会灌水粗制滥造的人,这样的学生很多老师宁愿不要。

GPA对于申请的重要性也是不言而喻的。美国top20的学校对于gpa是有暗线的,不同的学校gpa的要求也不一样。但是毫无疑问是越高越好,一般来说达到90+基本能满足大部分学校的需求。

从语言方面来说,托福和雅思二者选其一,作为语言成绩即可。美国,加拿大,新加坡,瑞士(eth,epfl)除语言之外还需要gre成绩。

考语言是很痛苦的一件事情,但是越早考出来越有利。我身边有很多同学为了托福口语上24考了五六次,因为像康奈尔和哥伦比亚都有口语24的暗线,当然基本top30的学校都是卡托福100或者雅思7的。

雅思的话小分最低是6,不能再低了,否则会丧失很多机会的。国内考口语和写作会有劣势,相对分会低一些,但是相对来说7(6)的成绩也不难达到,所以也没有必要出国跑到越南或者泰国,除非一些小伙伴们可以旅游的时候顺便考了,但是如果想要口语和写作均达到6.5以上还是需要好好准备一下的。有了以上的一些硬实力的评判就可以开始选校了,我主要是看三大排行榜,QS,Times,USNews,看综排和专排,因为全程diy,所以没有申请很多学校。说到这里,作为过来人,在了解过芝士圈留学的服务后,觉得还是挺不错的,而且创始人还是我的学长,比较能信得过,想要自己diy的同学可以了解一下哦。

还有一个重要的问题是:美国的学校会好一些,面试很少,基本完全看材料,但是我申请的欧洲及亚洲的学校,基本都会有面试,而且还是两个,一轮是admission committee,一轮是supervisor,所以很累,而且精力有限,我没办法申请那么多。

选好学校之后就要开始软实力的提升了。关于中介的问题,我觉得完全没有必要。

申请之软实力

软实力主要包括Research Proposal,Personal Statement/Letter of Motivation,CV,Reference Letter等。

RP:

对于攻博来说非常重要,committee是根据这个看你有没有基本的科研素质和能力,一篇rp就相当于写一篇paper,而且最难的是你还没有数据…我写rp就写了足足一个月,改了七次。(还是在我已有的文章写作经验和方向上写的,不熟悉的领域会耗费更长时间)

Letter of Motivation:

主要是欧洲国家比较需要,和ps差不多,介绍个人情况,以及读博动机,对于文科方向比较重要,理科相对没有那么重要。

CV:

CV的话要简洁大方,突出重点,一般一到两页即可。

Reference Letter:rl的话找曾经和你有交集的老师,注重细节的描写,不要盲目找一些大牛,他可能并不了解你,写的rl也毫无说服力。这部分就看你的态度是否认真,因为不像硬实力那样是什么就是什么,你可能需要努力去从行文的语言逻辑内容上提升。

这部分我从去年过年前后就开始准备,还记得去年大年初一晚上还在写ps,写完之后需要反复修改,虽然理工科的ps不如文科生重要,但是对于没有paper或者paper档次较低的小伙伴来说,ps和rp是非常重要的,是你科研能力的一个体现。

如果对文书不是很自信,可以找你的老师、同学或者是芝士圈的文书顾问求助,像Tim Demay、Allen G顾问,他们有被学生套磁的经验,所以更清楚被套磁的老师看中学生的哪些特质。

申请之导师选择,套磁及网申

首先要到各个学校的院网,一个一个去找老师,看和你方向匹配的老师都有哪些。

没错,我就是用这种最笨的方式,花了大量的时间,但是没办法,如果你的现在的导师有熟悉的老师那肯定最好不过了,直接推荐,但是也有一点,可能不是你喜欢的,不过会帮你节省大量时间。

选好老师之后就要开始漫长的套磁之旅了,一个学校一次只能发一个老师,慢慢等回信,我的回复率还是比较高的,基本十个有八个都会回,因为花了好久斟酌套磁信,但是有一些会说没有名额了,或者没有钱了,因为培养一个phd需要100W左右,英美国家还会更高。

网申的时间及要求要自己去各学校的研究生院自行查找,graduateschool-prospective graduate-requirement of application…

网申的时候很多文档千万不能太大,因为几乎所有的网申supporting doc里都有size的限制,这个要根据不同情况再做调整。

这部分我花了很长时间,首先大致花了一个月将所有自己意向学校的相关方向的学院的主页都翻了一遍,找到faculty,所有看一遍,然后一个一个从文章档次最高的开始套磁,但是一些老师今年可能不招人,或者已经招满了,除去这些基本就一个系或者学院锁定一到两个老师就好。完成前面所有的这些基本到十二月了,如果提交完之后你还有需要update的prizes/honors或者文章,需要再联系小秘。

完成所有的这些就要开始准备面试了。很羡慕申请美帝的小伙伴,很多不需要面试而且结果出的比较早,一般一月份二月份就差不多了,而其他国家基本都是三四月份左右。

申请之面试

大部分情况下,美国的学校面试会在十二月至二月进行,欧洲和亚洲的话基本是在三月靠后了,时间真心晚。

一般的话,面试的问题除了一些general question之外,会问你一些academic question,这就和你的科研息息相关了,大部分是你做过的东西的一些细节,还有你对一些技能的掌握。

其实这很容易理解,PhD就相当于高知劳动力,它的价值自然也是取决于你掌握的知识,一个很直观的体现就是对于科研技能的掌握程度。

我觉得面试的时候比较考验听力和口语水平,首先需要做的是练习自己的听力水平,不然问题如果都难以理解的话就无法交流,就不用说后面的这些了。

其次,锻炼自己的口语,这部分要有针对地去准备,不同于雅思或者托福口语,更多的可能不会问你生活话题,而是学术和动机类问题,这部分我是准备时间最久的。可以参照之前学长学姐的飞跃手册和寄托上的一些经验,把问题一个个列出来,然后自己把答案一个一个单词敲出来,方便记忆。其实和准备雅思口语p2倒是有些相似。

除此之外有些学校可能还会要求做presentation,按照要求准备就好了。

申请后记

PhD申请是非常难熬的一段日子,其间所承受的压力和痛苦到现在都还铭记于心。

去年的三月到六月这段日子大概是最难熬的时候,一篇文章经历了很久才最终投了出去,在投的过程中又经历了很多坎坷,遇到一个期刊送审两个月但是大修被拒,好在最后终于接收,但是文章档次下降了很多,时间也白白耗费了很多。

加之那个时候雅思首战,口语小分差了0.5,分数下来的时候真的很难受,当时口语考试的场景历历在目,一个高大的白人老头,极其没有耐心,提问粗鲁且频繁地打断,考完就觉得应该考得不会很好,但是不甘心这个分数,就马上申请了复议。

复议的时间一个半月,十分漫长,还清楚地记得收到复议结束的邮件,周五的晚上,正在和妈妈打电话,马上颤抖地挂了电话,查到成绩未变的结果时,整个人都被一种巨大的无力感所包围,陷入深渊中。

如果说第一次成绩出来的时候是无奈和失落,那么复议之后的结果带给我的便是更加浓重的失望。

文章和语言,两个对于申请都十分重要的指标,在那个时候都相当不顺利。除此之外,加之一些情感上的问题,当时几近崩溃,只能用逃避来麻木自己,消沉了将近一个月。好在后续积极调整心态,继续实验,同时准备语言,总算还是熬了过来。

五月中下旬的时候得知入选了港大和港科的Summer Camp,其实是相当于PhD的提前招生和面试,当时还是挺开心的,但是之后就需要马上准备笔试和面试。

港大的笔试是最坑的,题目题型知识点范围一切未知,去之前几周大概刷了一下gre的sub,然后和同学讨论了一下,就一个人坐飞机去了,顶着很大的压力。

因为下半年就要开始繁复的套磁和网申了,而复议的失败又逼得自己不得不再考语言,当时文章又处于小修中,又因为一些原因过了编辑给的截稿时间,但是一切只能硬着头皮上。

港大Summer Camp的时间非常紧急,有效可利用时间其实不到两天,笔试的题目涉及了无机,分析,有机,物化,材化几个大类,我最擅长的是材化,这部分也答的最好,后面套磁的时候这部分也起到了一些作用。

港科相对而言就轻松很多,没有笔试,时间也相对较长。

参加完港大和港科的Summer Camp之后基本就到七月中旬了,回到家复习了不到一个月,便考了第二次语言。说实话,报的这一场很不讨巧,因为前后两场的题目都比较简单,这就意味着我的这一场很难。考完的时候我觉得阅读写作还好,听力当时觉得不太理想,当时想着刷分失败也不会再考了,好在出分的时候终于还是达到了要求,心想终于分手了,再也不想考了。

后面马上就开学了,几乎没有任何的时间修整,开学之后由于宿舍的问题,又闹得焦头烂额,当时需要准备很多很多材料,又要写rp,每天被新的室友吵的睡不好,晕晕沉沉,也找不到合适的宿舍,整个人都是崩溃的。

此外,实验上也不能放松,继续每周汇报工作进展。也就是这样,我仍然坚持自己的申请,同时兼顾其他,尽管非常累,但是对自己的选择更加深信不疑。如今站在彼岸,回首望去,其间的每一步都觉得十分艰难,踽踽独行。申请过程中需要克服太多的困难,注意到许多细节,独立面对所有遇到的问题,很多时候没有办法静下心来好好做其他的事情。

在此,非常感谢那个曾经的自己,非常感谢在这个过程中所有帮助过自己的人!今后的日子愿大家心之所向,素履所往;生如逆旅,一苇以航。


申请的道路注定不可能一帆风顺,其中的心酸苦楚只有自己最懂。但是,一旦决定跨出这一步,并跨越重重困难顺利到达彼岸时,你一定会非常感谢自己曾经的付出与努力。

芝士圈留学作为申请道路上的伙伴,祝大家都能申请到自己理想的学校!

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